Рассел Бейкер

Фотографія Рассел Бейкер (photo Russell Baker)

Russell Baker

  • Громадянство: США

    Біографія

    Американський письменник і журналіст, двічі отримував Пулітцерівську премію: за сатиричні публікації в газеті «Нью-Йорк Таймс» і книгу «Дорослішання».

    Рассел Бейкер був старшим серед трьох дітей у сім’ї Бенні і Люсі-Елізабет Бейкер, які жили в місті Моррисонвиль, штат Вірджинія. Батько помер, коли Бэйкеру було всього п’ять років, і сім’я переїхала в Беллвіль, штат Нью-Джерсі, а пізніше – в центр Балтімора. Тут майбутній письменник закінчив середню школу, а в 1947 році отримав вищу освіту та вчений ступінь, закінчивши університет.

    Бейкер прославився як есеїст і автор біографій, а також як ведучий телевізійної передачі про театральних постановках, пропрацювавши на цій посаді з 1992 по 2004 рік. Більше тридцяти років,

    з 1962 по 1998, Бейкер вів свою колонку «Оглядач» в газеті «Нью-Йорк Таймс», яку передруковували газети по всій країні. Також Бейкер взяв участь в якості автора або редактора у виданні сімнадцяти книг.

    Яскравою подією в біографії письменника стало отримання престижної Пулітцерівської премії. Свою першу нагороду Бейкер отримав в 1979 році за газетні колонки, другий нагороди автор удостоївся за автобіографічну книгу «Дорослішання», що вийшла в 1983 році. У книзі Бейкер віддав належне своїй матері, яка з дитинства підштовхувала його досягти чогось у житті і заст

    авляла подолати власну лінь. Описувані в книзі події здебільшого відбувалися у важкі роки Великої депресії в США. У 1989 році Бейкер написав продовження цієї книги, назване «Хороші часи».

    Одним із знакових творів Бейкера його стало відоме есе «Школа проти освіти», в якому автор повернувся до шкільного періоду власної біографії. Як згадує і розмірковує письменник, головним навиком, що люди здобувають завдяки шкільній освіті, це вміння подобатися екзаменаторам. Бейкер посилається на Сократа і вторить філософу, вважаючи, що вчителі повинні не намагатися наповнити учнів знаннями ззовні, а навпаки, допомагати дітям виявити власні здібності.

    Відомий критик Ніл Постман в 1991 році в передмові до однієї з книг Бейкера порівняв автора з «жителем Риму в четвертому столітті, якого веселить і займає розпад імперії, але якому як і раніше є справа до висміювання дурниць, які наближають її кінець. На мою думку, він є цінним національним ресурсом, і поки він не одержав у розпорядження власну телепередачу, Америка буде залишатися сильніше Росії».