Мері Уолстонкрафт

Фотографія Мері Уолстонкрафт (photo Mary Wollstonecraft)

Mary Wollstonecraft

  • День народження: 27.04.1759 року
  • Вік: 38 років
  • Місце народження: Спиталфилдз, Великобританія
  • Дата смерті: 10.09.1797 року
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:

Біографія

Автор романів, трактатів, збірки листів, книги про історію Французької революції, книги про виховання і дитячої книги. Уолстонкрафт відома своїм есе «Захист прав жінки» (1792), в якому вона стверджує, що жінки не є істотами, що стоять на нижчому щаблі розвитку по відношенню до чоловіків, але здаються такими через недостатнє утворення. Вона пропонує розглядати і чоловіків і жінок як розумних істот і представляє суспільний лад, заснований на розумі.

Уолстонкрафт народилася 27 квітня 1759 року в лондонському районі Спиталфилдз. Її батько розтратив стан сім’ї, беручи участь в різних спекуляціях, і з-за важкого фінансового становища Уолстонкрафтам доводилося часто переїжджати. Пізніше батько змусив Мері відмовитися від тієї частини грошей, які вона успадкувала б по досягненні повноліття. Крім того, глава сім’ї пив і часто бив свою дружину. В юності Марія лягала спати поряд з дверима в спальню матері, щоб захистити її. Протягом всього свого життя Мері мала сильний вплив на сестер — Эверину і Елізу. Так, наприклад, у 1784 році переконала Елізу, що страждала на від післяпологової депресії, залишити чоловіка і дитини. Зневажаючи загальноприйняті норми, Мері підготувала все, щоб сестра могла бігти. Подібний вчинок був немислимий в той час: Еліза не змогла більше вступити в шлюб і, втративши всі засоби до існування, була змушена працювати за копійки.

Молодість Уолстонкрафт була відзначена дружбою з двома жінками. Першою була Джейн Арден (англ. Jane Arden) з Беверлі. Вони часто читали книги разом і відвідували лекції отця Арден, філософа-самоучки. Уолстонкрафт насолоджувалася інтелектуальної атмосферою сім’ї Арден, високо цінувала свою дружбу з Джейн і навіть ставилася до подруги собственнически. Вона писала Джейн: «У мене сформувалося романтичне розуміння дружби… Я трохи своєрідна у своїх уявленнях про кохання і дружбу; я повинна займати або перше місце, або ніякого»[4]. В деяких листах чітко простежуються емоційна мінливість і схильність до депресії, переслідували Мері протягом усього життя.

Другий і набагато більш важливою була дружба з Фенні Блад (Fanny Blood), яка, як стверджувала Мері Уолстонкрафт, сприяла розширенню її кругозору. Нещасна в сімейному житті, Уолстонкрафт покинула батьківський дім в 1778 році і вступила в компаньйонки до Сари Доусон, вдові, яка жила в Баті. Уолстонкрафт довелося нелегко на службі у жінки з важким характером, але отриманий досвід згодом дуже допоміг у роботі над «Думками про освіту доньок» (1787). У 1780 році Марія повернулася додому, щоб доглядати за вмираючою матір’ю а після смерті матері залишила службу і поїхала до Бладам. Протягом двох років, проведених з Бладами, Уолстонкрафт зрозуміла, що идеализировала Фенні, яка дотримувалася традиційних жіночих цінностей. Але Уолстонкрафт завжди залишалася відданою Фенні та її сім’ї.

З Блад вона мріяла про життя в «жіночій утопії»: дівчата планували разом знімати кімнати і підтримувати один одного емоційно і матеріально, що, однак, було нездійсненно через нестачу коштів. Щоб заробити на життя, Уолстонкрафт, її сестри і Фенні Блад організували школу в Ньюингтон-Грін (Newington Green), диссентерской комуні. Блад незабаром заручилась, і після укладення шлюбу, її чоловік — Х’ю Скейз — відвіз її в Європу на лікування. Незважаючи на це, здоров’я Блад погіршився ще дужче після вагітності. У 1785 році Уолстонкрафт залишила школу, поїхала до подруги, щоб доглядати за нею, але незабаром Фенні померла. Після від’їзду Мері школа в Ньюингтон-Грін закрилася. Смерть Блад вплинула на Уолстонкрафт і надихнула на створення першого роману «Марія» (1788).

