Перл Бак

Фотографія Перл Бак (photo Pearl Buck)

Pearl Buck

  • День народження: 26.06.1892 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Хілсборо (шт. Віргінія), США
  • Дата смерті: 06.03.1973 року
  • Громадянство: США

Біографія

26 червня 1892 р. — 6 березня 1973 р.

Американська письменниця Перл Комфорт (Сайденстрікер) Бак була дочкою пресвітеріанських місіонерів у Китаї, єдиною з шести дітей, що народилися в Сполучених Штатах, в р. Хілсборо (штат Західна Віргінія). Її батько, Абсалом Сайденстрікер, був суворим, замкнутою людиною, вченим, що присвятили багато років перекладу Біблії з грецької на китайську мову.

Її мати, уроджена Кароліна Сталтинг, була досить освіченою, культурною жінкою, в молодості багато путешествовавшей і дуже любила літературу.

Батьки повернулися в Китай, коли Перл була ще дитиною, і оселилися в р. Чинкьянь, воліючи жити серед китайців, а не в тих районах країни, які були переважно зайняті іноземцями. В результаті дівчинка навчилася говорити по-китайськи раніше, ніж по-англійськи. Крім того, її так добре прийняли китайські однолітки, що до дев’яти років вона не відчувала себе в Китаї іноземкою. Коли почалося ‘боксерське повстання’ і імператриця наказала стратити всіх білих, Сайденстрикеры бігли в Шанхай, однак після того, як повстання було придушене, знову повернулися в Чинкьянь.

Спочатку освітою Перл займалися її мати і наставник-китаєць, який був конфуціанським вченим. У 15-річному віці дівчинка була відправлена в пансіон в Шанхай. У 1910 р. вона повертається в Сполучені Штати і надходить у Рандолф-Мансонский жіночий коледж у Віргінії, де вивчає психологію і отримує дві літературні премії. Після закінчення коледжу в 1914 р. вона повертається в Китай для роботи викладачем в пресвітеріанській місії, а через три роки виходить заміж за Джона Лоссинга Бака, спеціаліста по сільському господарству, який також служив місіонером у Китаї. Молоде подружжя оселяється в одній з північних сіл, де Б. продовжує викладати, а також виконує обов’язки перекладача при своєму чоловікові під час подорожей по сільській місцевості. У 1921 р. у них народжується дочка Керол, а ще через кілька місяців помирає мати Перл, і майбутня письменниця вирішує написати її біографію. До цього часу сім’я Б. переселяється в Нанкін, де в місцевому університеті Джон викладає сільськогосподарські науки, а Перл — англійську та американську літературу.

Писати Б. почала ще в дитинстві; її перші літературні досліди з’являлися в дитячому додатку до а

нглоязычной газеті ‘Шанхай мерк’юрі’ (‘Shanghai Mercury’). Закінчивши біографію матері, яка була опублікована значно пізніше, Б. береться за роман, а на початку 20-х рр. в ‘Атлантік манслі’ (‘Atlantic Monthly’) та інших американських журналах друкуються статті про китай.

Повернувшись на рік в Сполучені Штати, подружжя Бак навчаються в аспірантурі Корнеллського університету, де Перл отримує вчений ступінь магістра гуманітарних наук в галузі літератури. До цього часу подружжя Бак дізнаються від лікарів, що їх дочка розумово відстала, і вирішують удочерити іншу дівчинку, Дженіс.

Коли подружжя Бак повернулися в 1927 р. в Китай, в країні бушувала громадянська війна. Будинок в Нанкіні виявився розграбованим, причому пропала рукопис першого роману Б. В тому ж році сім’я Б. була евакуйована — спочатку в Шанхай, а потім до Японії. До цього часу Б. закінчила свій другий роман ‘вітер Східний, західний вітер’ (‘East Wind: West Wind’), який вона почала писати на пароплаві, на шляху зі Сполучених Штатів у Китай, і який був опублікований в 1930 р. ‘Східний вітер…’ — це цілком традиційний любовний роман, в якому порушується і проблема ‘батьків і дітей’. Дія роману відбувається в Китаї на рубежі століть, його герої — прості китайці, життя яких Б. прекрасно знала з раннього дитинства. Хоча спочатку роман був відкинутий видавцями на тій підставі, що у читаючої публіки чи виникне інтерес до життя Китаю, ‘Східний вітер…’ за короткий час витримав три видання. Потім, у 1931 р. з’явився роман ‘Земля’ (‘The Good Earth’), за який Б. була удостоєна Пулітцерівської премії. Ця книга, яка досі вважається найкращим твором Б., оповідає про спробу бідній селянській сім’ї домогтися добробуту і створити щось на зразок сімейної династії. Роман відрізняється тим простим стилем, який характерний для всього творчості Б. і порівняємо, на думку одного з критиків, з біблійним. ‘

