Тобайас Джордж Смоллетт

Фотографія Тобайас Джордж Смоллетт (photo Tobias George Smollett)

Tobias George Smollett

  • День народження: 19.03.1721 року
  • Вік: 50 років
  • Дата смерті: 20.09.1771 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Шотландський письменник, що прославився своїми динамічними плутовскими романами Пригоди Родріка Рендома, Пригоди Перигрина Пикля, Подорож Хамфрі Клінкеру.

СМОЛЛЕТТ, ТОБАЙАС ДЖОРДЖ (Smollett, Tobias George) (1721-1771), шотландський письменник, що прославився своїми динамічними плутовскими романами Пригоди Родріка Рендома, Пригоди Перигрина Пикля, Подорож Хамфрі Клінкеру. Народився в Далкхорне (графство Дамбартоншир), був хрещений 19 березня 1721. Навчався Смоллетт в Дамбартонской класичній школі, потім провів кілька років в університеті Глазго. У травні 1736 визначився учнем до відомих хірургів Глазго У. Стерлінгу і Д. Гордону. У ці роки Смоллетт написав кілька сатиричних віршів (не збереглися) і початкові начерки трагедії Царевбивство (The Regicide), не побачила сцени, але виданої в 1749.

Вісімнадцяти років Смоллетт відправився в Лондон, де здав іспит для вступу на військово-морську службу, і в березні 1740 став помічником хірурга на судні «Чічестер». Корабель брав участь в невдалої експедиції адмірала Е. Вернона в Картахену (нині в Колумбії) під час англо-іспанської війни 1739-1948. За час морської служби Смоллетт зібрав матеріал, який згодом знадобився йому для зображення моряків в романах і – менш вдало – в забутої нині комедії удар, або Моряки старої Англії » (The Reprisal, or The Tars of Old England), поставленої Д. Гаррік в 1757 році.

Відбуваючи службу на березі або під час другого плавання у Вест-Індію, Смоллетт познайомився зі своєю майбутньою дружиною Енн Ласселз, спадкоємицею скромного стану на Ямайці, де, мабуть, вони й одружилися близько 1743. Оскільки у Смоллєтта не було достатніх коштів, він швидше за все повернувся в Лондон один в пошуках заробітку. Відомо, що в 1744 він практикував як хірург на Даунінг-стріт. Приблизно через чотири роки молода пара благополучно влаштувалася в Лондоні; близько 1747 народилася їхня єдина дочка Елізабет. Смоллетт присвячував багато часу лікарській практиці (у 1750 він отримав ступінь доктора медицини в Абердинському Мэршел-коледжі) і почав займатися літературною діяльністю.

З творів Смоллєтта першою побачила світ Нова пісня (A New Song, ок. 1744); пізніше вона була перероблена для Пригод Родріка Рендома Потім з’явилися поема Сльози Шотландії (The Tears of Scotland, ок. 1746), багато разів перевидавалася у 18 ст.; сатира Рада (Advice, 1746) і її продовження Осуд (Reproof, 1747). Переклад Жиль Блаза А. Р. Лесажа вийшов у 1749 році. Однак першим по-справжньому успішним твором був Родрік Рендом (The Adventures of Roderick Random, 1748), за його власним опредению, «сатира на рід людський». Зразком йому служили Дж.Свіфт і А. Поп, останньому він наслідував у юнацьких сатирах Рада і Осуд. В дусі часу метою Смоллєтта були просвіта та соціальні реформи, сама ж оповідання мало комічний характер. У Родрике Рэндоме розповідається про пригоди юного шотландця, це ланцюг епізодів, представлених жваво і яскраво. Дія відбувається в різних країнах, особливо гарні достовірні військово-морські сцени і тріо моряків – Моргана, Боулінгу та Рэттлина.

У 1750 Смоллетты переїхали в Челсі, де протягом тринадцяти років вели діяльну життя, насолоджуючись майже сільським оточенням. Другий роман Смоллєтта, Перигрин Пикль (The Adventures of Peregrine Pickle), побачив світ на початку 1751. У тому ж році він надрукував перші, поки анонімні книжкові рецензії на сторінках «Манслі ривью» («Monthly Review»), нового журналу, заснованого Р. Гриффитсом в 1749. Третій роман, Пригоди графа Фердинанда Фэтома (The Adventures of Ferdinand, Count Fathom), вийшов в 1753 році, і тоді ж Смоллетт після п’ятнадцятирічного відсутності відвідав друзів і рідню в Шотландії. В 1755 році вийшов переклад Дон Кіхота, який замінив ранній переклад (імовірно Ч. Джарвіса).

Одночасно Смоллетт разом з іншими літераторами замислив і підготував до видання журнал «Критикл ривью» («Critical Review»); перший номер вийшов у березні 1756. До грудня того ж року він, судячи з усього, представив в цей журнал більше шістдесяти рецензій. Смоллетт невпинно займався й іншими починаннями. Його Історія Англії (Complete History of England), видана в 1757 році і доповнена в 1758 році, деякий час розпродавалася більше ніж по 10 000 примірників на тиждень. Продажі цього бестселера і Продовження Історії Англії (Continuation of the Complete History of England) принесли автору більше 2000 фунтів чистої виручки, що на ті часи було значною сумою.

У 1760 Смоллетт був визнаний винним у публікації на сторінках «Критикл рев’ю» (1758) наклепницьких випадів на адресу адмірала Ч. Ноулз, засуджений до великого штрафу і одиннадцатимесячному тюремного ув’язнення. У в’язниці він написав велику частину Пригод сера Ланселота Грівза (The Adventures of Sir Launcelot Greaves). Цей роман виходив з продовженням у журналі «Брітіш мегезін» («British Magazine»), офіційним редактором якого був сам Смоллетт.

До 1763 його здоров’я було підірване неймовірним обсягом літературної роботи. Тоді ж він отримав найстрашніший удар: у віці п’ятнадцяти років вміла його єдина дочка. Після цього Смоллетты, подорожуючи неспішно і з зупинками, перебралися в Ніццу, де і прожили з 1763 по 1765. Там письменник створив свій чудовий працю Подорожні нотатки про подорож по Франції та Італії (Travels through France and Italy , 1766). Він провів прощальну поїздку в Шотландію, а потім був змушений шукати тепла і сонця в Італії, неподалік від Ліворно, де і був закінчений Хамфрі Клінкер ((The Expedition of Humphry Clinker, 1771). Помер Смоллетт 20 вересня 1771.