Пітер Бенчлі

Фотографія Пітер Бенчлі (photo Piter Benchley)

Piter Benchley

  • День народження: 08.05.1940 року
  • Вік: 65 років
  • Місце народження: Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 12.02.2006 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський письменник, який прославився завдяки екранізації його роману ‘Щелепи’ Стівеном Спілбергом в 1975 році. Сценарій до фільму був написаний у співавторстві з Карлом Готліб. Пізніше ще кілька книг Бенчлі були адаптовані для кіно, серед них — «Безодня’ (екранізована в 1977-м) і ‘Острів’ (1980).

Пітер Бредфорд Бенчлі народився 8 травня 1940 року, в сім’ї з глибокими літературними корінням. Він був сином Натаніеля Бенчлі, письменника та журналіста, автора дитячих та біографічних книг, і онуком Роберт Бенчлі, відомого гумориста, сценариста, критика і актора, засновника творчої групи ‘Algonquin Round Table’, автора безлічі тонких і смішних афоризмів. Молодший брат Пітера, Нат Бенчлі, став актором і сценаристом.

Пітер Бенчлі – випускник престижної школи-інтернату Phillips Exeter Academy і Гарвардського Університету. Закінчивши коледж, він працював в газеті «The Washington Post’, потім був редактором у відомому тижневику ‘Newsweek’ і спічрайтером у Білому Домі в часи правління 36-го президента США Ліндона Джонсона. Одного разу Пітер прочитав, що в 1964 році біля узбережжя Лонг-Айленда рибалка зловив величезну білу акулу вагою 2063 кг (4550 фунтів). Ця інформація та матеріали про тр

агических напади акул на людей біля узбережжя Нью-Джерсі в 1916 році наштовхнули Пітера на думку написати про акулу-людожера, яка тероризує пляжі.

Співробітник видавництва ‘The Doubleday Publishing Group’ Тому Кондон, прочитавши кілька статей Пітера, запросив його на ланч, щоб обговорити начерки майбутньої книги. Його не зацікавила фантастика, але ідея акули-людожера здалася досвідченому редакторові багатообіцяючою, і Бенчлі взявся за роботу, отримавши тисячу доларів авансу. Він написав перші сто сторінок, які довелося повністю переробляти, оскільки видавці не сподобався початковий тон майбутнього роману. ‘Щелепи’ були опубліковані в 1974 році і залишалися в списку бестселерів цілих 44 тижні! Це безумовно був успіх, і Голлівуд негайно викупив права на екранізацію книги. Стівен Спілберг якось сказав, що персонажі в романі були такі несимпатичні, що він про

т усієї душі бажав акулі перемогти.

Фільм вийшов в 1975 році. Пітер Бенчлі зіграв у ньому крихітну роль, з’явившись в якості телерепортера на пляжі. Головні ролі зіграли Роберт Шоу, Рой Шайдер і Річард Дрейфус. ‘Щелепи’ вийшли на екрани влітку, що традиційно вважалося мертвим сезоном для кінематографа, але саме цього фільму судилося стати одним із перших блокбастерів у світі – ‘Щелепи’ першими в історії кіно подолали позначку в 100 мільйонів доларів касових зборів. Збори по всьому світу перевищили 450 мільйонів доларів. Люди приходили на сеанс, лякалися до смерті, приходили знову і приводили друзів. Фільм передувала потужна рекламна кампанія. Потім до ‘Щелеп’ було знято три сиквела, правда, жоден з них і близько не підібрався до успіху першого фільму, і вийшли дві відеоігри, теж не користувалися особливим попитом. Зате незмінною популярністю користується парк атт

ракционов по фільму, побудований студією ‘Універсальний’ у Флориді.

Бенчлі підрахував, що він отримав досить від продажу книги і продажу прав на фільм, щоб спокійно працювати сценаристом протягом десяти років.

У 1976-му вийшов другий роман, ‘Безодня’, теж користувався великим успіхом; в 1979-му – ‘Острів’. Обидві книги були екранізовані. Так чи інакше і в 80-ті, і в 90-ті письменник повертався у своїх творах до теми взаємодії моря і людини. В останні десять років життя Бенчлі був активним членом природоохоронних організацій. Його особливо турбувала доля акул, яких людина настільки нещадно винищував протягом 20-го століття, що вони стали зникаючим видом.

12 лютого 2006 року Пітер Бенчлі помер від невиліковної хвороби, фіброзу легенів, в Прінстоні, штат Нью-Джерсі, у віці 65 років. Все майно було заповідано його вдові Венді, з якою Пітер прожив у шлюбі 41 рік.