Шарлотта Бронте

Фотографія Шарлотта Бронте (photo Charlotte Bronte)

Charlotte Bronte

  • День народження: 21.04.1816 року
  • Вік: 38 років
  • Місце народження: Торнтон, Великобританія
  • Дата смерті: 31.03.1855 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Шарлотта Бронте (в заміжжі — Ніколлс — Бейлль) видатна англійська письменниця (1816 — 1855), автор знаменитих романів: «Джейн Ейр», «Містечко» . «Учитель». Мала приголомшливою силою уяви, тим що Гете називав секретом Генія — здатністю миттєво проникати в індивідуальність і особливості сприйняття зовсім сторонніх людей і вигаданих образів. Померла у віці 39 років від швидкоплинних сухот.

Щоранку, прокидаючись і отдергивая фіранку, вона бачила одну і ту ж картину, вражаючу похмурим спокоєм і і похмурістю: хрести і могили сільського кладовища в Хоуорте, а трохи вдалині — обриси вересковой пустки: Емілія так точно і тонко описала її у своєму романі «Грозовий перевал» колись! Коли? Здавалося, це було зовсім недавно: Але Емілія померла. Агнес* (Агнес Грей — героїня єдиного роману молодшої з сестер Бронте , Енн, її улюблений образ — автор.) померла теж. Ні, Агнес жива, он там на полиці стоїть її книга віршів: Ось висить на спинці старого потертого крісла її шаль:Боже мій, та Агнес це ж Енн! А Енн? І Енн померла . Шарлотт, отяжелевшая від слабкості і від вагітності, помацала рукою вологий лоб. Він горів: Думки знову починали плутатися.

Треба б лягти в ліжко. Але Артур знову буде незадоволений. Вона і так майже закинула будинок, не займається господарством:Обіди та вечері в самоті не дуже приваблювали і без того вічно роздратованого Артура.. Треба намагатися спуститися вниз, а у неї майже немає сил! Вона зробила кілька кроків від вікна і опустилася в крісло, що стояло поруч. На мить їй здалося, що вона пливе кудись в човні, а на березі річки стоїть Енні і тягне до неї руки, кричачи: «Мужайся, Шарлотта, кріпися!»: Це були останні слова, які Шарлотта чула виразно. Або їй так здавалося. 31 березня 1855 року Шарлотти Бронте, останнього нащадка згаслого роду Бронте, маленької «англійської Жанни д’арк» (У. Теккерей) не стало.

За вікнами раніше сумно завивав вітер, прилетавший з вересових пусток Хауорта.

…Через деякий час Артуру Николлсу Бейллю, парафіяльному священикові Хауорта з Лондона надіслала лист Елізабет Гаскелл, просить дозволу приїхати до нього, щоб оглянути архів його покійної дружини знаменитої письменниці Шарлотти Бронте. Містер Ніколлс -Бейлль роздратовано відповів «що ніякого архіву немає,так як місіс Ніколлс, передусім, була дочка пастора і дружина пастора, а не літературна знаменитість!» Розгубленою Гаскелл довелося задовольнятися мізерними матеріалом : спогадами небагатьох друзів Шарлотти Бронте , «маленької феї з Хауорта», аналізом її чотирьох романів і обривками листування з Теккереем і кількома видавцями: Нам з Вами доведеться повторити шлях першого біографа Шарлотти. Незважаючи на легендарну популярність письменниці, багато фактів з її недовгого життя залишаються невідомі російському читачеві, а те, що ми знаємо, так сумно і в той же час буденно, що ми змушені більше говорити про силу дару і уяви, з допомогою якого письменниця створювала свої твори, ніж про насичену подіями життя, давала велику кількість вражень….

