Мері Шеллі

Фотографія Мері Шеллі (photo Mary Shelli)

Mary Shelli

  • День народження: 30.08.1797 року
  • Вік: 53 роки
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 01.02.1851 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Так воно і було насправді. Поезія і трагедія в рівній мірі відзначали їх реальне життя. Після втечі з батьківського дому добре ім’я Мері було повністю скомпрометовано, ходили плітки про те, що Годвін просто продав дочка і падчерку Шеллі. Їх не приймали у світі. Навіть близька подруга Мері відмовилася від неї. Симпатії публіки були на боці законної дружини Шеллі — Херриет, що залишилася без коштів з двома дітьми на руках. Шеллі як тільки міг допомагав їй, але вони самі ледве зводили кінці з кінцями, постійно переслідувані кредиторами. До того ж на початку 1816 року у Мері народився син Вільям, молодої матері був необхідний хоча б відносний спокій, адже першу дитину вона втратила і дуже турбувалася за життя сина. Ситуація була настільки важкою, що вони вирішили виїхати на деякий час з Лондона. На початку літа сім’я Шеллі відправляється у Швейцарію до них приєдналася і Клер.

Історія літератури практично не знає прикладів, коли перше серйозне твір автора-початківця, написане в дев’ятнадцять років, стає частиною національної класики і здобуває світову популярність. Саме так склалася доля першої книги Мері Шеллі «Франкенштейн, або Сучасний Прометей», незвичайною, як і все життя цієї жінки, яка писала в своєму щоденнику, що історія її життя «романтична вище всякої романтики».

Мері Шеллі народилася 30 серпня 1797 року в Лондоні, в сім’ї відомих англійських письменників Вільяма Годвіна і Мері Уолстонкрафт. Мати Марія померла через кілька днів після її народження, назавжди залишившись для дочки предметом поклоніння.

Вільям Годвін встиг пережити свою славу, багато з найбільш ревних його учнів, такі як поети Вордсворт і Кольрідж, для яких він був один час воістину «володарем дум», — відступилися від його поглядів і публічно засудили їх. Втративши дружину, він одружився вдруге. Йому доводилося займатися виснажливої літературної поденщиной, щоб прогодувати численну родину — дітей від першого і другого шлюбу. Але його заробітку катастрофічно не вистачало. У будинку, як згадувала згодом Мері, було не прийнято говорити про їжу. З мачухою у Мері склалися погані відносини, але інакше і бути не могло. Ця бундючна міщанка, з дріб’язковими інтересами і тупим деспотизмом була кричущою протилежністю одухотворенному способу її матері. Мері з раннього дитинства звикла жити мріями і книгами, пробувала писати.

«Немає нічого дивного в тому, що я, дочка батьків, які займають чільне місце в літературі, дуже рано почала думати про письменництво, — відзначала пізніше Мері. — Я мазала папір ще в дитячі роки, і моїм улюбленим розвагою було писати різні історії».

Знайомство з Персі Шеллі відкрило шістнадцятирічної Мері той світ благородних прагнень, думок і почуттів, які раніше існували лише в її уяві. А сталося це знайомство наступним чином.

Шеллі зайшов в гості до Вільяму Годвину, ідеями якого він так захоплювався. Там він і побачив вперше бліду, тендітну білявку з пильним, «пронизливий» поглядом темних очей, вразила його уяву.

