Томас Еліот

Фотографія Томас Еліот (photo Thomas Eliot)

Thomas Eliot

  • День народження: 26.09.1888 року
  • Вік: 76 років
  • Місце народження: Сент-Луїс, Міссурі, США
  • Дата смерті: 04.01.1965 року
  • Громадянство: США Сторінок:

Біографія

У 1922 р. Еліот опублікував поему «Безплідна земля» («The Waste Land»), яку його друг і наставник Езра Паунд назвав «найдовшою поемою, коли-небудь написаної англійською мовою».

Американський поет Томас Стернз Еліот народився в Сент-Луїсі (штат Міссурі). Він був наймолодшим із семи дітей у сім’ї. Серед його предків був преподобний Вільям Грінліф Еліот, засновник Вашингтонського університету в Сент-Луїсі, а з материнської сторони Айзек Стернз, один з перших переселенців Массачусетсу. Батько Е., Генрі Уер Еліот, був багатим промисловцем, а мати, уроджена Шарлотта Стернз, жінка освічена й літературно обдарована, написала біографію Вільяма Грінліф Еліота, а також драму у віршах «Савонарола».

Закінчивши приватну школу Сміт-акэдеми в Сент-Луїсі, Е. рік провчився в приватному массачусетському коледжі та у 1906 р. вступив у Гарвардський університет. Талановитий, неабиякий студент, Е. закінчив університетський курс за три роки і отримав диплом магістра на четвертому курсі.

В цей час Е. пише вірші в «Харвард адвокет» («Harvard Advocate») і є редактором цього журналу з 1909 р. по 1910 р. Потім він їде в Париж, де відвідує лекції в Сорбонні і вивчає французьку літературу, насамперед поетів-символістів. Ще в Гарварді він зацікавився символізмом, читав поета-символіста Жюля Лафорга та книгу Артура Саймонса «Рух символізму в літературі», яка справила великий вплив на розвиток поета.

Повернувшись в 1911 р. в Гарвард, Е. пише дисертацію про англійського філософа-идеалисте Ф. Р. Бредлі, вивчає санскрит і буддизм. За Шелдонской стипендії він їде спочатку до Німеччини, а потім до Англії, де вивчає філософію в оксфордському Мертон-коледж, в якому викладав Бредлі. Після довгих вагань і сумнівів Е. вирішує присвятити себе літературі і не повертатися в Гарвард для захисту дисертації. Він залишається в Лондоні і пише вірші. За сприяння Езри Паунда і Уиндэма Льюїса деякі з них були надруковані в 1915 р. Щоб заробити собі на життя, він близько року займався викладацькою діяльністю, потім служив клерком у банку «Ллойда»; в 1925 р. він починає працювати у видавництві «Фейбер енд Гуайэр» (згодом «Фейбер енд Фейбер»), спочатку літературним редактором, а потім одним з директорів фірми.

У 1915 р. Е. одружився з Вів’єн Хейвуд. Хоча шлюб виявився нещасливим, Еліоти прожили разом 19 років. Після розлучення Вів’єн помістили в психіатричну лікарню, де вона померла в 1947 р.

З 1917 по 1919 р. Е. працює заступником головного редактора журналу «Егоїст» («Egoist»). Його ранні вірші з’являються в різних періодичних виданнях, зокрема в «Католицької антології» («Catholic Anthology») Езри Паунда в 1915 р. Два нових поетичних збірки Е. «Пруфрок та інші спостереження» («Prufrock and Other Observations») і «Вірші» («Poems») були опубліковані Вірджинією і Леонардом Вульф в «Хогарт прес» («Hogarth Press») відповідно до 1917 та 1919 рр. Написані під впливом Лафорга, вірші обох збірок несуть на собі печать глибокого розчарування дійсністю. У «Любовної пісні Дж. Альфреда Пруфрока» («The Love Song of J. Alfred Prufrock»), першою значною поемі Е., зображений герой – «послужливий, шанобливий придворний, добромисний, витіюватий…» (пер. А. Сергєєва) – і болісно нерішучий, недорікуватий, особливо з жінками. «Пруфрок» з’явився віхою в поезії XX ст., багато критики писали про значення цієї поеми, а американський поет Джон Берримен вважав, що з «Пруфрока» бере початок сучасна поезія.

