Роберт Льюїс Стівенсон

Фотографія Роберт Льюїс Стівенсон (photo Robert Louis Stevenson)

Robert Louis Stevenson

  • День народження: 13.11.1850 року
  • Вік: 44 роки
  • Місце народження: Едінбург, Великобританія
  • Дата смерті: 03.12.1894 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Маловідомі літературні анекдоти Стівенсона стоять в ряду найбільш їдких, дотепних і лаконічних в англійській літературі. Вірші він писав від випадку до випадку і рідко ставився до них серйозно.

Народився 13 листопада 1850 року в Единбурзі. Після закінчення школи вступив до Единбурзького університету. Зупинивши свій вибір на юриспруденції, отримав звання адвоката, але навряд чи коли-небудь займався практикою.

У 1873-1879 жив переважно у Франції на мізерні заробітки подає надії літератора і рідкісні грошові перекази з дому. Здійснив подорож на байдарці по ріках Франції, описане в його першій опублікованій книзі Подорож у глиб країни (An Inland Voyage, 1878), і піший похід, описаний у Подорожі з ослом у Севен (Travels with a Donkey in the C vennes, 1879). У селі Мрій, куди з’їжджалися художники, зустрів Франсес Матильду (Вандегрифт) Осборн, американку старша за нього на десять років, увлекавшуюся живописом. Роз’їхавшись з чоловіком, вона жила з дітьми в Європі. Стівенсон гаряче полюбив її, і як тільки розлучення був отриманий, 19 травня 1880 закохані одружилися в Сан-Франциско. Їх спільне життя була відзначена невсипущою турботою Фанні про хворобливому чоловіка. Стівенсон подружився з її дітьми, а згодом його пасинок (Семюел) Ллойд Осборн став співавтором трьох його книг: Помилка (The Wrong Box, 1889), Відлив (The Ebb-Tide, 1894) та Потерпілі корабельна аварія (The Wrecker,1892).

У 1880 Стівенсоном був поставлений діагноз – туберкульоз. У пошуках цілющого клімату він відвідав Швейцарію, південь Франції, Борнмут (Англія) і в 1887-1888 Саранак-Лейк у штаті Нью-Йорк. Почасти через погане здоров’я, почасти щоб зібрати матеріал для нарисів, Стівенсон з дружиною, матір’ю і пасинком відправився на яхті в південні області Тихого океану. Вони відвідали Маркізькі острови, Туамоту, Таїті, Гаваї, Мікронезію і Австралію і придбали ділянку землі на Самоа, заради економії вирішивши надовго влаштуватися в тропіках. Своє володіння він назвав Вайлима (Пятиречье).

Клімат острова пішов йому на користь: у просторому плантаторском будинку у Вайлиме були написані деякі з кращих його творів. У тому ж будинку 3 грудня 1894 р. він раптово помер. Шанувальники-самоанцы поховали його на вершині сусідньої гори. На могильній плиті викарбувані слова з його знаменитого Заповіту («Під зоряним небом неосяжним»).

Успіх відомих книг Стівенсона почасти пояснюється захопливістю порушених у них тем: піратські пригоди на Острові скарбів (Treasure Island, 1883), фантастика жахів в Дивну історію доктора Джекіла і містера Хайда (The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde, 1886)і дитяча захопленість в Дитячий квітник віршів (A child’s Garden of Verses, 1885). Однак крім цих переваг слід відзначити стрімке малюнок характеру Джона Сільвера, густота складу у Доктора Джекиле і містера Хайда, блискітки іронії в Дитячий квітник віршів, які свідчать про різнобічності його таланту.

Свою літературну діяльність він почав з надзвичайно цінуються у ту пору есе, написаних у невимушеній формі, і ніколи не зраджував цьому жанру. Його статті про письменників і письменницькому мистецтві – Скромне заперечення (A Humble Remonstrance, 1884), Сновидіння (Dreams, 1888), Про деяких технічних елементах літературного стилю (On Some Technical Elements of Style in Literature, 1885) та ін – зближують його з Р. Джеймсом. У подорожніх нотатках Подорож з ослом, Скваттеры Сільверадо (The Silverado Squatters, 1883) і В Південних морях (In the South Seas, 1890) майстерно відтворений місцевий колорит, до того ж останні становлять особливий інтерес для дослідників. Маловідомі літературні анекдоти Стівенсона стоять в ряду найбільш їдких, дотепних і лаконічних в англійській літературі. Вірші він писав від випадку до випадку і рідко ставився до них серйозно.

Щоб проникнути мир деяких творів Стівенсона – Викрадений (Kidnapped, 1886) і його продовження Катріона (Catriona, 1893; журнальний варіант Девід Белфур – David Balfour), Володар Баллантрэ (The Master of Ballantrae, 1889), Веселі молодці (The Merry Men, 1882), Окаянна Дженет (Thrawn Janet, 1881), – читачеві потрібно хоча б поверхневе знайомство з мовою та історією Шотландії. Майже всі вони – за винятком Окаянної Дженет, маленької перлини в жанрі оповідань про привидів, – написані нерівно. Чорну стрілу (The Black Arrow, 1883) і Сент-Ів (St. Ives, 1897) можна віднести до числа явних невдач. Помилка і Клуб самогубців (The Suicide Club, 1878), а також оповідання, є їх продовженням (деякі написані у співавторстві з Фанні), не всім сподобаються. Однак Берег Фалеза (The Beach of Falesa) – один з найкращих оповідань, коли-небудь написаних про Південних морях, і надзвичайно цікаві нерідко друкувалися разом з ним острівні фантазії Сатанинська пляшка (The Bottle Imp, 1891) і Острів голосів (The Isle of Voices, 1893). Прийнято вважати, що Уїр Гермістон (Weir of Hermiston, 1896) міг би стати одним з великих романів 19 ст., однак Стівенсон встиг закінчити лише третину книги.