Монтегю Родс Джеймс

Фотографія Монтегю Родс Джеймс (photo Montague Rhodes James)

Montague Rhodes James

  • День народження: 01.08.1862 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Кент, Великобританія
  • Дата смерті: 12.06.1936 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

М. Р. Джеймса багато хвалять за те, що він допоміг жанру ‘страшних історій’ піти від готичних штампів і знайти новий вигляд. У творчості Джеймса, звичайно ж, вистачало своїх штампів; втім, в цілому його роботи по тим часам виглядали надзвичайно нестандартно.

Монтегю Родс Джеймс – англійський письменник. Найбільше відомий своїми розповідями про привидів, які донині вважаються класикою жанру. Саме Джеймс у багатьох відношеннях переформував жанр, позбавивши його від цілого ряду готичних кліше і організувавши більше ‘реалістичне’ і сучасне оточення для своїх персонажів.

Народився М. Р. Джеймс біля Дувра, Кент, Англія (Dover, Kent, England). З 1865-го по 1909-й фактичним домом для Джеймса став будинок парафіяльного священика в Грейт Ливермир, Саффолк (Great Livermere, Suffolk). Згодом Саффолк кілька разів ставав місцем дії для оповідань Джеймса. Пізніше Джеймс перебрався до Кембриджа (Cambridge); університет також став могутнім джерелом для нових сюжетів і оповідань. Крім медієвістики в різних її проявах, Джеймс активно вивчав класику; йому навіть вдалося поставити досить вдалу версію ‘Пті

ци’ (‘The Birds’) Арістофана (Aristophanes). Відкрилися у Джеймса і неабиякі акторські здібності; пізніше він кілька разів демонстрував їх, читаючи нові розповіді друзям на різдвяних святах.

Незважаючи на те, що прославили Джеймса саме його історії про привидів, медиевистом він також виявився досить талановитим; у наукових колах він користувався чималим авторитетом і повагою. В деякій мірі літературні успіхи Джеймса базувалися саме на його великому багажі наукових знань. Так, відкритий Джеймсом фрагмент рукопису призвів до початку розкопок в абатстві в Західному Саффолку; результатом цих розкопок стали знайдені могили абатів 12-го століття, описані Жоселином де Бракелоном (Jocelyn de Brakelond) і загублені під час тюдоровской секуляризації. Опублікований Джеймсом в 1917-му праця ‘Latin Lives of Saint Aethelberht, king and martyr’ вважається актуальним і донині.

Чимало Джеймс попрацював і над каталогізацією рукописів у коледжах Кембриджа. Про досить складних і нетривіальних темах він міркував порівняно легко і весело, передаючи знання в доступній та пізнавальної формі.

Написані Джеймсом розповіді про привид видавалися у вигляді цілого ряду збірників. Писав Джеймс здебільшого для збіговиськ в переддень Різдва; пізніше цей формат був використаний BBC – ті в 2000-му зняли передачу з Крістофером Лі (Christopher Lee), який читає вголос оповідання в освітленій свічками кімнаті кембриджського коледжу. З часом у Джеймса виробився досить характерний стиль складання історій; історії його зазвичай оповідали про пригоди наївного (і не особливо добре прописаного) джентльмена-вченого, випадково знаходить якийсь старовинний предмет і мимоволі пробуджуючого агресивного спрямування надприродні сили. Джеймс вважав, що складати історії треба так, щоб читач сам міг поставити себе на місце героя (і почати боятися повторити його долю); крім того, письменник концентрувався на порівняно звичайних і нудних деталях образів персонажів і місця дії, щоб контраст з жахливими елементами його історій виходив як можна більш явним. Він неодноразово стверджував, що письменникам слід про що мовчати; разом з тим, в його історіях брак відвертих сцен насильства не відчувалося – так, в одному з оповідань таємничий окультист вирізав серця у ще живих дітей.

Сучасні вчені з великим інтересом аналізують роботи Джеймса з психологічної точки зору; по-перше, деякі бачать в його працях явні фрейдистські елементи, по-друге, деякі елементи оповіді наводять на думку про те, що і сам письменник міг страждати від деяких відхилень і маній.