Земля’ швидко стала бестселером, який був названий ‘притчею про життя людської’. Цей роман сходить до традиції китайської народної літератури, циклічна форма якої відображає віру в безперервність життя і призначена для розваги простого народу. Продовженням ‘Землі’ стали ще два романи — ‘Сини’ (‘Sons’, 1932) і ‘Розділений будинок’ (‘A House Divided’, 1935). Всі три романи були в 1935 р. опубліковані в одному томі під заголовком ‘Дім землі’ (‘The House of Earth’).

У ці перші роки своєї літературної діяльності Б. пише дуже багато: роман ‘Мати’ (‘Mother’, 1934), біографії матері ‘Вигнання’ (‘The Exile’, 1936) і батька ‘Бореться ангел’ (‘Fighting Angel’, 1936), ‘Горде серце’ (‘The Proud Heart’), першу книгу, дія якої відбувається в Америці, переклад двотомного класичного китайського роману ‘Шуй-ху Хуан’, виданий в 1933 р. і названий ‘Всі люди брати’ (‘All Men Are Brothers’).

У 1938 р. Б. стає першою американською письменницею, яка отримала Нобелівську премію з літератури «за багатогранну, воістину епічний опис життя китайських селян і за біографічні шедеври’. У своїй вітальній промові представник Шведської академії Пер Хальстрем узагальнив тематику найбільш значних творів Б., які, як він висловився, ‘прокладають шлях до людського взаєморозуміння всупереч будь-яким расових бар’єрів і дозволяють вивчати загальнолюдські ідеали, які й складають вічно живий предмет художньої творчості’.

‘Ця премія буде надихати не тільки мене, але і всіх американських письменників, сказала Б. при врученні премії. — Присудження жінці Нобелівської премії в нашій країні має величезне значення’. Б. також висловила глибоку вдячність китайському народу, життя якого багато років найтіснішим чином була пов’язана з її власною.

Присудження Б. Нобелівської премії викликало жваву полеміку серед критиків, деякі з яких стверджували, що творчість Б., письменниці, безсумнівно, талановитої і цікавою, що досить масштабно для такої премії. Тим не менш книги Б. продовжували користуватися величезною популярністю, творча активність письменниці не бракувало. За сорок років нею було написано вісімдесят творів: романи, біографії, автобіографія, радіоп’єси:, книги для дітей.

Втім, піком її творчості залишалася ‘Земля’, після отримання Нобелівської премії її репутація почала поступово падати, кидалися в очі характерні для її книг дидактизм і сентиментальність. На думку деяких критиків, Б. заслуговує більшої уваги як гуманіст, борець за «єдиний світ’, ніж як художник. Суперечки про її творчість тривали: такі критики. як Кеннет Тайнен, виступали на її захист, високо оцінювали рівень її книг; інші, наприклад Джордж Стайнер, настільки ж переконливо доводили протилежне.

У 1935 р. Б. розлучається з першим чоловіком і виходить заміж за свого видавця Річарда Уолша, з яким вони взяли на виховання декількох дітей. Подружжя були активними діячами Асоціації Схід-Захід, що займалася культурними зв’язками, а також благодійної організації ‘Уэлкам хаус’, надавала матеріальну допомогу всім тим, хто хотів усиновити дітей азіатсько-американського походження. В Фонд Перл Бак письменниця відраховувала заощадження, які йшли на різні благодійні та освітні цілі.

Б. померла у віці вісімдесяти років в Дэнби (штат Вермонт), переживши Уолша майже на тринадцять років. Крім Нобелівської премії, письменниця була удостоєна медалі Вільяма Діна Хоуэллса від Американської академії мистецтв і наук (1935), а також численних гуманітарних нагород, почесних ступенів Єльського університету, Університету Західної Вірджинії, Говардского університету. Філадельфійського жіночого медичного коледжу та інших вищих навчальних закладів. У 1951 р. Б. була обрана членом Американської академії наук і мистецтв.