Забутого всіма Годвину безумовно було приємно таке ставлення до нього з боку Шеллі, до того ж Персі був аристократом і спадкоємцем великого стану. Правда написана Шеллі брошуру «Необхідність атеїзму» призвела до виключення його з Оксфордського університету. А необдуманий шлюб з Хэрриет Вестбрук, гарненькою дочкою шинкаря, яку Шеллі, в пориві юнацького максималізму, вирішив «врятувати» від домашньої тиранії, остаточно розсварив його з батьками. Але Годвін, підкоряючись гіркій необхідності, зумів отримати користь навіть з віддалених майнових прав свого юного друга. Шеллі займав і позичав гроші під лихварські відсотки, в рахунок стану, яке йому належало успадкувати після смерті батька і діда, щоб підтримати неміцний бюджет сім’ї Годвинов. Шеллі став частим гостем у цій родині. Він мав можливість добре дізнатися Мері. У ній він знайшов те, чого не вистачало йому в Хэрриет. Вони полюбили один одного. Ось що пише Персі Шеллі у своєму філософському етюді «Про кохання». «Знайти свою відповідність; зустріти розум, здатний оцінити твій; уява, здатне зрозуміти найтонші невловимі відтінки почуттів, які ти потай плекав; тіло, чиї нерви вібрують разом з твоїми, подібно струнах двох лір, супроводжуючих прекрасний голос співака; знайти все це в тому поєднанні, якого прагне наша душа:» Ці рядки він присвятив Мері. Так, він був одружений і навіть встиг стати батьком, але він не міг розлучитися з нею, своєю єдиною любов’ю, бо без любові «людина перетворюється на живу гробницю, від нього залишається лише оболонка того, чим він був раніше». Вони вирішили тікати. Клер, зведена сестра Мері впросила їх взяти її з собою.

У романтичних ілюзій, з якими юна пара почала свою спільну життя, було багато наївного, навіть дитячого. Щоденник, який Персі і Мері вели під час своєї подорожі влітку 1814 року, торкає своєю простодушністю і гумором. Хвилююче ранок таємного втечі з батьківського дому. Переправа через Ла-Манш у вутлому суденці. Ночівля в Кале. Мандри по горах і долах, яких не міг затьмарити навіть постійне безгрішшя.

Але ілюзії закоханих, були затьмарені зіткненням з суворою реальністю повсякденного життя. Батько Мері не тільки не схвалив вчинку дочки, він навіть не хотів її бачити. Двері батьківського дому для Персі також були зачинені назавжди. У той час як Шеллі зацькований і власними заимодавцами, і кредиторами своєї законної дружини, метався по Лондону, ховаючись від арешту за борги і намагаючись зробити нову позику, Мері одна вагітна, без грошей, тулилася в жалюгідних мебльованих кімнатах, обмінюючись з чоловіком відчайдушними записками або бачившись з ним уривками. Її перша дитина, дівчинка, народилася недоношеною і незабаром померла. Але незважаючи на трагічну втрату і тяготи побуту Мері, яка звикла з дитинства знаходити втіху в тому, щоб здобувати знання з заборонених рудників» багато працює. Списки книг, прочитаних нею в перші роки заміжжя, перевершували обсяг програми повного університетського курсу. Вона вивчає багатотомні праці з історії стародавнього і нового світу, трактати філософів і соціологів, читає твори античних класиків і сучасних поетів. Прекрасно освічений і ерудований Персі був її помічником і наставником.

«Прощай, кохана: тисяча найсолодших поцілунків живе в моїй пам’яті, — пише Шеллі сімнадцятирічної дружині, додаючи тут же. — Якщо ти розташована зайнятися латиною, почитай «Парадоксів» Цицерона».

Крім латинської мови, з яким Марія була вже знайома раніше, вона з перших же місяців заміжжя приймається за грецький, потім вчить італійську мову.

Шеллі високо цінував дарування Мері і ставився до неї як до рівної в їх працях і планах. Нерідко, вважаючи, що їй особливо вдається зображення трагічного, він переконував її взятися за розробку тієї чи іншої теми, з якої він був упевнений, що вона впорається краще, ніж він. Так було з «Ченчи» і «Карлом I», і тільки коли вона категорично відмовилася, він став писати ці трагедії. Іноді вони користувалися блокноті: зберігся рукописний томик, де начерки повісті Мері «Матильда» сусідять із «Одою до Неаполя» і чорновими начерками «Звільненого Прометея», вписаними рукою Шеллі.

«Дитя любові і світла» — так назвав він Мері у звернених до неї строфах посвячення «Повстання Ісламу». Вона малювалася його уяві як учасниця їх загального життєвого подвигу:

«Є радість не схилятися перед долею,

Ту радість ми звідали з тобою.»