«Перша нового роду»

Після смерті Блад друзі Уолстонкрафт допомогли їй отримати посаду гувернантки для дочок англо-ірландської сім’ї Кингсборо в Ірландії. Відносини Уолстонкрафт з леді Кингсборо не склалися але дівчатка обожнювали свою гувернантку. Маргарет Кінг пізніше сказала, що Уолстонкрафт «звільнила її від всіх забобонів». Враження від роботи в сім’ї Кингсборо увійшли в єдину дитячу книгу Уолстонкрафт «Оригінальні розповіді з дійсності» (1788).

Розчарована обмеженим вибором, відкритим для жінки в сучасному їй суспільстві (роздуми на цю тему знайшли відображення в главі «Думок про освіту доньок», названої «Невдала ситуація жінок, модно освічених, і залишених без стану»), Мері залишила роботу гувернантки і почала кар’єру письменниці. Це був сміливий крок, так як в той час жінці складно було заробити на життя письменницькою працею. Як писала сестрі Мері Эверайне в 1787 році, вона намагалася стати «першою з нового роду». З допомогою ліберального видавця Джозефа Джонсона Уолстонкрафт знайшла в Лондоні житло і роботу. Сам Джонсон став для Мері набагато більшим, ніж просто другом — в своїх листах вона називала його батьком і братом. Вивчивши французьку та німецьку мови, Уолстонкрафт зайнялася переказами, серед яких найбільш відомі «Про важливість релігійних думок» Жака Неккера і «Елементи етики для використання дітьми» Крістіана Готтхильфа Зальцмана. Вона також писала рецензії — в основному, на романи для періодичного видання Джонсона «Аналітичного огляду». Її кругозір розширювався не тільки завдяки читанню, необхідному для роботи критика, але також і завдяки людям, з якими вона зустрічалася. Уолстонкрафт відвідувала відомі обіди Джонсона, де познайомилася з радикальним памфлетистом Томасом Пейном і філософом Вільямом Годвіном. Після першої зустрічі Годвін і Уолстонкрафт були розчаровані одне в одному: Годвін приїхав, щоб послухати Пейна, але Уолстонкрафт нападала на нього весь вечір, не погоджуючись майже з будь-якого питання.

У Лондоні у Уолстонкрафт зав’язалися романтичні стосунки з художником Генрі Фюсли. Вона писала, що захоплювалася його генієм, «пишністю його душі, живим розумом і чарівливістю». Фюсли був одружений, і Уолстонкрафт запропонувала платонічний троїстий союз йому і його дружині. Дружина Фюсли була приголомшена такою пропозицією, а сам Фюсли припинив відносини з Уолстонкрафт. Після розриву вона поїхала у Францію, так як бажала забути неприємну історію, а, крім того, хотіла взяти участь у революційних подіях, прославлених нею у недавній «Захист прав людини» (1790). Це есе було створено у відповідь на консервативний критичний аналіз французької революції у книзі «Роздуми про Французьку революцію» Едмунда Берка, і несподівано зробило письменницю відомою. Її порівнювали з такими провідними світилами світу літератури, як богослов і проповідник Джозеф Прістлі і Томас Пейн, чия книга «Права людини» (1791) виявилася найпопулярнішим відповіддю на випади Берка. Ідеї Пейна з «Прав людини» отримали розвиток в самій знаменитій роботі Уолстонкрафт «Захист прав жінки» (1792).

Франція і Гільберт Имлей

У грудні 1792 року Уолстонкрафт приїхала в Париж. За чотири місяці до цього монархія у Франції була знищена, розпочався судовий процес над Людовіком XVI, в країні розгортався революційний терор. Мері приєдналася до кола британських підданих (серед них була і Хелен Марайя Вільямс), що знаходилися в столиці Франції. Тільки що написавши «Захист прав жінки», Уолстонкрафт була сповнена рішучості втілити свої ідеї в життя. Вона познайомилася з американським авантюристом Гильбертом Имлеем, в чиїй особі знайшла ідеального героя. Отрицавшая до того сексуальну складову любовних відносин, вона пристрасно закохалася в Имлея. 14 травня 1794 року Мері народила свою першу дитину — Фенні, названу так на честь близької подруги. Уолстонкрафт була поза себе від радості; вона написала одному: «Моя маленька дівчинка починає смоктати настільки МУЖНЬО, що її батько нахабно стверджує, ніби вона напише другу частину „Прав жінки“». Незважаючи на побутові труднощі і небезпеки революційного терору, Уолстонкрафт продовжувала активно писати. Перебуваючи в Гаврі в північній Франції, вона описала історію ранньої революції в книзі «Історичний і моральний погляд на французьку Революцію», виданій в Лондоні в грудні 1794 року.

