Ральф Уолдо Еллісон

Фотографія Ральф Уолдо Еллісон (photo Ralph Waldo Ellison)

Ralph Waldo Ellison

  • День народження: 01.03.1914 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Оклахома-Сіті, США
  • Дата смерті: 16.04.1994 року
  • Громадянство: США

Біографія

Найбільш відомий своїм єдиним закінченим романом «Невидимка» (1952), який приніс йому Національну книжкову премію в 1953 році.

Народився в Оклахома-Сіті, штат Оклахома, в сім’ї виконроба Льюїса Альфреда Еллісона та Іди Миллсэп. У Ральфа був молодший брат Герберт народився у 1916 році. Батько Ральфа помер, коли йому було три роки.

У 1933 році Еллісон поступив в університет Таскиги в Алабамі, де навчався музиці. В цей час він серйозно захопився модерністською літературою. Після трьох років в університеті Еллісон, яким не вистачало грошей на закінчення навчання, відправився в Нью-Йорк. Там він познайомився з художником Ромаре Бирденом і письменником Річардом Райтом. Останній порадив Еллісону спробувати свої сили на письменницькому терені, і незабаром був опублікований його перший розповідь Hymie’s Bull, заснований на особистому досвіді Еллісона. У 1937-1944 роках Еллісон регулярно публікує оповідання і критичні огляди у нью-йоркських журналах.

Широке визнання

У 1946 році він одружився вдруге. Його дружиною стала фотограф Фенні Макконнелл. В кінці 1940-х Еллісон заробляв критикою і працював над романом «Невидимка». Ця робота присвячена пошуку ідентичності і місця в суспільстві, стала найзначнішим твором Еллісона. Роман, написаний від імені безіменного афроамериканця, який мешкає в Нью-Йорку сорокових, і зачіпає табуйовані теми, мав великий успіх і приніс автору престижну Національну книжкову премію.

1955-1958 роки Еллісон провів у Європі, деякий час жив у Римі. Потім він повернувся в Сполучені штати для того, щоб зайняти місце викладача американської і російської літератури в коледжі Бард. З 1964 року він працював в Рутгерськом та Єльському університетах. В тому ж 1964 році вийшла збірка есе Shadow And Act, і в

усі ці роки Еллісон продовжував працювати треба романом Juneteeth, який так і не закінчив. За його власними словами, значна частина рукопису була знищена під час пожежі, що сталася в будинку письменника в Плэйнфилде, штат Массачусетс, в 1967 році. Біограф Еллісона Арнольд Рэмперсад піддає сумніву правдивість цього виправдання.

Подальша діяльність Еллісона пов’язана з викладанням та есеїстикою. У 1985 році був виданий збірник з сімнадцяти есе Going to the Territory, що включав дослідження творчості знаменитого письменника-південця Вільяма Фолкнера, великого афроамериканського автора і одного Еллісона Річарда Райта і роздуми про внесок афроамериканців в культуру США. У 1970 році Еллісон був нагороджений французьким Орденом мистецтв і літератури і був призначений постійним членом викладацького складу Нью-Йоркського університету; у 1975 увійшов в Американську академію мистецтв і літератури.

Смерть

Еллісон помер 16 квітня 1994 року у віці вісімдесяти років від раку підшлункової залози. Він був похований в районі Нью-Йорка Вашингтон-Хейтс. Дружина письменника Фенні Еллісон пережила його. Вона померла 19 листопада 2005 року.

Після смерті Еллісона були виявлені його неопубліковані рукописи. У 1996 році вийшла книга Flying Home: And Other Stories, 1999, через п’ять років після смерті письменника, під редакцією професора Джона Ф. Каллахана був виданий його незакінчений роман Juneteeth 368 сторінках. Повністю матеріали рукописів Juneteeth були опубліковані видавництвом «Modern Library» під назвою Three Days Before the Shooting на початку 2010 року — вони займають близько 900 сторінок.