Так воно і було насправді. Поезія і трагедія в рівній мірі відзначали їх реальне життя. Після втечі з батьківського дому добре ім’я Мері було повністю скомпрометовано, ходили плітки про те, що Годвін просто продав дочка і падчерку Шеллі. Їх не приймали у світі. Навіть близька подруга Мері відмовилася від неї. Симпатії публіки були на боці законної дружини Шеллі — Херриет, що залишилася без коштів з двома дітьми на руках. Шеллі як тільки міг допомагав їй, але вони самі ледве зводили кінці з кінцями, постійно переслідувані кредиторами. До того ж на початку 1816 року у Мері народився син Вільям, молодої матері був необхідний хоча б відносний спокій, адже першу дитину вона втратила і дуже турбувалася за життя сина. Ситуація була настільки важкою, що вони вирішили виїхати на деякий час з Лондона. На початку літа сім’я Шеллі відправляється у Швейцарію до них приєдналася і Клер.

У Швейцарії їх сусідом виявився лорд Байрон. Між Шеллі і Байроном виникла тісна дружба. А Клер, як виявилося, стала коханкою Байрона ще в Лондоні і в Швейцарію попрямувала не випадково.

Майже все літо стояла дощова погода, човнові прогулянки по озеру довелося відкласти, та й просто на вулицю виходити не хотілося. Тому молоді люди проводили час розмовляючи про поезії, філософії, ділилися творчими планами. Одного разу, щоб розважитися, Байрон запропонував скласти кожному з присутніх яку-небудь страшну історію. Мері поставилася до цієї пропозиції серйозно. Про те, як у неї виник задум роману «Франкенштейн» вона розповіла п’ятнадцять років тому, готуючи книгу до видання в серії «Зразкові романи».

«Лорд Байрон і Шеллі часто подовгу розмовляли, а я була їх старанним, — але безмовним слухачем. Одного разу вони обговорювали різні філософські питання, в тому числі секрет зародження життя і можливість коли-небудь відкрити його і відтворити»: «:було вже за північ, коли ми вирушили на спокій. Поклавши голову на подушку я не заснула, але і не просто задумалася. Уява владно заволоділо мною, наділяючи з’явилися мені картини яскравістю, якою не володіють звичайні сни. Мої очі були закриті, але якимось внутрішнім поглядом надзвичайно ясно побачила блідого адепта таємних наук, схилився над створеним ним істотою. Я побачила, як це огидне істота спершу лежав недвижно, а потім, підкоряючись якійсь силі, подала ознаки життя і незграбно пішла…»

Протягом кількох вечорів Мері розповідала своїм друзям страшну і трагічну історію. Байрон був вражений незвичайним літературним талантом цієї дев’ятнадцятирічної жінки і порадив їй неодмінно записати свій вимисел. Так народився «Франкенштейн» чудовий роман про вченого, який багато в чому випередив наукову фантастику XX століття.

В тій творчій атмосфері, яка створилася в тісному швейцарському гуртку влітку 1816 року, навіть секретар і домашній лікар Байрона Джон Полидори написав страшну романтичну повість «Вампір», яка була опублікована і мала успіх. А. С. Пушкін згадує цю повість в «Євгенії Онєгіні», характеризуючи коло читання освіченої російської дівчини:

«Британської музи небилиці

Тривожать сон отроковиці,

І став тепер її кумир

Або задумливий Вампір,

Або Мельмот, бродяга похмурий…»

Для Байрона і Шеллі це теж був надзвичайно плідний період. Але головне, після спілкування їх творчість помітно збагатилася. Поеми Байрона придбали велику філософську глибину, образи стали багатогранніше, тема богоборства, богоискательства виступила на перший план. У поемах Шеллі з’явилися нові сюжети, його творчість стала конкретніше, земна пристрасть звучала в промовах його героїв.