Одночасно з ростом популярності Е.-поета швидко утверджувалася і репутація Е. – літературного критика. Починаючи з 1919 р., він постійний автор «Таймі литерэри сапплмент» («Times Literary Supplement»), літературного додатка до «Таймі». Там була опублікована серія статей Е. про єлизаветинської і якобінської драмі, які поряд з іншими критичними статтями та оглядами увійшли в збірник естетичних робіт Е. «Священний ліс» («The Sacred Wood», 1920). У статтях про Шекспіра, Данте, Драйдене, Марло, Джона Донну, Джорджа Герберта, Ендрю Марвелле Е. намагався повернути поета до життя, що є великою, неперехідною завданням критики». Есе Е. «Віддаючи належне Джону Драйдену» («Homage to John Dryden», 1924) та «Вибрані есе» («Selected Essays», 1932) стали програмними для виникнення впливового критичної течії, відомого як кембриджська школа, а пізніше в Сполучених Штатах як нова критика. Крім того, Е. ввів в літературний ужиток два найважливіших для розвитку критичної думки поняття: objective correlative – узгодження емоційного початку з об’єктивним зображенням конкретної психологічної ситуації, відповідність між почуттям і «набором предметів, ситуацією, ланцюгом подій, які є формулою, що викликає саме це почуття»; і dissociation of sensibility (розпад сприйнятливості), під яким Е. мав на увазі втрату цілісності «мислення» у поезії після XVII ст. Багато критичні погляди Е. знайшли своє відображення в журналі «Крайтеріон» («Criterion»), вельми впливовому критичному виданні, виходив 4 рази в рік з 1922 по 1939 р.

У 1922 р. Е. опублікував поему «Безплідна земля» («The Waste Land»), яку його друг і наставник Езра Паунд назвав «найдовшою поемою, коли-небудь написаної англійською мовою».

Своєю гіперболою (поема складається всього з 434 рядків) Паунд натякає на поетичну концентрацію і кількість алюзій впоэме. (Паунд, до речі, брав участь в редактурі остаточного варіанту поеми, яку він скоротив на третину.) «Безплідна земля», найкраще, на думку багатьох впливових критиків, твір Е., що наклала відбиток на подальший розвиток поезії, складається з п’яти частин, які об’єднуються наскрізними темами безпліддя і розмивання цінностей. «Безплідна земля», у якій відбилися сумніви і розчарування повоєнного покоління, висловила інтелектуальний настрій цілої епохи. У 1927 р. Е. хрестився за обрядом англіканської церкви і в тому ж році отримав британське підданство. У передмові до збірки есе «На захист Ланселота Ендрюс» («For Lancelot Andrewes») він називає себе «англокатоликом в релігії, класицистом в літературі і роялістом в політиці». Ще будучи американським студентом, Е. виявляв живий інтерес до культури країни своїх предків, однокурсники жартома навіть називали його «англійцем у всьому, крім акценту і громадянства». І якщо прийняття британського підданства якоюсь мірою відповідало його юнацьким устремлінням, то його перехід в англіканську церкву було відходом від сімейних традицій унітаризму, хоча й задовольняв потребу Е., пуританина за походженням, в строгих і чітких моральних установках. У поемі «Попільна середа» («Ash Wednesday», 1930) з усією очевидністю проявилися душевні муки, якими супроводжувалося його звернення в англіканську віру. Саме в цей період інтелектуального і душевного розладу Е. перекладає поезію Сен-Жон Перса «Анабасис» («Anabasis», 1930), свого роду духовну історію людства, і знайомить англомовного читача з творчістю близького Е. по духу французького поета.

