Сінклер Льюїс

Фотографія Сінклер Льюїс (photo Sinclair Lewis)

Sinclair Lewis

  • День народження: 07.02.1885 року
  • Вік: 65 років
  • Місце народження: Соук-Сентере, США
  • Дата смерті: 10.01.1951 року
  • Громадянство: США Сторінок:

Біографія

Американський романіст Гаррі Сінклер Льюїс народився в Соук-Сентере, щойно збудованому містечку з населенням менше 3 тис. чоловік, в самому центрі Міннесоти.

У романі «Головна вулиця» («Main Street», 1920) Л. описав це містечко в різких тонах під назвою Гофер-прері. Його батько, Едвін Д. Льюїс, був сільським лікарем, прототипом доктора Кенникотта з «Головної вулиці», а мати, Емма (Кермотт) Льюїс, – дочкою канадського лікаря, який воював на боці сіверян за часів Громадянської війни. У Емми Льюїс був туберкульоз, і на зиму вона їхала на південний захід країни. Коли Сінклеру було 5 років, вона померла, а через рік батько одружився на Ізабеллі Уорнер. Як пише один з біографів Л., Марк Скорер, Л. виховувався в дивно черствою, типово буржуазної атмосфері.

Сінклер, молодший з трьох синів Едвіна Льюїса, був незграбним, прищавим, рудим хлопчиком, чиї незвичайні погляди та поведінка викликали іноді насмішку і у його однолітків та дорослих. Він не любив займатися спортом, вважаючи за краще читання віршів і самотні прогулянки більш активного проведення часу. У 1902 р. у віці 17 років, юнак вступив в Оберлін-акэдеми; Л., однак, мріяв навчатися в Єльському університеті в Нью-Хейвені, куди і був через рік прийнятий. В Єлі Л. починає писати вірші в псевдосредневековом стилі популярних тоді вікторіанських поетів Суінберна і Теннісона, одна з його готичних балад друкується у літературному університетському журналі – велика честь для першокурсника. Згодом Л. сам працював у редколегії цього журналу і зарекомендував себе перспективним молодим письменником. Багато професорів з повагою ставилися до здатному і дотепним юнакові, однак сам Л. згодом говорив, що в Єлі жилося йому нітрохи не краще, ніж у Соук-Сентере. Приїхавши на студентські канікули в Соук-Сентер, Л. від нічого робити задумав роман з провінційної життя, який вирішив назвати «Сільський вірус» («The Village Virus») і який через 15 років став Головною вулицею».

В 1904 і 1906 рр. під час літніх канікул Л. їздив на баржі для перевезення худоби в Англію, де збирав матеріал для майбутніх книг. У 1906 р. він, як завжди, повертається після канікул у Єль, однак незабаром покидає Нью-Хейвен і стає двірником в соціалістичній комуні Ептона Сінклера Хеликон-Хол, недалеко від Енглвуда (штат Нью-Джерсі). Втім, соціалістична комуна набридла майбутньому письменникові так само швидко, як і університет, і Л. їде в Нью-Йорк, де починає писати. Його вірші і новели друкуються у різних журналах, і Л. стає заступником головного редактора журналу «Трансатлантік тейлз» («Transatlantic Tales»).

В кінці наступного року Л. спливає в Панаму, марно намагається знайти роботу, підробляючи якийсь час на будівництві Панамського каналу, і в грудні приїжджає в Нью-Йорк. У січні 1908 р. він повертається в Єль і в червні отримує диплом. Тим часом кілька віршів Л. друкуються в одному з журналів Сан-Франциско, і про них високо відгукується Вільям Троянд Бене, який посилає молодому письменнику підбадьорливе лист. Послідував період поневірянь. Льюїс ненадовго повертається додому, а потім працює журналістом в Вотерлу (штат Айова), в Сан-Франциско, Вашингтоні, однак не приживається ніде – з одних газет його звільняють, з інших він іде сам.

