Сер Джордж Ситуэлл

Фотографія Сер Джордж Ситуэлл (photo Sir George Sitwell)

Sir George Sitwell

  • День народження: 27.01.1860 року
  • Вік: 83 роки
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 09.07.1943 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У 1885 році Ситуэлл був обраний членом парламенту Торі — однієї з британських політичних партій, і представляв виборчий округ Скарборо (Scarborough), але на виборах в 1886 році втратив цей пост. Його відновили в 1892 році, але в 1895-му він остаточно розійшовся з політичною кар’єрою, що тривала в цілому десять років.

Сер Джордж Ситуэлл (Sir George Sitwell), 4-й баронет, був незвичайною людиною. Його пристрасним захопленням було садівництво, але на заваді улюбленій справі стали бджоли, які постійно дошкуляли садівникові-любителю. Треба сказати, що сер Джордж був великий жартівник і щоб позбутися від комах, не пошкодував часу і винайшов невеликий пістолет, який допомагав відстрілювати настирливих бджіл. Будучи вельми заможною людиною, що володіє маєтками на території 50-ти квадратних кілометрів графства Дербішир (Derbyshire), він вніс не тільки вельми істотний внесок у відновлення і розширення володінь своїх предків, але і став відомий як творець прекрасних садів.

Сер Джордж Ситуэлл народився в Лондоні в 1860-му році. Його батько Ситуэлл Ситуэлл (Sitwell Sitwell), 3-й баронет, помер через два роки після народження сина, який в результаті отримав титул баронета у дворічному віці, а вже в чотири роки маленький спадкоємець представився попутників у поїзді, подорожуючи разом з нянею: ‘Я — сер Джордж, баронет. Мені чотири роки, і я — наймолодший баронетв Англії’.

Його наступна знаменна поява в суспільстві сталося в 1880-му році, в гостях у знаменитого медіума Флоренс Кук (Florence Cook). Під час спіритичного сеансу наш герой помітив корсет, який проглядався під легкою вуаллю — то був ніби привид якійсь Мері, викликаної медіумом з сусідньої кімнати. Недовго думаючи, Ситуэлл кинувся до ‘духу’, зірвавши з нього повітряне покривало, і на світ з’явилася сама Флоренс Кук, одягнена лише в спідню білизну. Джордж нітрохи не був збентежений, ані здивований, чого не можна було сказати про решту присутніх.

У 1885 році Ситуэлл був обраний членом парламенту Торі — однієї з британських політичних партій, і представляв виборчий округ Скарборо (Scarborough), але на виборах в 1886 році втратив цей пост. Його відновили в 1892 році, але в 1895-му він остаточно розійшовся з політичною кар’єрою, що тривала в цілому десять років.

Сер Джордж одружився в 1886 році на дочці другого барона Лондесборо (Londesborough) Іде Емілі Серпні Денісон (Ida Emily Augusta Denison). Разом з нею онипроизвели на світ трьох чудових дітей, що стали згодом прекрасними письменниками. У 1900-му році американський художник Джон Сінгер Сарджент (John Singer Sargent) намалював сімейний портрет Ситуэллов. І це був час, коли схильність сера Джорджа до всього ексцентричному придбала поистинне грандіозні масштаби.

Джордж Ситуэлл любив писати і був досить продуктивний в цьому плані, однак його праці не мали успіху. Так, у 1889 році він закінчив свою книгу «The Barons of Pulford’, але не знайшов для неї видавця, тому просто купив друкарську машинку і зробив усе сам. Його книжки та щоденники доповнили і так величезну колекцію літератури, що займала в його будинку сім бібліотек. У своїх творах він уникав белетристики, вважаючи, що написання романів забирає багато сил і здоров’я у їх автора. Що стосується здоров’я, тут сер Джордж був іпохондриком і навіть подорожуючи тягав за собою величезний набір найрізноманітніших ліків на всі випадки життя. На всіх бульбашках були невірно написані назви, щоб інші люди не змогли скористатися цими ліками.

1909-й рік ознаменувався великим літературним успіхом для Ситуэлла і чи то з цієї причини, чи то через небажання платити податки, баронет переїхав з Англії до Італії, ставши власником великого замку в Тоскані. До цього часу він вже встиг розлучитися зі своєю першою дружиною і одружитися вдруге. Він відмовився сплатити борги своєї нової дружини, в результаті чого вона опинилася у в’язниці, відсидівши там три місяці.

Крім захоплення садівництвом одним з найулюбленіших занять сера Джорджа було розфарбовування корів у своєму маєтку. Він фарбував їх у синю смужку, «для краси». На вході в свої володіння він помістив напис: «Я наполегливо прошу кожного, хто сюди входить, погоджуватися зі мною і не суперечити мою думку, інакше моє травлення порушується, і я погано сплю ночами’. Також він неодноразово намагався заплатити за навчання сина продуктами зі свого саду.

Джордж Ситуэлл прожив решту роки в Італії і лише в 1942 році переїхав у Швейцарію, в місто Локарно (Locarno), де і помер у віці 83-х років.