Ширл Хенке

Фотографія Ширл Хенке (photo Henke Alan)

Henke Alan

  • День народження: 18.08.1942 року
  • Вік: 74 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Нерт
  • Original name: Nehrt

Біографія

Ширл Хенке відноситься до старшого покоління американських письменниць. Свою літературну кар’єру Ширл початку в досить зрілому віці, але яскрава біографія і багатий життєвий досвід дозволили їй зайняти гідне місце серед творців бестселерів, заслуживши у літературних критиків гладеньке прізвисько ‘гранд-дама романів’. Ширл Хенке є членом Гільдії письменників, Асоціації романтичних письменників Америки та її регіонального відділення в штаті Міссурі, Міжнародної асоціації авторів трилерів та інших міжнародних організацій літераторів.

Ширл Хенке, уроджена Ширл Нерт (Nehrt) з’явилася на світ 18 серпня 1942 року. Вона була останнім і пізньою дитиною, і вже в підлітковому віці втратила батька. Як і більшість майбутніх письменників, в дитинстві Ширл відрізнялася величезною любов’ю до читання і вигадування власних історій. Не дивно, що після закінчення школи вона вирішила стати журналісткою і поступила вчитися в університет свого рідного штату Міссурі. Одного разу на заняттях з іспанської мови дівчина познайомилася з Джимом Хенке. Колишній моряк, дзюдоїст, який встиг попрацювати барменом і таксистом, великий знавець ненормативної лексики, який вирішив стати професійним філологом, відразу завоював серце першокурсниці.

У процесі навчання Ширл Хенке вирішила стати не журналістом, а істориком. Після отримання ступеня бакалавра і магістра вона працювала на різних посадах, в тому числі в кредитній компанії, благодійному фонді, редакції місцевої газети. З часом її чоловік Джим став професором Університету Огайо (до слова сказати, визнаним науковим спеціалістом в області ненормативної лексики). Ширл також стала викладачем цього університету і протягом п’ятнадцяти років вела навчальні курси з історії, соціології, англійської мови, а також була адміністратором курсів навчання для дорослих.

Одного разу при перевірці робіт студентів, їй прийшла в голову думка, що краще писати власні твори, ніж виправляти чужі. Ширл взялася за роботу, і в 1985 році рукопис її роману ‘Golden Lady’ (‘Золота леді’) була придбана видавництвом ‘Warner Books’. З цього моменту вона залишила викладацьку роботу і взялася за перо, точніше, як вона сама каже журналістам, за кулькову ручку.

До теперішнього моменту Ширл Хенке написала понад 40 романів, а також два політичних трилера, виданих під псевдонімом Алекса Хант (Alexa Hunt). Письменниця не віддає переваги якомусь одному з жанрів. Серед її книг – сучасні та історичні любовні романи, політичні і романтичні трилери, містичні історії. Письменниця співпрацювала з багатьма видавництвами; її романи неоднократновходили в список бестселерів ‘USA TODAY’, двічі виходили у фінал премії ‘RITA’ і сім разів вигравали премії журналу ‘Romantic Times’.

Письменниця разом зі своїм чоловіком і улюбленими кішками проживає в Сен-Луїсі (Міссурі). Вона закінчила курси ландшафтного дизайну і сама спроектувала дизайн двору і саду, що їх оточують будинок з кедрового дерева. Ширл Хенке продовжує працювати над новими творами і радіє, що після двадцяти двох романів, які вона написала від руки, у неї є можливість використовувати комп’ютер. Джим Хенке після виходу на пенсію допомагає своїй дружині в складанні нових сюжетів творів та з розумінням відноситься до ситуацій, коли вона тікає з кухні, щоб записати шматочок щойно придуманого нею діалогу. Їх син Метт відслужив у ВПС США і зараз проживає недалеко від батьків, спеціалізуючись в галузі телекомунікацій. У той час, коли Шир Хенке не сидить за комп’ютером, набираючи новий роман, вона працює в саду або, як у дитинстві, занурюється в читання, а якщо дозволяє час, відправляється подорожувати.

Вітчизняні видавництва до теперішнього моменту випустили 18 романів Ширл Хенке; поділ їх на авторські серії відсутня. Безумовним фаворитом читацьких відгуків є роман ‘Рай земний’ (‘Paradise and More’), який є другою книгою дилогії ‘Відкриття’ (Discovery Duet), дія якої відбувається в часи відкриття Америки. Роман являє собою захоплюючий калейдоскоп подій, що відбуваються в Іспанії та Америці: доля викраденої дитини, протистояння віросповідань, подорожі в джунглях, напад індіанців і багато іншого. Долі та взаємини героїв, представлені на тлі реальних подій тієї епохи, описаних з сумлінністю професійного історика, виділяють цей роман, як і інші твори Ширл Хенке, з розряду ‘дамських романів для легкого читання’. Високі читацькі рейтинги також у вестерну ‘Вогонь в крові’ (A Fire in the Blood), історичного детектива ‘Умови любові’ (Terms of Love), любовний роман епохи Регентства ‘Леді Фантазія’ (Love Lessons at Midnight).