Шарлотта Бронте народилася 21 червня 1816 року, в Торнтоне, в Йоркширі (Англія) в сім’ї священика Патріка Бронте і його дружини Мері. Крім Шарлотти в сім’ї було ще п’ятеро дітей. У 1820 році сімейство Бронте переїхало Ховарт, глухе містечко в Середній Англії, де Патрік Бронте отримав невеликий прихід. Там, в 1821 році, і померла Мері Бронте, залишивши сиріт на руках незаміжньою свояченницы і дружина. Після смерті дружини батько Патрік, колись веселий чоловік, який любив наспівувати вечорами гарні духовні пісні, складали вірші, (він навіть випустив два невеликих томиках на свої мізерні кошти!) замкнувся в собі, спохмурнів, забувши про віршах, піснях і усмішках: Він дбав, як міг, про виховання дітей, і їх освіті. Дочок — Марію, Елізабет, Шарлотту й Емілію він віддав у сирітський притулок Коун -Брідж, але умови там були настільки суворими, що незабаром дві старші дівчинки — крихкі і хворобливі від народження , померли від швидкоплинних сухот! На кладовищі Хоуорта з’явилися ще два горбка з прізвищем «Бронте». Переляканий батько забрав Емілію і Шарлотту з пансіону і відтепер їх вихованням і освітою займалася сувора тітонька, а точніше сказати — книги з бібліотеки батька. Патрік Бронте дорожив бібліотекою і ретельно складав її, виписуючи з Лондона часом дуже дорогі книги. Він не забороняв дітям читати їх, але натомість вимагав повного підпорядкування суворому розпорядку дня і дотримання суворої тиші під час його занять! Він так ретельно і нервово готувався до своїм суворим проповідям, що його відволікав найменший шум!

Крім того, він приймав прихожан зі скаргами і проханнями, так що діти не могли занадто голосно розмовляти або бігати по всьому будинку з м’ячем і ляльками, хоча їм цього іноді так хотілося!

Замість забороненої біганини маленьке сімейство Бронте отыскивало для себе інші, не менш захоплюючі заняття: придумування п’єси для домашнього лялькового театру, випуск власного літературного журналу….

Декорації до п’єс зазвичай малював самий молодший і улюблений усіма брат Бренуэлл, чий дар тонкого портретиста і художника проявився дуже рано.

Перша з п’єс називалася «Молоді люди» і оповідала про казкових солдатів, що здійснюють подвиги в ім’я Наполеона Бонапарта і Герцога Веллінгтона. П’єса ця йшла в будинку Бронте цілий місяць, поки не набридла. Правда, глядачем була тільки стара ворчунья — служниця Табби. Але діти і її присутності були раді несказанно!

А батько, як і раніше, мовчав, обідав на самоті, писав свої проповіді, віддавав різким голосом накази куховарці, а іноді в пориві безпричинної туги, більше схожою на божевілля, вискакував надвір і стріляв у повітря з старовинної рушниці. Поки не закінчувалися патрони!

Натомість швидко обридлих п’єс і драм невгамовна Шарлотта, що стала після смерті двох сестер найстаршій, незабаром придумала нову забаву: кожному роздала по уявному острову, попросила населити його персонажами, а пригоди і повсякденне життя на цих чарівних островах записувати в маленьку книжечку — журнал або кожен вечір розповідати вголос по черзі. Так виникла чарівна країна Ангрия, прообраз, джерело поетичного світу всіх трьох сестер Бронте. У Ангрии були лицарі і чарівники, герцоги і пірати, прекрасні дами і жорстокі королеви: Герцог Заморна, володар Ангрии, не тільки успішно воював, але і плів майстерні любовні інтриги, в описі і вигадуванні яких Шарлотта була великою майстринею! Сидячи в маленькій кімнатці на другому поверсі і дивлячись у вікно, вона не помічала тепер смутності пейзажу, низьких сірих хмар, поривів вітру. Вона повністю поринала у Світ придуманих пристрастей свого героя. Вона, часом, вже й сама не знала, що реальніше: Нудна сіра життя Хоуорта або бурхлива літопис Ангрии?! «Мало хто повірить,- вона записувала в щоденнику, що уявна радість може принести стільки щастя!»

Однак Патрік Бронте не дуже подобалося, що діти, так і не отримавши серйозного освіти, ростуть занадто тихими і замкнутими. Він зважився відправити одну з дочок в прекрасно зарекомендував себе пансіон Маргарет Вулер, який славився передовими і гуманними (там не застосовували тілесних покарань!) методами виховання. Емілія їхати в пансіон відмовилася. Поїхала Шарлотта. Згодом, вона з ніжністю і теплотою згадувала час, проведений в Роухеде, в пансіоні Вулер, де вона отримала не тільки серйозну освіту, остаточно розвинули її природний дар письменництва, але і вірних подруг, які підтримують її все життя. У 1832 році вона закінчила його, а з 1835 по 1838 рр. працювала в ньому ж вчителькою французької мови та малювання. Весь учительський досвід, педагогічні роздуми вдумливої і люблячої учениць міс Бронте, був відображений пізніше на сторінках її романів.

