Натанаэл Уест

Фотографія Натанаэл Уест (photo Ahmad West)

Ahmad West

  • День народження: 17.10.1903 року
  • Вік: 37 років
  • Місце народження: Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 23.12.1940 року
  • Громадянство: США

Біографія

Не закінчивши середньої школи, з підробленим атестатом він поступив в університет Тафтса і майже відразу перевівся в університет Брауна – також з підробленим свідоцтвом, що дозволило йому достроково завершити освіту в 1924.

Уест (псевдонім Натана Вайнстайна, Weinstein) народився 17 жовтня 1903 р. у Нью-Йорку. Не закінчивши середньої школи, з підробленим атестатом він поступив в університет Тафтса і майже відразу перевівся в університет Брауна – також з підробленим свідоцтвом, що дозволило йому достроково завершити освіту в 1924. Провівши рік в Парижі, повернувся в Нью-Йорк і став працювати адміністратором готелю, одночасно співпрацюючи з У. К. Вільямсом у журналі «Контакт». В 1935 році переїхав до Каліфорнії, гдеи провів останні роки життя, борючись як кіносценариста. У квітні 1940 одружився на Ейлін Маккенна. Загинув в автомобільній катастрофі поблизу Ель-Сентро (шт. Каліфорнія) 23 грудня 1940.

Тема повісті Сни Бальса Снелла (The Dream Life of Balso Snell , 1931) – втрата ілюзій; це комічна фантазія. Шедевром Уеста вважається Міс Лоунлихартс (Miss Lonleyhearts , 1933). Під таким псевдонімом (букв. «один скорботних») пише герой, журналіст, ведучий на сторінках газети діалог з читачами; щодня до нього приходять їхні листи, «нарубані з тіста бід серцеподібною ножем». Перший час він відповідає на них втіхи, над якими сміється внутрішньо сам, але потім, дедалі більше входячи в роль Христа, починає співчувати своїм респондентам. Співчуття, поступово набуває характер божевілля, приносить більше шкоди, ніж користі. Історія завершується мучеництвом героя: у нього випадково стріляє каліка, якого він намагався пригріти.

Цілий мільйон (A Cool Million 1934) – пародія на «романи успіху», в яких молода людина завдяки удачі і міцної хватки завойовує місце під сонцем. Намагаючись збагатитися, Лемюэл Піткін терпить одну катастрофу за іншою.

День сарани (The Day of the Locust , 1939) – повість про Голлівуді. Центральний персонаж, Тод Хекст, живописець, який став художником кіно, сприймає столицю кінематографа як місто фасадів, деформуючий душі своїх мешканців – і самих кінематографістів, і заморочених глядачів.