Тим часом політична ситуація погіршувалася: Великобританія оголосила війну Франції, британські громадяни, які перебувають у Франції як піддані ворожої країни, опинилися у великій небезпеці. Щоб захистити від переслідувань Уолстонкрафт, Имлей формально зареєстрував її в 1793 році як свою дружину. Насправді шлюб між ними так і не був укладений. Багато хто з друзів Уолстонкрафт (у тому числі Томас Пейн), були арештовані, деякі страчені. Сестри Уолстонкрафт були впевнені, що вона ув’язнена. Повернувшись в Англію, Уолстонкрафт продовжувала називати себе навіть у колі рідних «пані Имлей», щоб її дочка не прослыла незаконнонародженою.

Имлей ж охолов до Мері, яка була цілком поглинена будинком і дочкою, і незабаром залишив її. Він обіцяв повернутися в Гавр, куди Уолстонкрафт поїхала народжувати, але його тривала відсутність і рідкісні листи у відповідь на пристрасні заклики переконали Мері в тому, що Имлей невірний. Листи до нього в той період повні умовлянь і скарг, які більшість критиків пояснюють глибоким приниженням жінки, а інші — що оточувала обстановкою: Уолстонкрафт була залишена одна з дитиною в центрі революційних подій.

Англія і Вільям Годвін

У пошуках Имлея Уолстонкрафт повернулася в Лондон у квітні 1795 року, але той остаточно розірвав стосунки. У травні 1795 року вона спробувала вчинити самогубство, ймовірно, з допомогою настойки опію, але Имлей врятував її життя (неясно, як саме). Сподіваючись повернути його прихильність, Уолстонкрафт одна з маленькою дочкою і покоївки, здійснила подорож до Скандинавії, щоб від імені Имлея провести ділові переговори і поправити його фінансове становище. Вона описувала свої враження у листах-роздумах, адресованих Имлею; велика їх частина була видана в 1796 році окремою книгою «Листи, написані в Швеції, Норвегії і Данії».

Дощовою вночі перед тим, як кинутися в Темзу, вона довго блукала вулицями, «щоб погіршити одяг водою». Випадковий перехожий врятував її. Уолстонкрафт вважала свою спробу самогубства не актом відчаю, а продуманим вчинком: «Мені лише доводиться нарікати на те, що коли гіркоту смерті пройшла, я була жорстоко повернута до життя і страждання. Але твердий намір не може бути розформоване розчаруванням, і я не дозволю вважати відчайдушною спробою те, що було одним з найбільш спокійних дій розуму. В цьому відношенні я відповідальна тільки перед самою собою. Якщо б я турбувалася про те, що називають репутацією, саме іншими обставинами я була б збезчещена».

Через деякий час Уолстонкрафт повернулася до життя, відновила зв’язку з колом Джозефа Джонсона, особливо з Мері Хейс, Елізабет Инчбалд, Сара Сіддонс, Вільямом Годвіном і знову зайнялася літературою. Поступово відносини Годвіна і Уолстонкрафт переросли в пристрасний роман. Годвін прочитав її «Листи, написані в Швеції, Норвегії і Данії» і пізніше писав: «Якщо коли-небудь була книга, розрахована на те, щоб зробити чоловіка закоханим у автора, ось це, мені здається, та книга. Вона говорить про своїх печалях так, що заповнює нас меланхолією і розчиняє в ніжності, в той же час вона проявляє геніальність, викликаючи наше захоплення». Вони одружилися 29 березня 1797 року, щоб узаконити дитини, якого чекала Мері. Тоді відкрилося, що Уолстонкрафт ніколи не була заміжня за Имлеем. З-за цього шлюбу від подружжя Годвін відвернулися деякі з їхніх знайомих. Багато звинувачували Годвіна в непослідовності: у філософському трактаті «Політична справедливість» він виступав за скасування інституту шлюбу, в житті ж зв’язав себе узами шлюбу. Зберігаючи свою незалежність, чоловік і дружина оселилися в двох суміжних будинках, відомих під назвою Багатокутник. Подружжя часто обмінювалися листами. На загальну думку, це були щасливі і міцні, хоча трагічно короткі відносини.