Цей пансіон у 1838 році блискуче закінчила і наймолодша із сестер, Енн, до того часу вже теж почала займатися письменницькою працею.

Від природи все Бронте володіли веселим, живим і працьовитим характером, їм подобалася музика, спів, дотепні і жваві бесіди, розгадування шарад і головоломок. Повертатися в» будинок — в’язницю, відкриту всім вітрам» (Р. Фокс) сестрам, ой як не хотілося! Вони знайшли вихід було: Шарлотта зайнялася здійсненням проекту майбутньої «приватної школи трьох сестер Бронте в Хоуорте» (розраховувала на спадщину від тітоньки і свої маленькі накопичення), а Енн вдалося виклопотати місце гувернантки в багатій сім’ї Робінсонів. Туди ж був прибудований і Бренуэлл, після його невдалої спроби підкорити своєю майстерністю художника елегантно — примхливу лондонську публіку. Виставка його малюнків була жорстоко розкритикована в одній із столичних газет, Бренуэлл від горя запив, промотав всі гроші, що залишилися, які по крихтах збирали батько та сестри і повернувся Ховарт, вигадавши барвисту легенду про те, як його пограбували.

Вступивши ж на місце домашнього вчителя малювання в сім’ю Робінсонів, Бренуэлл незабаром не придумав нічого кращого, як закохатися в господиню будинку і палко зізнатися їй у всьому. Місіс Робінсон обурила зухвалість «учителишки»,Бренуэлл був з ганьбою вигнаний з дому, разом з ним втратила місце і Енн.

Подія це остаточно вивело Бренуэлла з рівноваги, крім щоденного пияцтва він пристрастився до опіуму і життя в будинку стала схожа на пекло!

Всі кожен день перебували в постійній напрузі, чекаючи чергової дикої витівки брата! Грошей на створення школи як і раніше не вистачало, про плани довелося на якийсь час забути, але сестри не здавалися!

У 1842 році Шарлотта й Емілія Бронте вирушили для вдосконалення знань в педагогічний пансіон Егера, в Брюссель. Гроші на поїздку дала хрещена мати Шарлотти.

Треба сказати, що Шарлотта Бронте відправилися в Бельгію не тільки за знаннями, які підтверджували звання вчительки, але і в спробі забути про симпатичному і чарівного помічника Патріка Бронте — молодому священику Уїльяма Уэйтмене, сильно заитересовавшем її і і разбившем назавжди серце молодшої, Енн. Вільям був добре освіченою людиною, прекрасним і чуйним іншому: але, от біда: він був заручений з іншого! Шарлотта, що суперничає з сестрою за увагу Вільяма, отямилася першою, намагаючись приховати свої власні почуття, як можна далі. Але ситуації це ніяк не змінило. Вільям у відповідь на визнання Енн лише підтвердив свою любов до іншої. Шарлотта поїхала. Незабаром після від’їзду вона дізналася, що Уэйтмен одружився, а ще через рік почула про його передчасну кончину.

«Пристрасна любов — божевілля , і ,як правило, без відповіді залишається!» — гірко повчала в одному з листів Шарлотта безнадійно закохану сестру. Вона мала право говорити так.

Її саму закружляв вихор шалено — нерозділеного пристрасті до одруженому людині, месьє Полю Егеру, господарю пансіону, батька п’ятьох дітей. Розумному гніву, граціозному і в той же час эгоцентрично — жорсткого французу Егеру спочатку сподобалося палко — захоплене обожнювання Шарлотти, дівчата «дуже розумною і серйозною, але з занадто чутливим серцем і уявою без кордонів!» Дуже скоро месьє Егер почав каятися в тому, що заохочував закоханість Шарлотти, а коли таємниця її серця була розгадана і мадам Егер, то й зовсім охолов до учениці, всіляко намагався її уникати. Життя в пансіоні, пліч об пліч з коханою людиною, який не помічав її на відстані двох кроків, стала для вразливої, ранимою Шарлотти нестерпна! Але, володіючи твердим характером, вона спокійно зібрала речі, ретельно упакувавши всі дрібні подарунки та записки коханого, попрощалася з мешканцями пансіону, і тільки після цього сповістила самого Егера про свій відхід і від’їзді з Бельгії. Той здавався розгубленим, але не утримував «дивну крихітку — гувернантку». Нехай їде разом зі своєю мовчункою — сестрицею, весь час щось пишушей в блокнотику -зошиті! Йому спокійніше. Закінчиться ревнощі мадам Егер, не так вже безпричинної! Воно, звичайно, все добре, але навіщо стільки запалу в звичайному флірт?!

