Нелл Харпер Лі

Фотографія Нелл Харпер Лі (photo Nelle Harper Lee)

Nelle Harper Lee

  • День народження: 28.04.1926 року
  • Вік: 89 років
  • Місце народження: Монровиль, Алабама, США
  • Дата смерті: 19.02.2016 року
  • Громадянство: США

Біографія

Найбільш відома своєю книгою ‘Вбити пересмішника’ (To Kill a Mockingbird). У 2007-му отримала Президентську Медаль Свободи за внесок у літературу.

Народилася Харпер Лі в Монровилле (Monroeville), штат Алабама. Вона була молодшою з чотирьох дітей Амасы Колмана (Amasa Coleman Lee) і Френсіс Каннінгем Фінч (Frances Cunningham Finch). Батько її колись був редактором газети і адвокатом. У дитинстві Нелл була рідкісним шибеником і дуже любила читати; її кращим другом був однокласник і сусід Труман Капоте (Truman Capote).

У 1944-му Чи закінчила школу і вступила в жіночий коледж в Монтгомері (Montgomery). Там вона, однак, провчилася лише рік, перебравшись потім в Університет Алабами. В Алабамі Харпер Лі вивчала право. Студенткою вона працювала в університетській газеті, де написала низку статей і навіть – протягом року – редагувала місцевий гумористичний журнал. Ступінь по праву вона в кінці кінців так і не отримала; деякий час проживши в Оксфорд (Oxford), в 1950-му

Харпер Лі переїхала в Нью-Йорк, де влаштувалася працювати клерком. Цю посаду вона залишила лише в 1958-му, вирішивши повністю присвятити себе письменницькому справі. Жила Харпер Лі в той час досить скромно, періодично виходячи зі своєї бідної квартирки в Нью-Йорку, щоб подбати про хворого батька в Алабамі.

Написавши кілька довгих творів, в листопаді 1956-го Нелл знайшла собі агента. Через місяць після цього друзі, Майкл Браун (Michael Brown) і Джой Вільямс (Joy Williams), зробили їй незвичайний різдвяний подарунок – її річний дохід. Передбачалося, що солідна сума грошей допоможе Харпер Лі на рік залишити роботу і зайнятися нарешті виключно улюбленою справою. Саме в цьому році на світ з’явився перший начерк ‘Пересмішника’. Закінчила книгу Харпер Лі влітку 1959-го; через рік книга була опублікована. Практичо

скі вона відразу стала бестселером і отримала всесвітнє визнання серед читачів та критиків. У 1961-му Харпер Лі навіть отримала за свою працю Пулітцерівську премію. Навіть зараз ‘Вбити пересмішника’ не втратила своєї популярності; у загальній складності було продано близько 30 мільйонів друкованих копій. У 1999-му опитування, проведене ‘Library Journal’, показав, що ‘Пересмішник’ вважається кращою книгою століття.

Закінчивши книгу, Харпер Лі відправилася разом з Капоті в Холкомб (Holcomb), штат Канзас; передбачалося, що там вони зберуть матеріали про вбивство фермера та його сім’ї. Матеріали дійсно були зібрані; надалі Капоті створив з них книгу «In Cold Blood’.

Сама після виходу в світ свого бестселера інтерв’ю практично не давала, на публіці не з’являлася, і, що найсумніше – майже не писала. Винятком стали неск

ільки коротких есе; крім того, Харпер Лі якийсь час працювала над повістю ‘The Long Goodbye’, проте так і не зуміла її закінчити. У 80-х письменниця почала збирати матеріали про серійному вбивці з Алабами; закінчений труд не був. Шанувальники, однак, не сумували – її відмову спілкуватися з публікою багато пояснювали зайнятістю над новим твором.

У 1962-му сценарій кіноадаптації ‘Вбити пересмішника’ від Хортона Фути (Horton Foote) отримав «Оскар». Харпер Лі назвала фільм однією з кращих бачених нею переробок книг; крім того, пізніше вона подружилася з Грегорі Пеком (Gregory Peck), що зіграв батька головного героя.

На жаль, Він так і не випустила нічого нового. Вона продовжує зрідка з’являтися на публіці і отримувати різні премії; за чутками, в основному вона проводить час у Нью-Йорку і в Монровилле, у своєї сестри.