Короткий час Л. живе в колонії художників в Кармелі (штат Каліфорнія), де знайомиться з такими письменниками, як Джордж Стерлінг і Джек Лондон. Оскільки свої розповіді починаючому письменнику надрукувати не вдається, він змушений продавати ідеї Джеку Лондону, деякі оповідання якого написані за сюжетами Л. В 1910 р. Л. повертається в Нью-Йорк і наступні 5 років працює в різних видавництвах і журналах. Першим опублікованим твором Л. стала дитяча книга «Прогулянка на аероплані» («Hike and the Aeroplane», 1912), яка вийшла під псевдонімом Том Грем. Трохи більше року виходить перший серйозний роман Л. «Наш містер Ренн» («Our Mr. Wrenn», 1914), де розповідається про молодого мрійника, в якому неважко впізнати самого Л. Герой з пригодами добирається до Лондона, де його чекає любов і розчарування, і повертається в Америку отрезвленным і, безумовно, більш практичним. За «Нашим містером Ренном» пішов «Політ сокола» («The Trail of the Hawk», 1915) – роман, за словами сучасного американського літературознавця Мартіна Лайта, «в дусі „Дон Кіхота», живий, оптимістичний». Хоча обидва романи були відносно добре прийняті, отриманий гонорар виявився невеликий.

У 1914 р. К. одружився Грейс Лівінгстон Хеггер. У них народився син, якого вони назвали Уеллсом в честь англійського письменника Герберта Уеллса. У 1928 р. вони розлучилися, а буквально через кілька тижнів Л. одружився на Дороті Томпсон, відомій журналістці, від шлюбу з якою у нього теж народився син Майкл. З Дороті Томпсон Л. розлучився в 1942 р.

Професійна кар’єра Л.-письменника почалася, по суті, в 1915 р., коли газета «Сатерди івнінг пост» («Saturday Evening Post») заплатила йому тисячу доларів за оповідання «Природа» («Nature, Inc.»). В цей же час з’являються і інші вигідні пропозиції, в результаті чого Л. йде з видавництва Джорджа Дорэна, де він працював, і починає писати. В наступні 4 роки Л. написано безліч оповідань для популярних періодичних видань, а також 4 різних за рівнем роману. Якщо «Робота» («Job», 1917), наприклад, вважається однією з кращих ранніх книг Л., то «Простаків» («The Innocents», 1917) нерідко називають найгіршою. У 1919 р. вийшов ще один роман Л. – «На вільному повітрі» («Free Air»), розповідь про автомобільну поїздку по Америці. З появою «Головної вулиці» (1920) за Л. закріпилася репутація великого письменника і соціального критика. До цього більшість американських письменників описували життя глушини з гумором і співчуттям, протиставляючи тихе провінційне життя розкладається, продажним містах. Л. ж блискуче показав в «Головній вулиці» самовдоволення і обмеженість провінційних звичаїв американської глибинки. Героїня роману Керол Кенникотт виходить заміж за флегматичного провінційного лікаря і переїжджає в Гофер-прері, сподіваючись захопити городян своїм ентузіазмом і культурними ідеалами. Однак сама заражається «сільським вірусом» застійного, святенницького провінційного побуту.

Як соціальний документ «Головну вулицю» або звеличували, або піддавали різкій критиці, а як художній твір хвалили одностайно. Наприклад, американський критик Стентон Кобленц через кілька місяців після виходу роману в світ писав, що «ні Джейн Остін, ні Джордж Еліот не вдалося зобразити провінційної Англії минулого століття з більшою виразністю, ніж містер Льюїс зобразив життя маленького сучасного американського містечка з його посередністю, з його гумором і ентузіазмом, дріб’язковістю і потенційним величчю, з його численною кількістю жалюгідних комедій і прихованих брудних трагедій». Американський літературознавець Перрі Міллер вважав, що Л. як художник багато почерпнув у Чарлза Діккенса. «Він знав Діккенса напам’ять, – писав Він, – і в таких книгах, як «Головна вулиця», намагався застосувати діккенсівський прийом художнього перебільшення сучасній Америці».

За «Головною вулицею» послідували ще більш суперечливі твори, в кожному з яких піднімаються різні проблеми американського суспільства. Так, в «Бэббите» («Babbitt», 1922) виведені обмежені і лицемірні бізнесмени середнього класу. У романі «Эроусмит» («Arrowsmith», 1925) головний герой – лікар, якому «Бэббиты» не дають втілити в життя його шляхетні ідеали. У «Элмере Гентрі» («Elmer Gantry», 1927) показана з вивороту діяльність церковників. У «Додсворте» («Dodsworth», 1929) досліджується конфлікт між європейською та американською культурою на прикладі марнославного, не позбавленого артистизму бізнесмена. У «Енн Вікерс» («Ann Vickers», 1933) показується корупція громадських служб. В усіх цих романах з їдким дотепністю і надзвичайним мимикрическим даром Л. викриває пороки середнього класу – самовдоволення, святенництво, невігластво. Л. збирав матеріал для своїх кращих книг з воістину антропологічної скрупульозністю, часто радився з фахівцями у відповідній галузі, наприклад з популярним письменником Полем де Крайфом, коли писав «Эроусмита»; з євангелістом з Канзас-Сіті Л. Біркхедом під час роботи над «Элмером Гентрі».