Смерть і «Мемуари» Годвіна

30 серпня 1797 року Уолстонкрафт народила другу дочку — Мері. Хоча спочатку здавалося, що пологи пройшли нормально, у матері почалося внутрішньоматкове зараження (під час пологів частина плаценти не вийшла і стала причиною початку хвороби), що було звичайним явищем у XVIII столітті. 10 вересня після кількох днів мук Уолстонкрафт померла від сепсицемии. Годвін був спустошений: він написав другу Томасу Холкрофту: «Я твердо вірю, рівні їй у світі не існує. Я знаю з досвіду, що ми були створені, щоб зробити один одного щасливими. У мене немає ніякої надії, що я можу знову коли-небудь пізнати щастя». Вона була похована на кладовищі старої церкви святого Панкратія, там же їй поставлено пам’ятник. Пізніше останки її і Годвіна були перевезені в Борнмут. На надгробній плиті зазначено: «Мері Уолстонкрафт Годвін, автор есе „Захист прав жінки“: народилася 27 квітня 1759 р., померла 10 вересня 1797 р.».

У січні 1798 року Годвін видав свої «Мемуари про автора „Захисту прав жінки“». Хоча Годвін зобразив жінку з любов’ю, співчуттям і щирістю, багато читачів були шоковані тим, що він розповів про позашлюбних дітей Уолстонкрафт, її любовних зв’язках і спроби самогубства. Романтичний поет Роберт Сауті звинуватив його в «нестачі почуттів і в роздяганні мертвої дружини догола». «Мемуари» Годвіна зображують Уолстонкрафт як жінку зі скептичним ставленням до релігії (більшим, ніж можна було судити за її творами); особистість, здатну відчувати глибокі почуття, готову до співпереживання і в той же час раціональну.

Спадщина

За визначенням історика Кори Каплан, Уолстонкрафт залишила «дивне» спадщина «для автора-активіста, вправного у багатьох жанрах […] Аж до останньої чверті століття життя Уолстонкрафт викликала більш значний інтерес, ніж її творчість». Під впливом «Мемуарів» Годвіна в суспільстві на ціле століття сформувалося негативне ставлення до Уолстонкрафт. Марайя Еджуорт вивела письменницю в образі «примхливої» Гаррієт Фрік у романі «Белінда» (1801). Слідом за нею й інші романісти: Мері Хейз, Шарлот Сміт, Фанні Берні і Джейн Уест, бажаючи дати «моральний урок» своїм читачам, створили ряд подібних персонажів. Дослідник життя і творчості Уолстонкрафт Вірджинія Сапіро зазначає, що лише дуже небагато в XIX столітті читали й вивчали її твори, оскільки панувала думка, «що жінка, що володіє почуттям власної гідності, не повинна [їх] читати». Чи не єдиною першою феміністкою, на яку вплинули роботи Уолстонкрафт була Лукреція Мотт. Згідно Шапіро, «немає жодних відомостей, що хто-небудь з тих, хто грав ключову роль у жіночої історії або фемінізм, крім Лукреції Мотт, серйозно читав роботи Уолстонкрафт після її смерті до XX століття». Лише коли почалося сучасне феміністський рух, такі різні за своїми політичними переконаннями жінки, як Вірджинія Вулф і Емма Гольдман звернули увагу на особистість Уолстонкрафт і висловили захоплення її «жизнеными експериментами» (визначення Вулф у відомому есе). Багато хто, однак, продовжували засуджувати спосіб життя Уолстонкрафт, і значення її творів все ще ігнорувалися.

