Семюел Джонсон

Фотографія Семюел Джонсон (photo Samuel Johnson)

Samuel Johnson

  • День народження: 18.09.1709 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: Лічфілд, Стаффордшир, Великобританія
  • Рік смерті: 1784
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:

Біографія

Народився 18 вересня 1709 року в Личфилде (графство Стаффордшир). Вступив в місцеву класичну школу, потім в школу в Сторбридже. Працював у батьківському книжковому магазині, поки не надійшов 31 жовтня 1728 у Пембрук-коледж Оксфордського університету — мабуть, отримавши спадщину. Через 13 місяців гроші скінчилися, і, провівши два сумних року в книжковому магазині, він визначився вчителем в класичну школу Маркет-Босуорта.

Після поїздки в Бірмінгем до однокашнику Хектору Джонсон написав свою першу (втрачену) серію есе для місцевої газети і першу книжку — переклад Подорожі в Абіссінію (Voyage to Abissinia) ченця Лобо (1735), а також познайомився зі своєю майбутньою дружиною, Елізабет Портер, заміжньою пані сорока п’яти років. Її чоловік незабаром помер, і 19 липня 1735 Джонсон і місіс Портер вступили в шлюб. На спадок, що залишився від покійного, Джонсон зняв будинок у Эдайле, поблизу Лічфілд, і відкрив у ньому школу, але, незважаючи на підтримку місцевих жителів (юний Девід Гаррік був серед його учнів), школу довелося закрити.

У 1737, озброївшись рекомендаційними листами, Джонсон і Гаррік вирушили за удачею в Лондон. Гаррік незабаром пощастило, а Джонсону, який мав при собі лише незакінчену трагедію Айрін (Irene), удача не посміхнулася. Нарешті в 1738 він знайшов роботу в ‘Джентлменз мегезін’, самому серйозному тоді журналі. У травні того ж року видавець журналу Е. Кейв опублікував Лондон — першу значну роботу Джонсона, переробку третьої сатири Ювенала. Джонсон редагував і сам давав повідомлення про парламентських дебатах, найчастіше по уривчастих матеріалів і під вигаданими іменами, оскільки парламент забороняв висвітлювати хід дебатів.

В ‘Джентлменз мегезін’ Джонсон працював до 1744 включно. У 1745 він запропонував нове видання Шекспіра, але проект не вдався. У 1746 Джонсонприступил до створення Словника англійської мови (A Dictionary of the English Language), і в 1747 році вийшов План словника; автор присвятив його, згідно з домовленістю, лорду Честерфилду. У тому ж році Гаррік став директором театру ‘Друрі-Лейн», і ця подія ознаменувалася блискучою постановкою Друрі-Лейнского прологу (Drury Lane Prologue) Джонсона. Потім знову потягнулася літературна поденщина, але в 1749 Гаррік поставив Айрін, єдину п’єсу Джонсона (касовий успіх і провал в критиці), і тоді ж письменник пізнав найбільший успіх на поетичній ниві — вийшла Тщета людських бажань (The Vanity of Human Wishes), остання переробка сатир Ювенала.

У 1750 Джонсон почав видавати свій найвідоміший журнал ‘Рэмблер’ (‘Rambler’), що виходив двічі на тиждень аж до смерті дружини письменника (17 березня 1752). В 1755 році, після зволікань з боку лорда Честерфілда, нарешті з’явився Словник. На титульному аркуші автор був названий магістром мистецтв — ця вчена ступінь була тільки що присвоєна йому Оксфордським університетом. У 1758 р. почав виходити журнал «Айдлер’ (‘Idler’), серйозністю намірів поступався ‘Рэмблеру’, і Джонсон вирішив, що настав час для давно задуманого видання Шекспіра.

В 1758 році у віці 89 років померла мати Джонсона; щоб знайти гроші на похорон, він поспішив віддати в друк свій єдиний роман Расселас, принц Абиссинский (Rasselas, the Prince of Abyssinia). Сумно і самотньо були прожиті наступні чотири роки, хоча з 1762 письменник і отримував королівський пенсіон в 300 фунтів стерлінгів.

У червні 1763 в книжковому магазині Дейвіса з Джонсоном познайомився юний Джеймс Босуелл. На наступний рік з сузір’ям інших знаменитостей Джонсон заснував «Клуб’ (часто іменований ‘Літературним клубом’). У 1765 письменник отримав ступінь доктора права від Дублінського Трініті-коледжу та в тому ж році випустив восьмитомное видання Шекспіра. Між 1770 і 1775 з’явилися чотири памфлету на захист торі, за чим послідувала докторська від Оксфордського університету. Трохи пізніше група книгопродавців, яким Джонсон успішно допомагав порадами, попросила його написати передмови для антології англійських поетів, починаючи з Дж.Мільтона і закінчуючи серединою 18 ст. Джонсон не встояв проти такої пропозиції, і однією з головних його робіт стали Передмови (Передмови, 1779-1781); в переглянутому вигляді — Життєписи англійських поетів (Lives of the English Poets). Це 56 статей; в залежності від інтересу Джонсона до поета вони варіюються від викладу біографічних відомостей і критичного розбору основних робіт до всебічного дослідження творчості (Мільтона, Драйдена, Попа, Свіфта і Аддісона).

Помер Джонсон в Лондоні 13 грудня 1784 році, похований у Вестмінстерському абатстві.пулярность Джонсона трималася ще півстоліття після його смерті: в 1787 вийшло видання Творів в 11 томах (не увійшли Словник, шекспірівські матеріали і випадкові публікації), в 1825 з’явилися ще 8 томів. Їм захоплювалися Ст. Скотт і Дж.Р.Байрон, але смаки змінюються, і віг Т. Б. Маколей у просторовому, блискучому і суворому викритті крокеровского видання Житті Джонсона, написаної Босуеллом (1831), в особі Джонсона затаврував торі. Цілий вік роботи Джонсона цінувалися нижче, ніж його бесіди в передачі Босуэлла, хоча ‘Рэмблер’, ‘Айдлер’, Расселас і Життєписи англійських поетів багаторазово перевидавалися.

З віршованих творів Джонсона зберігають інтерес тільки поеми Лондон і Тщета людських бажань, театральні прологи і ще кілька невеликих речей. Есе Джонсона, насамперед у ‘Рэмблере’ і ‘Айдлере’, зовні слідуючи зразкам Д. Аддісона і Р. Стіла, відзначені печаткою непересічної особистості, глибиною суджень (про жанрі роману, про Мильтоне), мистецтвом літературного портрета.

Словник Джонсона — два величезних фоліанта — майже сторіччя залишався поза конкуренцією. Найбільший внесок Джонсона в лексикографию — неосяжне кількість цитат, проясняють слововживання. В Життєписах англійських поетів заслуговують прочитання статті, але сьогодні найбільше враження залишає життєпис А. Коулі, що містить зауваження Джонсона про поетів-метафизиках