Семюел Річардсон

Фотографія Семюел Річардсон (photo Samuel Richardson)

Samuel Richardson

  • День народження: 19.08.1689 року
  • Вік: 71 рік
  • Місце народження: графство Дербішир, Великобританія
  • Дата смерті: 04.07.1761 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Використовуючи эпистолярную техніку, вибудовуючи розповідь у вигляді довгих відвертих листів, якими обмінюються основні персонажі, Річардсон вводив читача в потаємний світ їхніх думок та почуттів. Такі Памела, або Винагороди доброчесність (Pamela, or Virtue Rewarded, 1740), Кларисса (Clarissa, or The History of a Young Lady, 1747-1748), Історія сера Чарльза Грандисона (The History of Sir Charles Grandison, 1753-1754).

Найповніший життєпис Річардсона написав він сам до 68 років. Він народився на початку 1689 в графстві Дербішир; точне місце народження не встановлено. Швидше за все, йому довелося навчатися в сільській школі. Батько призначав його для церковної кар’єри, однак грошові труднощі зробили це неможливим, і він надав вибір сина. Семюел відправився в Лондон і вирішив піти в учні до друкареві. Закінчивши навчання, заснував друкарську справу в Солсбері-Корт і створив свою справу, одну з трьох найбільших друкарень в Лондоні.

Річардсона було вже 50 років, проте ніщо не віщувало того, що він стане відомим романістом. До того часу як Річардсон залишив своє процвітаючу друкарська справа та взявся за те, що тепер прийнято вважати першим англійським романом, він написав всього одну книгу і взяв участь у підготовці письмовника для «сільських читачів», який повинен був вийти під назвою Листи для обраних друзів (Letters Written to and for Particular Friends). Створенням третього значного роману, Історії Грандисона, він завершив випуск 19 солідних томиків в дванадцяту частку аркуша, серед яких було двотомне продовження Памели, написане, щоб затвердити свої права на цей роман, оскільки Джон Келлі випустив своє продовження – Поведінка Памели у вищому світі (Pamela’s Conduct in High Life). Річардсона вмовляли написати і четвертий роман, проте його здоров’я погіршувався, а друкарські справи вимагали уваги. Незважаючи на це, з 1739 і до смерті 4 липня 1761 р. він підготував чотири випуски Подорожі по Великобританії (Tour thro’ Great Britain) Д. Дефо, зібрав тому Роздумів Кларісси (Meditation of Clarissa) для видання за передплатою та підготував збірку вибраних думок з трьох своїх романів.

Сам Річардсон не вважав Памелу художнім твором. Сюжет роману такий. Героїні роману було дванадцять років, коли її сім’я розорилася; дівчинці довелося вступити в служіння. Після смерті господині Памела «привернула увагу сина своєї пані», який розставляв одну пастку за одною, намагаючись спокусити дівчину. Памела відкинула всі домагання містера Б., за що врешті-решт була винагороджена шлюбом. Буквально слідуючи історії, взятої з реального життя, і нагороджуючи Памелу за доброчесність венчальным кільцем, Річардсон, сам того не бажаючи, дав привід звинуватити дівчину в ощадливості. Проте головним завданням письменника було створити образ героїні, що роздирається протиріччями: зберегти цнотливість і не втратити людину, якого вона покохала. Недосвідченість в поєднанні з сильною і чуттєвою натурою, усвідомлює свої права особистості, зробили цей конфлікт ще більш гострим.

Тема відносин між служницею і господарем була дуже вузькою, і в 1740-х роках Річардсон приступив до Кларисі. Кларисса – ще одна «нова жінка»; вона потрапляє в інший життєвий конфлікт: проклята батьком з-за відмови отнеприемлемого для неї шлюбу, дівчина шукає допомоги у Роберта Ловласа. Гульвіса-аристократ спокушає її, одурманив наркотиком, і непохитна Кларисса вмирає, не простив його, хоча їх обох тягне один до одного. Сам Річардсон виявився настільки ж непохитний, коли багато хто з друзів докучали йому проханнями дати Кларисі притулок в суспільстві, як він дав його Памелі, посилаючись при цьому на існуючу думку про те, що розкаявся гульвіса – найкращий чоловік.

Річардсон був найпопулярнішим романістом свого століття, жваві суперечки навколо Памели тільки підняли попит на цей роман. Переклади його творів на іноземні мови з’являлися практично відразу, популярність Річардсона в Німеччині і Франції була надзвичайно широка. В Англії його послідовники були малопомітні до тих пір, поки Джейн Остен не продемонструвала, наскільки багато чому навчилася у Річардсона. У 20 ст. думку критиків схиляється до того, щоб повернути Річардсона титул кращого романіста 18 ст.