Тільки з появою наукової феміністської критики в 1960-х і 1970-х роках праці Уолстонкрафт нарешті були визнані основними для даного питання. Їх доля відобразила долю самого феміністського руху. На початку 1970-х років були видані шість великих біографій Уолстонкрафт, що представляють її «страсну життя в додатку до її радикальних і раціоналістичним намірам». Історики дивилися на Уолстокрафт як на парадоксальну, але все ж інтригуючу фігуру, не придерживающуюся версії фемінізму 1970-х років, де особисте життя пов’язана з політичним життям. У 1980-х і 1990-х роках з’явилася ще одна концепція Уолстонкрафт, що описує її як істоту свого часу. Такі вчені, як Клаудія Джонсон, Гері Келлі, і Вірджинія Сапіро, вказували на зв’язок між думкою Уолстонкрафт та іншими важливими ідеями XVIII століття про почуття, економіці та політичної теорії.

В останні роки твори Уолстонкрафт впливали на фемінізм поза наукового співтовариства. Аяан Хірсі Алі, феміністка, критично відноситься до мусульманських поглядам на жінок, процитувала памфлет «Права жінка» у своїй автобіографії і написала, що була «натхненна Мері Уолстонкрафт, першою відкрила жінкам, що вони здатні міркувати, як чоловіки, і заслуговують на тих самих прав».

Головні твори

Навчальні твори

У більшості ранніх творів Уолстонкрафт звертається до питання освіти. Вона зібрала «Жіночу хрестоматію» — антологію літературних уривків «для вдосконалення молодих жінок» — і перевела дві дитячі книги: «Молодий Грандисон» (англ. Young Grandison) Марії Гертрейды ван де Веркен де Камбон і «Основи моральності» (Elements of Morality) Крістіана Готхилфа Зальцмана. І в книзі «Роздуми про освіту доньок» (1787), і в книзі для дітей «Оригінальні розповіді з реального життя» (1788) Уолстонкрафт підтримує ідею виховання дітей в дусі середнього класу, цінує самодисципліну, чесність, ощадливість і соціальну задоволеність. Обидві книги також підкреслюють важливість розвитку дитячого розуму; тут Уолстонкрафт близькі ідеї філософа XVII століття Джона Локка. Однак значна увага, що приділяється релігійної віри і почуттів, відрізняє її працю від праці Локка і пов’язує це твір з сенсуализмом, популярними в кінці XVIII століття. Обидва тексти також підтримують освіта жінок — тема, яка викликала в той час запеклі суперечки і до якої письменниця буде звертатися не раз протягом усього подальшого життя (особливо в «Захист прав жінки»). Уолстонкрафт стверджує, що освічені жінки будуть хорошими дружинами і матерями і в кінцевому рахунку сприяють благу держави.

«Захист прав людини» (1790)

Видана у відповідь на книгу Едмунда Берка «Роздуми про революцію у Франції» (1790) — захист конституційної монархії, аристократії і англіканської церкви — «Захист прав людини» (1790) Уолстонкрафт піддає критиці на аристократію і підтримує республіканців. Це було першим відповіддю на «Роздуми…» Берка у війні брошур, що стала згодом відомої як «Спір про революцію», в якому трактат Томаса Пейна «Права людини» (1792) став закликом до дії для реформаторів і радикалів.

Уолстонкрафт засуджувала не тільки монархію і спадкові привілеї, але також і мову, який Берк використовував, щоб відстояти свої консервативні переконання. У відомому уривку з «Роздумів» Берк журився: «Я думав, що десять тисяч мечів повинні були б вистрибнути з піхов, щоб помститися навіть за погляд, що загрожував їй [Марії-Антуанетті] образою. Але століття лицарства більше немає». Більшість противників Берка бачило лише театральну жалість до французької королеви — жалість, яка, на їх думку, не враховувала погляди народу. Уолстонкрафт була унікальна в критиці берковського розуміння призначення жінки. Перевизначаючи піднесене і прекрасне — терміни, розроблені Берко в трактаті «Філософське дослідження щодо виникнення наших понять про високе і прекрасне» (1756), — вона підірвала його риторику і аргументи. Він пов’язував прекрасне зі слабкістю і жіночністю, а піднесене — з силою і мужністю. Уолстонкрафт повернула ці визначення проти нього, стверджуючи, що театральність перетворює читачок Берка — громадян — у слабких жінок, якими керує лише видимість. У своєму першому відверто феміністському критичному аналізі, який на думку дослідниці Уолстонкрафт Клаудії Л. Джонсон залишається не перевищеним по силі аргументів, Уолстонкрафт звинувачує Берка в захисті нерівного суспільства, заснованого на пасивність жінок.

