Росс Томас

Фотографія Росс Томас (photo Ross Thomas)

Ross Thomas

  • День народження: 19.02.1926 року
  • Вік: 89 років
  • Місце народження: Оклахома-Сіті, США
  • Дата смерті: 18.12.1995 року
  • Громадянство: США

Біографія

Популярний і многоиздаваемый американський письменник. Двічі лауреат премії Едгара По. Написав понад 20 творів. Шпигунська серія об’єднана 2 головними героями — професійним розвідником Падильо і його другом — власником престижних барів Маккорклом. Складність виконуваних ними завдань (майже завжди не по своїй волі, а під тиском спецслужб), вибір об’єкта, до якого відчувають інтерес майже всі розвідки світу, інтрига, не слабшає навіть до фіналу (залишаючи надію зустрінеться з героями в наступній книзі) — виділяють романи Томаса із звичайної схеми «шпигунського роману». Інші твори автора — це романи «дії». Найбільш відомий — «Каскадер з Сінгапуру» — рекордсмен перевидань.

З цим письменником наш читач познайомився спершу за його псевдоніму: в 1965 році в Москві вийшла перша книга Росса Томаса, видана в Росії, «Щоденники Прокейна», але підписана вона була — Олівер Блик. Ніхто не зможе зрозуміти, чому популярний автор ставив під одним романом власне прізвище, а під іншим — псевдонім.

Може бути, щоб розділити своїх головних героїв: «коверную пару» Маккоркл-Падильо і «посередника» Сент-Іва. Треба підкреслити, що фігуру посередника між злочинцем і потерпілим Росс Томас ввів в детективний жанр першим. До нього такого персонажа не існувало. Сент-Ів став основною дійовою особою цілого серіалу.

Ледве завершивши середню освіту, Росс Томас став співпрацювати в місцевій газеті «Дейлі Оклахомен». Був репортером, подавав надії, і, ймовірно, виріс би в непоганого газетного журналіста, якби не війна… Майбутній літератор був покликаний у військово-морський флот і відправлений захищати від японських посягань далекі Філіппіни.

За романами Росса Томаса можна без зусиль скласти географію його мандрів, а йому вдалося побувати в багатьох країнах. Всі вони так чи інакше знайшли відображення у творчості письменника.

Філіппінам у цьому сенсі пощастило менше — Росс Томас, здається, ніколи не торкався подробиць війни на Тихому океані. Хоча, безумовно, міг чимало розповісти, наприклад, про морському бої в районі острова Лейте, де за три дні боїв загинуло більше двох десятків американських і японських кораблів: лінкори, крейсери, есмінці, авіаносці… Війна відбилася в творчості письменника іншим штрихом: всі його романи показують, що людина, що написав їх, знає, як помирають люди, і якщо вже у Росса Томаса когось вбивають, то це по-справжньому.

Повернувшись після війни на батьківщину, Росс Томас на відміну від своїх товаришів по службі легко вписався в мирну американську дійсність, відразу вступив у Оклахомский університет та успішно захистив диплом, отримавши ступінь бакалавра мистецтв.

Не знайшовши роботу по прямій спеціальності, Росс Томас перепробував безліч професій і змінив десяток міст. Втім, тут позначилася притаманна йому пристрасть до зміни місць — він міняв міста і країни без жалю, навіть з якимось азартом. У Сполучених Штатах він дістався до престижної посади прес-секретаря національного профспілки фермерів. Круто змінивши життєві умови, став спеціалістом з організації передвиборних кампаній. Згодом в цій якості Росс Томас зацікавив навіть декого на африканському континенті, отримав запрошення в Нігерії — йому запропонували посаду радника племінного вождя.

Схоже, африканські звичаї швидко набридли невгамовному шукача пригод, він повернувся в Сполучені Штати. Але подорож на африканський континент, події та пригоди, з ним пов’язані, довго отримували відображення в книгах письменника — дія романів Росса Томаса, як правило, розгортається в тих країнах, де він побував, причому багато з описуваного він бачив власними очима, щось витягнув з журналістського фольклору. Бонн, Західний і Східний Берлін шістдесятих років майже з фотографічною точністю зображено в романах «Обмін часів «холодної війни», «Восьмий гном»; роман «Вибори» відтворює ситуацію в якійсь Альбертии,в якій навіть не дуже досвідчений читач легко впізнає Нігерію.

Росс Томас опублікував більше двох десятків романів, два з яких удостоєні найвищої нагороди для письменників гостросюжетного жанру, заснованої в Сполучених Штатах, — премії Едгара По.

Колись Стендаль застерігав колег: «Всяка думка про політику в літературному творі — це постріл з пістолета під час концерту». Росс Томас, спираючись на свій досвід, вважав, що ця заборона не стосується гостросюжетним творам. У той же час інші закони створення останніх, ретельно сформульовані колись Ван Дайном, він намагався не порушувати. «Заборонена любов…», «Ні детектив, ні інші професійно займаються слідством особи не можуть бути злочинцями…», «У детективі не може бути слідчий, який методично розшукує викривальні докази, в результаті чого приходить до «вирішення загадки»… Звичайно, він слідував цим правилам не бездумно. Герої Росса Томаса, сміливі, енергійні, як правило, міцно п’ють і ні на хвилину не замислюються, якщо їх дії суперечать закону; безоглядно люблять красивих жінок, часто звалюють на свої плечі обов’язки і сищика, і судді, а до «вирішення загадки» приходять будь-якими шляхами, крім «методичних».

Якщо вже мова зайшла про героїв Росса Томаса, то звернімо увагу ще на одну обставину. Автор принципово уникає поділу, умовно кажучи, на «ваших» і «наших», коли «наші» — ангели у плоті, а «ваші» — сущі дияволи. Людські недоліки в рівній мірі притаманні як тим персонажам, яким, у повній відповідності з правилами інтелектуальної гри, віддані симпатії читачів, так і тим, які з якихось характеристиками ні автору, ні публіці не сподобаються.

Тут ми маємо справу з певною авторською позицією — ставлення до сучасного світу у Росса Томаса аж ніяк не ідилічне життя, їм зображувана, постає перед читачем у вигляді клубка протиріч та протиборств, і автор не наважується висловлювати суворо прямолінійне судження про те, що він приймає або відкидає у своїх персонажів.

Велет-негр Консепшн Мбвато, сліпуче усміхнений, веселий, по-європейськи або навіть по-американськи ділової і люб’язний, веселий, наполегливий, розшукує «символ влади Компорена» — шестидесятивосьмифунтовый щит, з-за якого у Сполучених Штатах загинув один службовець, а в Африці — більше мільйона чоловік… Майже до самого кінця книги ми впевнені, що Мбвато — романтичний герой у дусі Уілкі Коллінза, буквально до того моменту, коли дізнаємося, що в Компорене у здоровенного негра є навіть прізвисько Підвішувач і що він деякий час очолював охранку цієї країни. І вже не дивуємося, зрозумівши, що Сент-Ів жорстоко обдурять.

Скепсис і в той же час «бажання зрозуміти людей» — те, чим колись був так захоплений ще Жорж Сіменон, — ось головна рушійна сила у творчості письменника.

Довідка «Алфавіту»

Росс Томас народився в Оклахома-Сіті 19 лютого 1926 року. Про решту обставин його життя розказано вище. У Росії його романи дуже популярні (виходило навіть зібрання творів). Перерахуємо лише головні з них: «Щит Компорена», «Шахраї», «Без питань», «Обмін часів «холодної війни», «Вибори» та інші.

Помер напередодні XXI століття.