Олівер Голдсміт

Фотографія Олівер Голдсміт (photo Oliver Goldsmith)

Oliver Goldsmith

  • День народження: 10.11.1730 року
  • Вік: 43 роки
  • Місце народження: Паллас, Великобританія
  • Дата смерті: 04.04.1774 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійська література, як жодна інша, кишить диваками. Воно і зрозуміло, дивак — істота не своекорыстное, та до того ж забавне.

А англійський фольклор дивно юмористичен. Англійська дивак йде з самих глибин народної свідомості. Це з давніх часів загальноприйнятих літературний тип. І не лише літературну. Життєвий.

Один з авторів, нарисовавших чимало диваків, сам був з їх числа. Звали його Олівер Голдсміт, був він сином і онуком сільського священика з приходом таким маленьким, що хочеш не хочеш, а треба було засукавши рукави, самому братися за плуг. По суті справи був священик з мужиків, хоч і досить самостійних. Освіта синові, правда, все одно дати не міг. У всякому разі таке, яке належало джентль-мену. Навчали Олівера ‘з милості’. В коледжі Святої і неподільної Трійці (Дублін) у вільний від занять час він підмітав двір, чистив черевики своїм знатним однокашникам, прислуговував за столом, ніс за ними підручники, коли вони йшли в аудиторії. Харчувався недоїдками з викладацького столу і три го-так ходив у костюмі середньовічного слуги.

Зате Олівер був удостоєний ступеня бакалавра мистецтв і отримав право тримати іспит з будь-якої з чотирьох ‘вчених професій’ — богослов’я, права, медицини та музики. Стезя богослова його ніяк не влаштовувала, і він успішно провалився на іспиті в єпархії. Бути сільським священиком, як батько й дід? Ні, це не за нього! Родичі, ті, що багатші, відправили його до Лондона вивчати юриспруденцію, але доїхав тільки до Дубліна. Там він зустрів старого товариша і програв гроші в якомусь кабаку. Потім вибір припав на медицину. А кращий медичний факультет в Європі був тоді в Единбурзі. Два роки Олівер справно відвідував лекції, а потім його потягнуло вдалину. Вибратися на континент вдалося не без праці. Поки корабель очікував попутного вітру, Голдсміт коротав час у полюбилася йому компанії разбитных шотландців, з якими і був заарештований. Вони виявилися французькими агентами, і невдачливому мандрівнику довелося два тижні годуватися тюремною юшкою, поки не з’ясувалося, що він не перебуває на службі іноземної держави. Три дні шляху, і ось він вже в Лейдені, де слухає лекції з медицини. Коли вийшли гроші, він рушив пішки в Париж, де теж є медичний факультет, а крім то-го можна познайомитися з Дідро і Вольтером (про це невдалий знайомстві він тим не менш розповів докладно). А потім в Італію, через Німеччину і Швейцарію.

Заробляв він грою на флейті, ночував у стогах сіна, черевики ніс за спиною, але обов’язково одягав у містах. У Римі пробув зовсім недовго, але чомусь покинув його з дипломом доктора медицини. І відправився в зворотний шлях. Наблизившись до Ла-Маншу, виявив, що далі пішки не пройдеш, але обтрепанного мандрівника підібрала трупа англійських комедіантів, і перш ніж з’ясувалося, що сценічним талантом його Бог обділив, він перебрався в Англію. Там він тримав іспит на посаду корабельного лікаря, але не зумів відповісти ні на одне питання. Попрацював аптекарем — не вийшло. Учителем — той же результат. Давав медичні поради — задешево. Пощастило йому лише раз — влаштувався коректором в друкарню Річардсона. І тут виявилося, що він природжений літератор. У Дубліні він ще підробляв віршованій рекламою. У Лондоні опублікував поему ‘Мандрівник’, написану між справою під час поневірянь по Європі. Вона принесла йому славу. Тепер його знайомства шукали такі люди, як Гаррік, знаменитий критик, лексикограф Джонсон, художники Хогарт і Рейнолдс.

