Пліній Старший

Фотографія Пліній Старший (photo Pliny the Elder)

Pliny the Elder

  • Рік народження: 0023
  • Вік: 56 років
  • Місце народження: Комум, Італія
  • Дата смерті: 24.08.0079 року
  • Рік смерті: 0079
  • Громадянство: Італія
  • Оригінальне ім’я: Гай Пліній Секунд
  • Original name: Gaius Plinius Secundus

Біографія

Пліній Старший — римський письменник-ерудит, автор «Природної історії». Старшим він називається на відміну від свого племінника, Плінія Молодшого. Пліній була людина надзвичайної працьовитості. Не було такого місця, яке б він вважав незручним для вчених занять; не було такого часу, яким би він не скористався для того, щоб читати і робити нотатки. Він читав, або йому читали в дорозі, в лазні, за обідом, після обіду, причому відбиралося час і у сну, наскільки це було можливо, так як він вважав втраченим всякий час, не присвячений розумових занять. Читалися всякі книги, навіть і погані, так як, на думку Плінія старшого, немає настільки поганої книги, з якої не можна було б отримати який-небудь користі.

Гай Пліній Секунд народився в 23 році нашої ери у Комо, квітучої римської колонії у Верхній Італії (по-тодішньому — Цизальпінської Галлії). В юності він ревно служив у кінноті, беручи участь у різних походах, між іншим, проти хавков — німецького народу, що жив біля Північного моря між річками Эмсом і Ельбою, і описаного ним у його книзі «Природна історія

ія».

Побував він і на Дунаї, і в Бельгії, де тоді був прокуратором римський вершник Корнелій Тацит, батько чи дядько знаменитого історика. Тривале перебування в заальпийских країнах дало йому можливість зібрати про них чимало відомостей і написати великий твір про війну римлян з германцями, послужила головним джерелом Тациту для його «Німеччини». Згодом він був прокуратором в Нарбонской Галлії та Іспанії. Близькість його до Веспасиану, з сином якого, Титом, він разом служив в Німеччині, висунула його на один з найважливіших посад державної служби: він був призначений начальником мизенского флоту.

Під час перебування Плінія старшого на цій посаді відбулося відоме виверження Везувію. 24 серпня 79 року, щоб краще спостерігати грізне явище природи, Пліній старший підійшов на судні занадто близько до місця катастрофи, і в Стабиях вже на суші став жертвою своєї допитливості і прагнення допомогти людям, отруївшись сірчаними випарами. Подробиці цієї події викладено його племінником, Плінієм Молодшим, в довгому листі до Тациту.