У своїх аргументах за республіканську чеснота, вона протиставляє зароджується дух середнього класу порочної (на її думку) системі моралі аристократії. Уолстонкрафт перебувала під впливом ідей Просвітництва, вірила в прогрес і висміювала Берка за те, що він покладався на традицію та звичай. Вона наводить аргументи на користь раціональності, вказуючи, що система Берка призвела б до продовження рабства, просто тому що була спадковою традицією. Вона змальовує ідилічну сільську життя, в якому кожна сім’я може мати ферму, що задовольняє її потребам. Уолстонкрафт протиставляє свою утопічну картину суспільства, описану за допомогою того, що вона називала справжнім почуттям, помилковому почуттю Берка.

Трактат «Права людини» був першою відкрито політичної, а також першої феміністської роботою Уолстонкрафт. На думку Джонсон, «здається, що при написанні пізніх частин трактату „Права людини“ вона знайшла предмет, яким буде займатися всю іншу частину своєї кар’єри». Саме цей твір приніс їй популярність.

«Захист прав жінки» (1792)

«Захист прав жінки» — одна з найбільш ранніх робіт феміністичної філософії. У своєму трактаті Уолстонкрафт пише, що жінки повинні отримувати освіту, співмірну з їх становищем у суспільстві. Потім вона перевизначає це положення, стверджуючи, що жінки необхідні нації, тому що виховують дітей і можуть бути чоловікам «товаришами», а не простими дружинами. Замість того, щоб бачити в жінках марне прикраса товариства або власність, придбану у шлюбі, Уолстонкрафт вважає, що вони заслуговують такі ж права, як і чоловіки. Велика частина «Прав жінки» присвячена полеміці з авторами книг по поведінці (Джеймсом Фордайсом і Джоном Грегорі) і філософами (у тому числі з Жан-Жаком Руссо), які вважали, що жінкам освіта необов’язково. Руссо стверджує у книзі «Еміль» (1762), що жінки повинні бути утворені для задоволення чоловіків.

На думку Уолстонкрафт, в даний час більшість жінок дурні і поверхневі («спанієлі» та «іграшки») не через вродженого нестачі розуму, а скоріше тому, що чоловіки закрили їм доступ до освіти. Уолстонкрафт зосереджується на поясненні обмежень, що стоять перед жінкам із-за недосконалості освіти: «Навчений з дитинства, що краса — скіпетр жінки, розум пристосовується до тіла і, блукаючи навколо своєї позолоченої клітки, прагне тільки прикрасити в’язницю». Вона передбачає, що жінки могли б досягти більшого, якби з раннього віку всі їх увагу не було б спрямоване на красу і зовнішній лиск.

Її неоднозначні твердження щодо рівності статей заважають беззастережно віднести Уолстонкрафт до феміністкам в сучасному понятті (тим більше, що визначення «фемінізм» з’явилося пізніше).

Найбільш жорсткій критиці у своїй статті Уолстонкрафт піддала помилкову і надмірну чутливість, особливо у жінок. Вона пише, що жінки, які піддаються чутливості, «проваджені будь-яким миттєвим поривом почуття» і, будучи «здобиччю своїх почуттів», не можуть мислити раціонально. Уолстонкрафт стверджує, що вони завдають шкоди не тільки собі, але і всієї цивілізації: не допоможуть розвитку цивілізації (популярна ідея в XVIII столітті), навпаки, вони знищать її. Уолстонкрафт не вважає, що розум і почуття повинні існувати незалежно один від одного; скоріше вони повинні доповнювати один одного.

На додаток до своїх основних філософських аргументів Уолстонкрафт пропонує певний освітній план. У дванадцятій главі книги «Права жінки» — «Про національний освіту» — вона стверджує, що всіх дітей треба посилати в «сільську денну школу». Діти також повинні отримувати початкову освіту вдома, «щоб виплекати любов до дому і сімейним задоволень». Вона також вважає, що навчання має бути спільне, так як чоловіки та жінки, шлюби яких є «цементом товариства», повинні бути утворені за єдиним зразком».

