Томас Діксон мл.

Фотографія Томас Діксон мл (photo Thomas Dixon Jr.)

Thomas Dixon Jr.

  • День народження: 11.01.1864 року
  • Вік: 82 роки
  • Місце народження: Шелбі, Північна Кароліна, США
  • Дата смерті: 03.04.1946 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Теодор Фредерік Діксон мл.
  • Original name: Thomas Frederick Dixon Jr.

Біографія

Діксон розчарувався і в політиці, і в церкві. Він написав 22 роману, витриманих в одному ключі. Найбільшу популярність одержала його твір ‘Учасник клану’ (‘The Clansman’), екранізований в 1915-му Д. У. Гріффітом (D. W. Griffith) під назвою «Народження нації» (‘The Birth of a Nation’). Діксон був видатним прихильником Республіканської партії і спонсором Теодора Рузвельта (Theodore Roosevelt) під час участі останнього в гонці за місце мера Нью-Йорка (New York).

Теодор Фредерік Діксон мл. народився 11 січня 1864-го, у Шелбі, Північна Кароліна (Shelby, North Carolina). Його батько був багатим землевласником та баптистським священиком англо-шотландських кровей. В юності Теодор допомагав з сімейним фермерським господарством. Він просто ненавидів ферму, але згодом визнав, що цей досвід допоміг йому зрозуміти тяготи робочого класу.

Діксон зростав у фазу ‘реконструкції’ після громадянської війни. Уряд забирало сільськогосподарські землі, процвітали корумповані місцеві політики і лютували федеральні війська. Беззаконня того часу вплинуло на формування Діксона, який став затятим противником того, що сам він називав ‘найбільшою трагедією в історії’.

Батько Томаса, Томас Діксон-старший, і його дядько Лерой МакЭфи (Leroy McAfee) приєдналися до Ку-клукс-клану в самому початку його існування з метою ‘наведення порядку’ в смутні часи. Полковник МакЭфи навіть отримав звання ватажка клану в регіоні П’ємонту в Північній Кароліні (Piedmont, NC). Однак ставши свідками корупції і скандалу, що вибухнув в клані, Діксон-старший і МакЭфи не просто покинули організацію, але і спробували розпустити її в межах свого регіону.

В 1877-му Діксон мл. поступив в Академію Шелбі, де вже через два роки став володарем диплома. У 1879-му він почав навчання в Університеті

Уейк Форест (Wake Forest University), де вибрав історію та політологію. Томас заробив ступінь магістра через чотири роки. Свої знання в політології Діксон дещо розширив в Університеті Джонса Хопкінса (Johns Hopkins University), куди потрапив завдяки стипендії. Тут він познайомився і подружився з майбутнім президентом США Вудро Вільсоном (Woodrow Wilson).

Діксон так і не завершив програму навчання в Університеті Джонса Хопкінса, вирішивши спробувати свої сили в журналістиці і на сцені. Він прибув у Нью-Йорк (New York City) і потрапив у Школу драми Фробішер. Як актор, юний Діксон при своєму зростанні 1.90 м і вагою всього 68 кг зіткнувся з проблемою пошуку ролей. Довготелесого американця хвалили за його розум і увага до деталей, але рекомендували залишити акторство і стати сценаристом. Незважаючи на похвалу, зніяковілий Томас повернувся додому в Північну Кароліну.

У 1885-му Діксон, що надійшов за порадою батька в юридичну школу, отримав юридичну ступінь. По закінченню школи він виставив свою кандидатуру в Генеральну Асамблею штату Північна Кароліна. На той момент молодий політик ще навіть не міг сам приймати участь в голосуванні, однак це не завадило йому отримати бажане місце. Вирішальну роль тоді зіграла ораторська майстерність Діксона.

Вже в 1886-му Томас кинув політику, заявивши, що огидою до корупції і таємним угодам законодавців. Він назвав політиків ‘повіями держави’. Втім, недовга політична кар’єра принесла Диксону популярність у всьому південному регіоні США за те, що він завзято відстоював права ветеранів Конфедерації.

6 жовтня 1886-го Діксон отримав сан баптистського священика. Згідно з церковними записами, він служив пастором у Першій баптистській церкві в Голдсборо (Goldsboro, NC). 10 квітня 1887-го Томас перебрався в церкву в Ролі (Raleigh, NC), де швидко завоював повагу місцевих. Потім священик переїхав в Бостон, Массачусетс (Boston, Massachusetts), де з успіхом проповідував Слово Боже.

В серпні 1889-го його переманили в Нью-Йорк, де Діксон досяг нових висот і зіткнувся з такими особистостями, як Джон Д. Рокфеллер (John D. Rockefeller) і Теодор Рузвельт. Минуло п’ять років, перш ніж Діксон остаточно розчарувався в церкві і почав думати, що більше не може належати до якоїсь певної конфесії. Він залишив баптистів і зайнявся релігійно-громадською роботою на правах внецерковного служителя. Томас віддалився від проповіді в 1899-м.

Виступаючи з надихає лекціями, Діксон багатьма розглядався як «кращий лектор країни’. Свій перший роман, ‘Плями Леопарда’ (‘The Leopard’s Spots’), він видав в 1902-м. В книжці з’явився Саймон Легри, який раніше вже фігурував в образі жорстокого работоргівця в «Хатині дядька Тома’ (‘Uncle tom’s Cabin’) Гаррієт Бічер-Стоу (Harriet Beecher Stowe).

Диксонская ‘Трилогія реконструкції’ (‘Trilogy of Reconstruction’) складалася з романів ‘Плями Леопарда’, ‘Учасник клану’ і ‘Зрадник’ (‘The Traitor’). Ці романи стали бестселерами. Томас вміло подавав у своїх творах ідею про те, що темношкірі стоять нижче білих, і звеличував довоєнний американський Південь. Виступаючи проти рабства, Діксон в той же час вірив у расову сегрегацію.

Всього перу автора належить 22 роману. Він писав про необхідність ‘расової чистоти’ і про те, що соціалізм – справжнє зло. Третій популярної його темою було питання становлення ‘стабільної сім’ї, де дружині/матері відводиться традиційна роль. Загальною темою в його романах стало насильство над білою жінкою, здебільшого, з боку чорношкірої людини з Півдня.

Свій останній роман, ‘Полум’яний меч’ (‘The Flaming Sword’), Томас написав у 1939-му, незадовго до того, як переніс крововилив у мозок. Він помер 3 квітня 1946-го.

Діксон взяв у дружини Харієт Бассі 3 березня 1886-го. У пари було троє дітей. Дружина померла 29 грудня 1937-го. Перебуваючи на лікарняному ліжку після крововиливу, Діксон став чоловіком актриси Мадлен Донован (Madelyn Donovan), яка зіграла в одній з екранізацій його романів.