Популярність Л. як соціального критика і письменника постійно коливалася. Наприклад, на початку 20-х рр. багато критики погоджувалися з Р. Менкеном, що такий роман, як «Бэббит», є «соціальним документом вищого порядку». В ті роки у Л. була дуже висока репутація, він входив у число кращих американських письменників. Коли в 1926 р. його нагородили Пулітцерівською премією, він відмовився прийняти нагороду, заявивши, що літературні премії не вірить, а крім того, є інші письменники, більш гідні нагороди. Після цього популярність Л. зросла ще більше, стала ще суперечливішими. До кінця 20-х рр. до Л. приходить міжнародне визнання, він вважається одним з найбільш сміливих і гострих письменників Сполучених Штатів.

У 1930 р. Л. була присуджена Нобелівська премія по літературі «за потужне й виразне мистецтво оповіді і за рідкісне вміння з сатирою і гумором створювати нові типи й характери». У вітальній промові член Шведської академії Ерік Карлфелдт сказав: «Так, Сінклер Л. – американець. Він пише на новому мовою – американському, на мові 120 млн. людських душ». Е. Карлфелдтдобавил також: «Нова американська література почала з самокритики. Це ознака здоров’я. У Сінклера Л. характер перших переселенців. Він – справжній американський першопроходець». У своїй Нобелівській лекції, названої «Страх американців перед літературою» («The Fear of American Literature»), Л. виступив проти тих, хто досі «боїться будь-якої літератури, крім тієї, яка звеличує все американське, в рівній мірі недоліки і достоїнства». Розвінчавши Емерсона, Лонгфелло, Лоуелла, Холмса, Элкоттов як «сентиментальних наслідувачів європейцям», Л. вітав таких письменників, як Хемлін Гарленд, який, з його точки зору, пише правду про американську дійсність. «Прочитавши книгу містера Гарленда „Головні проїжджі дороги», я зрозумів, що є людина, яка вірить в те, що фермери Середнього Заходу можуть інколи бути загнаними у глухий кут, голодними, підлими – але і самовідданими теж. І я зітхнув з полегшенням: значить, і я можу писати про життя як про живого життя», – сказав Л.

Після Нобелівської премії Л. став писати гірше, змінилося до гіршого і ставлення до нього критиків. З 10 написаних ним романів лише кілька удостоїлися високих критичних оцінок. У романі «У нас це неможливо» («It can’t Happen Here»), написаному в 1935 р., під час Великої депресії, дія відбувається в Сполучених Штатах, де до влади прийшли фашисти. У романі «Кесс Тимберлейн» («Cass Timberlane», 1945) літній суддя закохується в легковажну 24-річну Джіні Маршлэнд. У романі «Кингсблад, нащадок королів» («Kingsblood Royal», 1947) Л. звертається до пригнобленого становища негрів в Америці.

Протягом усього життя Л. багато пив, чим і підірвав здоров’я. Останні роки письменник прожив в Європі, в основному в Італії. Його останній роман «Світ такий широкий» («World so Wide») був виданий незабаром після його смерті. Л. помер від серцевого нападу в Римі 10 січня 1951 р.

У своєму ставленні до творчості Л. критики розділилися. У 1940 р. американський літературний критик А. К назвав Л. принципово некритичним письменником, який любить своїх сатиричних героїв, ототожнюючи себе з ними. У 1951 р. американський письменник Джозеф Вуд Кратч позитивно відгукнувся про мимикрическом дар Л. і разом з тим зазначив, що він «зловживає мімікрією як художнім прийомом».

Джеймс Лундквіст, критик більш сучасний, цінував у Л. одне суто американське якість, яке ріднить його з такими відомими американськими письменниками, як Джон Дос Пассос, Гор Відал і Сазерн Террі. «Л. увійшов у літературу як раз в той момент, коли кричуща американська несмак XX ст. стає очевидною навіть для самих американців, – писав Лундквіст. – Коли Л. описує, що відбувається в малих і великих містах з домогосподаркою, бізнесменом, науковцем, пастором, промисловцем, він тим самим позбавляє нас від страху, який переслідує нас всюди». «Великі романи 20-х рр.., – писав Перрі Міллер, – писалися з таким натхненням, що різка критика, в них міститься, оберталася прославленням». «Я писав Бэббита, виходячи не з ненависті до нього, а з любові», – говорив Міллеру Л.