У 30-е рр. Е. пише поетичні драми. «Камінь» («The Rock», 1934) і «Вбивство в соборі» («Murder in the Cathedral», 1935) призначалися для релігійних вистав. «Вбивство в соборі» являє собою філософське мораліте про муки св. Томаса Беккета і вважається кращою п’єсою Е. Вона з великим успіхом йшла в театрах Європи та Сполучених Штатів. Його п’єси про сучасного життя – «Возз’єднання родини» («The Family Retinion», 1939), «Вечірній коктейль» («The Cocktail Party», 1950), «Особистий секретар» («The Confidential Clerk», 1954) і «Літній державний діяч» («The Elder Statesman», 1959) – вважаються менш вдалими. Автору багато в чому не вдалася спроба наповнити сучасним змістом теми античної трагедії. «Вечірній коктейль», правда, у свій час користувався успіхом на сценах театрів по обидві сторони Атлантики.

Поеми 40-х рр. «Чотири квартети» («Four Quartets», 1943), «Бернт Нортон» («Burnt Norton», 1941), «Іст Кокер» («EastCoker», 1940), «Драй Сэлвейджес» («The Dry Salvages», 1941) і «Літтл Гиддинг» («Little Gidding», 1942) вважаються багатьма критиками найбільш зрілими поетичними творами Е. Кожна поема – це роздуми, навіяні спогляданням різних пейзажів, які поет вплітає свої судження про історії, часу, природі мови, а також особисті спогади.

У 1948 р. Е. присуджується Нобелівська премія по літературі «за видатний новаторський внесок у сучасну поезію». Член Шведської академії Андерс Эстерлинг у своїй промові підкреслив, що у віршів Е. «є особлива властивість – здатність входити у свідомість нашого покоління з гостротою алмаза». «Я вважаю вручення Нобелівської премії поетові підтвердженням загальнолюдської цінності поезії, – сказав Е. у своїй промові. – Заради одного цього варто час від часу нагороджувати поетів; Нобелівську премію я розглядаю не як визнання власних заслуг, але як символ значущості поезії».

У 1957 р. Е. женився на Есме Валері Флетчер. Поет помер у 1965 р. у віці 76 років, і був похований в Іст-Кокер, селі в Сомерсеті, звідки в середині XVII ст. його предок Ендрю Еліот відправився в Америку.

Е. був удостоєний багатьох нагород. Серед них британський орден «За заслуги» (1948), французький орден Почесного легіону (1954), премія Гете Ганзейського союзу (1954). Е. мав 16 почесних ступенів англійських, американських і європейських університетів і був почесним членом рад Магдален-коледжу та Заходів тон-коледжі (Оксфорд).

Протягом свого життя Е. часто їздив на батьківщину, відвідував рідних, виступав з лекціями, займався видавничою діяльністю. Поет отримав багато американських нагород і був членом наукової ради Інституту фундаментальних досліджень у Прінстоні в 1948 р. і членом ради американської Бібліотеки конгресу з 1947 по 1954 р.

Критична і текстологическая література, присвячена творчості Е., продовжує зростати й після смерті поета. На думку американського критика Ірвіна Эренпрайса, «поезія Е. проникає в глибини моралі й психології. Е. розумів мінливу, парадоксальну природу наших самих прихованих емоцій і суджень і намагався виразити цей парадокс в своєму стилі». Стиль Е., вважає Эренпрайс, відрізняється «порушенням синтаксису і сенсу, привертаючи таким чином увагу читача, змушуючи його по-новому поглянути на завдання і цінності літературної творчості».

«Двояке завдання Е. полягала в тому, – писав англійський критик М. Брэдбрук, – щоб знайти тлумачення своєї епохи, тримаючи, як вчив найбільший з поетів, Дзеркало обличчям до Природи, і разом з тим слідувати зразкам справжньої досконалості».