Шарлотта повернулася додому з розбитим серцем. Емілія витала десь у мріях і хмарах, безперервно щось писала: Енн теж задумливою тінню блукала по хаті. Брэнуэлл продовжував пити, а в коротких перервах між запоями хапався за пензлі та фарби:Часом Шарлотті хотілося ридати в голос від туги! Вона насилу стримувала себе. А вечорами сідала до столу і виливала всі свої почуття в листах до коханої. Листах, які вона не відправляла йому, тому що знала: не отримає відповіді: В одному з них є такі рядки: «Месьє, біднякам небагато потрібно для прожитку , вони просять тільки крихт, що падають зі столу багатіїв. Але якщо їх позбавити цих крихт, вони помруть з голоду. Мені теж не треба багато любові з боку тих, кого я люблю: Але Ви проявили до мене невеликий інтерес: і я хочу зберегти цей інтерес, я чіпляюся за нього, як би вмираючий чіплявся за життя!»

Що можна додати до цього пронизливим криком душі, смертельно пораненою любов’ю?: Та нічого. Розгублено промовчати: Листів — яскравих , порывистых, наповнених емоціями, почуттями, бажаннями і пристрастю — після смерті Шарлотти був знайдений цілий ящик.. Вона писала їх кожен вечір, подумки розмовляючи з коханою людиною!*

(*Російською мовою не публікувалися, відомі — уривчасто.- Автор.)

Думається, що писати роман «Учитель» — «біографію» свого почуття до Егеру — Шарлотта і зважилася -то тільки тому, що пристрасно бажала звільнити душу від гнітючої туги, відвернути її від прірви безумства, щоб не чути надривного кашлю вічно простывающей Енн, п’яних пісень Бренуэлла, глухе бурмотіння молитов і псалмів в кімнаті батька.

Як — то вона випадково відкрила альбом Емілії і з захопленням прочитала її вірші, несхожі на звичайну жіночу поезію — надто великі, яскраві, лаконічні. Шарлотту все це настільки вразило, що вона вирішила видати збірку поезії сестер за свій рахунок, приховавши справжні жіночі імена під псевдонімом:» Брати Белл». На пищущих жінок в ті часи дивилися косо, так і надто добре пам’ятала Шарлотта відповідь знаменитого Роберта Сауті, якому вона послала кілька років назад свої вірші. Сауті разбранил їх і порадив Шарлотті займатися істинно жіночою справою: вийти заміж і вести дім, а в літературний світ не лізти! Збірка віршів «братів Белл» вийшов у світ в травні 1846 року.

Він заслужив високу оцінку критики. Особливо були відзначені вірші Еліса Белла (Емілії).

Окрилена успіхом, Шарлотта вирішила надрукувати книгу прози «братів Белл». До публікації вона запропонувала три речі: свій роман «Вчитель», «Грозовий перевал» — Емілії і «Агнес Грей» — Енн. Її власний роман був відкинутий, книга Емілії не помічена критикою* (*Її чекав приголомшливий успіх вже після смерті двадцятирічної романістки. Роберт Фокс назвав цю книгу «маніфестом англійських геніїв» — так високо воспарил на сторінках роману про важку, але істинної любові красивий, вічно бунтівний дух Емілії, до того часу вже смертельно хворий! Але це — окрема історія. — автор), а ось роман Енн зустрінутий критикою і читачами вельми доброзичливо.

Шарлотта, більше радіючи успіху сестри, ніж журячись про свій провал, проявила величезну силу духу, вже 16 жовтня 1847 закінчивши новий роман «Джейн Ейр» — історію маленької гувернантки, бідної і негарною, що зуміла завоювати серце багатого, майже розчарованого в житті, господаря замку з вежами — Е. Рочестера.