Уолстонкрафт звертається до середнього класу, описаного їй як «природний стан». У чому книга «Права жінки» висловлює буржуазні уявлення про світ заохочує скромність і підприємливість середнього класу, нападає на марність аристократії. Разом з тим, Уолстонкрафт у державному плані за освітою пропонує по досягненні дев’ятирічного віку бідних, за винятком показують блискучі успіхи, відокремлювати від багатих дітей і навчати в інших школах.

Романи

У своїх романах Уолстонкрафт критикує патріархальний, на її думку, інститут шлюбу і його шкідливий вплив на жінок. У першому романі, «Мері» (англ. Mary: A Fiction, 1788), героїня змушена з матеріальних причин вступити в шлюб без любові; вона компенсує своє бажання любові і прихильності поза шлюбом двома пристрасними романтичними відносинами: дружбою з жінкою і любов’ю до чоловіка. Незакінчений роман «Марайя, Омани жінки» (Maria; or, The Wrongs of Woman, 1798), виданий посмертно, вважається найбільш радикально-феміністської роботою Уолстонкрафт. Дія розгортається навколо жінки, укладеної чоловіком в божевільний будинок. Як і Мері, Марайя теж знаходить задоволення поза шлюбу в романі з «співкамерником» і в дружбі з одним із санітарів. У романах Уолстонкрафт немає опису успішного шлюбу, як у трактаті «Захист прав жінки». В кінці «Мері» героїня йде в єдино щасливий світ в її очах «у той світ, де немає ні шлюбу, ні необхідності в нього вступати».

Обидва твори стосуються також ідеї чутливості — етики та естетики, що стала популярною в кінці XVIII століття. «Мері» є сентиментальним романом, і Уолстонкрафт намагається підірвати самі основи жанру — філософію, що шкодить жінкам, тому що вона заохочує їх занадто покладатися на емоції. У романі «Омани жінки» потурання героїні романтичним фантазіям, таємним любовних відносин, здається особливо шкідливим.

Відносини між жінками є центральними в обох романах, але дружба Марайи і Джемаймы, її служниці, — має велике значення для історії літератури. Ця дружба між жінками вищого і нижчого стану, заснована на співчутливої зв’язку материнства, є одним з важливих етапів в історії феміністичної літератури, знаком того, що жінки з різних класів мають загальні інтереси, просто тому, що народилися жінками.

Листи, написані в Швеції, Норвегії та Данії (1796)

Збори «Листів, написаних у Швеції, Норвегії і Данії» — глибоко особистий збірник подорожніх нотаток. Ці двадцять п’ять листів охоплюють широке коло тем: соціальні роздуми про Скандинавії і її народи, філософські питання, відносини з Имлеем (у тексті його ім’я не називається). Використовуючи риторику піднесеного, Уолстонкрафт досліджує відносини між власною особистістю і суспільством. Відображаючи сильний вплив Руссо, «Листи, написані в Швеції, Норвегії і Данії» розвивають теми, підняті в його книзі «Прогулянки самотнього мрійника» (1782): «…пошук джерела людського щастя, стоїчне відхилення матеріальних товарів, екстатичний обійми природи і істотну роль почуття в розумінні». Однак, у той час як Руссо в кінцевому рахунку протистоїть суспільству, Уолстонкрафт звеличує інститут сім’ї і технічний прогрес.

Уолстонкрафт підтримує суб’єктивний досвід, особливо те, що стосується природи, досліджуючи зв’язки між піднесеним і чутливістю. Багато з листів описують захоплюючий краєвид Скандинавії і бажання автора створити емоційний зв’язок з цим природним світом. Таким чином, тут вона надає більше значення уяві, ніж у попередніх працях. Як завжди, Уолстонкрафт захищає звільнення та освіта жінок. Однак, на відміну від більш ранніх робіт, вона ілюструє згубний вплив духа торгівлі на суспільство, протиставляючи художню зв’язок зі світом матеріальних зв’язків, переносячи це на свої відносини з Имлеем.

Збірка «Листи, написані в Швеції…» був найпопулярнішою книгою Уолстонкрафт в 1790-х роках. Він добре продавався і отримав позитивні рецензії від більшості критиків. Про нього Годвін написав, що ця книга розрахована на те, щоб закохати чоловіка в письменницю». Листи вплинули на романтичних поетів, наприклад, на Вільяма Вордсворта і Самюеля Тейлора Кольріджа, які використовували схожі теми і естетику.