А він, немов не помітив, що став світським левом. Любив похвалятися, згадуючи якийсь епізод зі свого життя, не міг встояти при вигляді пляшки і не знав, коли піднятися з-за карткового столу. Так і непоказний він був дуже маленький, веснянкуватий. Зате приязний, великодушний ищедрый до марнотратства. Одного разу в зимову пору, зустрівши на вулиці босоногого бідняка, Голдсміт привів його до свого дому і, піднявшись до себе, викинув йому з вікна власні туфлі — останню пару. В інший раз віддав все своє постільна білизна потребувала жінці і якийсь час спав, розпоровши перину і зарившись в пір’я. А коли згадував, що і сам жебрак, сідав за карти. Іноді йому щастило, але він негайно витрачав виграш. А потім навіть не міг віддати гроші за квартиру. Одного разу його врятував Хогарт. Він намалював карикатуру на квартирну господарку Голдсміта, продав, а з цих грошей їй заплатив. Раз відвідав його Джонсон, коли Голдсміт, побоюючись арешту за борги, боявся вийти з дому, і запитав, чи немає будь-яких рукописи. Голдсміт відповів, що написав роман, але той нічого не варто. Це був ‘Векфилдский священик’ (1766), що приніс йому всесвітню славу. А поки що він допоміг йому виплутатися з боргів.

Гроші Голдсмиту весь час йшли. Він їх просто спускав. Працьовитістю володів незвичайним. Після ‘Мандрівника’ (1765) створив добре прийняту поему ‘Покинута село’ (1770), в 1766-1771-му — ‘Китайські листа’ — велику серію памфлетів і гумористичних замальовок англійського життя, написаних від імені китайського філософа, який побував у Європі. Все це були классіцістскіе твори. Голдсміт відрізнявся рідкісною літературним консерватизмом. Його перу належали і багатотомні історичні та природничі компіляції, що користувалися в той час великим попитом. Але посмертну славу письменнику склали інші твори. Це ‘Векфилдский священик’, недооцінений автором і на перших порах критикою, а також одна з двох його п’єс ‘Ніч помилок’ (1773). Інша, ‘Добрячок’ (1768), і за життя Голдсміта і тому успіху не мала.

‘Векфилдским священиком’ захоплювалися Гете, Стендаль, Вальтер Скотт, Толстой, Лєсков, Аксаков. Це була одна з найулюбленіших книг Діккенса. Псевдонім Боз, під яким він вперше виступив у літературі, був утворений від імені одного з героїв цього твору — Мозеса.

‘Векфилдский священик’ на відміну від ‘романів великої дороги’, якими прославилися йшли за Сервантесом Філдінг і Смоллет, — ‘домашній роман’. У ньому розповідається про родину пастора Примроза, в якій все не без дивацтва. Пастор замовляє бродячого художнику груповий портрет сім’ї, та такий великий, що його потім не вдається винести з сараю, де він був написаний. Крім того, пастор вішає на стінку епітафію своєї здорової дружині, працює над нікому не потрібними трактатами на захист одношлюбності духовенства, а його син обмінює кінь на 12 дюжин зелених очок. Пастор береться виправити його помилку і віддає другу кінь ні за що того ж шахраєві.

Сім’ї пастора доводиться не просто. Вона терпить постійні утиски місцевого поміщика. Але життя села описана так, що скидається на утопію. І що саме дивне — переконаний классицист Голдсміт написав сентиментальний роман.

Ще більш дивним виглядає театральний успіх Голдсміта. У період, коли процвітала сентиментальна драматургія, він склав ‘веселу комедію’ з чималими елементами фарсу, проложившую дорогу Шеридану. Центральні образи п’єси Голдсміта ‘Ніч помилок’ — Марло, юнак, сором’язливий у світському суспільстві і розв’язний з ‘простими’, а також фарсовий герой Тоні Ламкин — увійшли до числа найкращих ролей світового комедійного репертуару.

Голдсміт завоював успіх у поезії, прозі, драмі, але так ніколи і не знайшов впевненість в собі. Коли наприкінці березня 1774 року з ним трапилася дріб’язкова хвороба, у нього просто не вистачило бажання боротися за життя. Але Голдсміта любили. В останню путь його проводжали не тільки близькі друзі, але і величезний натовп шанувальників