Не будемо переказувати зміст книги, яку весь світ знає напам’ять і читає вже друге століття! Вона романтична і казкова, ця книга, і в той же час настільки реальна і трагічна, що отрваться від неї неможливо до останньої сторінки: Читаєш її і непомітно усвідомлюєш, що любов, симпатія до маленькою і худенькою жінці, незмінно одягненої в чорне, з величезними очима впол -особи, непомітно і назавжди закрадається в серце, як і любов до загадкової і далекій Англії, з незмінними її туманами, пагорбами, заростями тиса і шипшини, з її вічно -зеленими галявинами, прозорою прохолодою озер і червоноцегляні або серокаменными вежами замків:. В яких живуть — може й досі!- люди, подібні маленькою, люблячої, мужньої Джейн і іронічного, блискуче — світського і глибоко нещасного Едварду Рочестеру.

Роман Шарлотти мав оглушливий успіх, кілька видавництв змагалися один з одним в придбанні прав перевидання. У. Теккерей запросив Шарлотту в Лондон, щиро захоплюючись її талантом і бажаючи познайомитися з нею.

Шарлотта, завдяки його запрошеннями, кілька разів побувала в столиці, познайомилася з літераторами та видавцями, відвідала лекції Теккерея про англійській літературі (у 1851 році).

Після прочитання її другого роману — «Городок» — про долі незвичайної дівчини Люсі Сноу, яка пережила нещасну любов, але зберегла не зломлений і гордий дух,- він написав вражаючі слова про Шарлотті Бронте, які дуже рідко цитуються:

«Бідна жінка, що володіє талантом! Пристрасне, маленьке, жадібна до життя створення, хоробре, трепетне, негарне: Читаючи роман, я здогадуюсь, як вона живе, і розумію, що більше слави і всіх інших небесних скарбів вона хотіла б, щоб який — небудь Томкінс любив її і вона любила його!:»

Шарлотта все ще сподівалася зустріти любов, залікувати старі рани. Вона серйозно захопилася видавцем Сміттом, той відповідав взаємністю. До того часу Шарлотта поховала брата Бренуэлла (жовтень 1848 р), улюблену Емілію (18 грудня того ж 1848 -го року!), була серйозно стурбована здоров’ям згасаючої, тендітної Енні. Разом з Сміттом вони возили Енні на морські купання, в Скарборо, (Шотландія) але це не допомогло. Вона пережила Емілію тільки на півроку: Шарлотта залишилася зовсім одна, не рахуючи старого батька, який втратив від горя останні сили!

Але щось весь час спиняло Сміта. Він не наважувався зробити пропозиції. Вони чудово, з півслова розуміли один одного, говорили годинами про що завгодно! Але «Томкинсом» для Шарлотти Смітт стати так і не зміг. Це була ще одна драма сором’язливою і гордої Чалотти, як звав він її!

Остаточно измучавшись від самотності, Шарлотта дала згоду на шлюб наступника свого батька по приходу Артуру Николлсу — Бейллю. Любила вона його? Сказати точно неможливо: Вона завжди виховувалася в суворій традиції жертовності сімейному обов’язку і честі. Всі п’ять місяців свого недовгого заміжжя старанно виконувала обов’язки дружини пастора і господині дому. Вільно займатися творчістю вже не могла.

Потайки намагалася щось писати і ховала в стіл. Незадовго до її смерті вийшов з друку роман «Шерли», з цікавістю зустріли і публікою і критикою.

З надією чекали нових злетів таланту Бронте. Але надії не збулися. 31 березня 1855 року не стало тієї, яку Артур Ніколлс — Бейлль назвав » лише дочкою і дружиною пастора» З часу її смерті пройшло сто з гаком років, але люди продовжують приїжджають Ховарт , в маленький будиночок — музей «феї — письменниці» Шарлотти Бронте, чиї батько і чоловік були » :лише скромними сільськими священиками:» (Брокгауз і Єфрон. Біографії .т. 2)

15 червня 2001 року. Світлана Макаренко.

* Творча спадщина письменниці складають чотири великих романа, вірші і два великі томи листування. Її листи П. Егеру були видані на початку 1990 — х років в Англії і США і стали помітною подією в літературному світі. У Росії, сучасному читачеві, більшість віршів і листування Ш. Бронте невідомі. Роман «Учитель» після 1857 року, повторно переведений лише зовсім недавно. Роман «Шерли » не перевидавався взагалі.