Але час йшов, і розставання було неминучим. У серпні сімейство Шеллі повернувся в Англію. Місяці, що пішли за їх поверненням були затьмарені сумними подіями. У жовтні отруїлася Фанні, сестра Мері, «щоб нікому не бути тягарем», як написала вона у передсмертній записці. У грудні покінчила з собою Хэрриет Шеллі. Як це не сумно, але її — смерть звільнила закоханих і дозволила Мері і Персі нарешті-таки обвінчатися. Мері вже готувалася прийняти в свій будинок, як рідних, осиротілих дітей Хэрриет, але батьківські права Персі Шеллі були оскаржені в Канцлерском суді. Як небезпечного вільнодумця, відкрито проповідує «аморальні принципи», його позбавили права виховувати своїх дітей. Шеллі болісно переживав це рішення суду. Мері втішала його як могла. В цей же час у неї з’явилися і інші проблеми. Клер народила дочка Байрона, щоб вберегти репутацію сестри, Марія залишила маленьку Алегро у себе і дбала про неї до тих пір, поки Байрон не помістив її в монастирську школу в Італії, де нещасна дівчинка померла. Незважаючи на все це трагічний збіг обставин Мері саме в цей період пише свій знаменитий роман і закінчує його в травні 1817 року. У жовтні вона знову стає матір’ю, у неї народилася дочка Клара.

Постійна боротьба зі злиднями, пошуки засобів до існування, рішення суду, з яким він не зміг змиритися до кінця свого життя, надломили здоров’я Шеллі. Він захворів. До того ж його постійно турбувала думка про те, що у нього можуть забрати і дітей Мері. Все це спонукало сім’ю Шеллі покинути Англію. Навесні 1818 року вони виїхали в Італію. Саме в цей час вийшов у світ роман Мері Шеллі «Франкенштейн».

Довгоочікуваний від’їзд до Італії не змінив їх кочового способу життя. Їм не було місця на цій землі. Куди б вони не пішли біда підстерігала їх всюди. Здавалося, що чудовисько Мері Шеллі, її нематеріальний гомункул, створений в реторті вищої таємної науки алхімії слова, втілився і переслідував її, забираючи самих близьких людей, тих, кого вона так любила, відзначивши її долю печаткою приреченості. У Венеції померла Клара. У Римі — Вільям. Відчай Мері було безмежним. Врятувало її тільки народження четвертої дитини, сина, Персі Флорен.

На початку липня 1822 року доля завдала Мері свій жорстокий удар. Яхта, в якій Шеллі з двома супутниками повертався з Ліворно, була захоплена раптовим шквалом. Викинуті на берег понівечені тіла були виявлені тільки 18 липня. Шеллі впізнали по знаходився в кишенях його одягу томикам Есхіла і Кітса. Після того, як було отримано дозвіл властей, 13 серпня тіло Шеллі було спалено на вогнищі на березі моря в присутності Байрона і кількох друзів. Попіл був похований на Англійській кладовищі в Римі поряд з могилою похованого незадовго до того Д. Кітса. А обвуглене серце Мері Шеллі носила із собою до самої смерті. Персі Шеллі, який народився 4 серпня 1792 року, не дожив кілька днів до свого тридцятиріччя.

«Вісім років, які я провела з ним, — писала Марія через місяць після смерті чоловіка, — значили більше, ніж звичайний повний термін людського існування.»

Бурхлива, романтична драма її життя була закінчена; інше було лише епілогом, продовженим на кілька десятиліть. Всі її турботи тепер були віддані синові, маленькому Персі Флоренсу, єдиному, хто у неї залишився. Почалися багаторічні конфлікти з сером Тімоті Шеллі, який спершу вимагав, щоб Мері зовсім відмовилася від своїх прав на трирічну дитину, а потім призначив онукові убоге зміст, поставивши умовою, щоб Мері не сміла ні писати про Шеллі, не видавати його рукописи. Коли вона ризикнула порушити цю заборону, опублікувавши «Посмертні вірші» Шеллі, сер Тімоті негайно припинив виплату грошей на утримання внука.

Щоб дати синові гідну освіту Мері Шеллі невпинно заробляла на життя літературною працею. Вона займалася редактурою, писала біографічні нариси про іноземних письменників, перекладала, рецензировала. Вона написала ще п’ять романів, які були видані і викликали певний інтерес читача, але «Франкенштейн» виявився єдиним романом Мері Шеллі, який дарував їй безсмертя.

Тімоті Шеллі дожив до дев’яносто одного року. Коли в 1844 році Персі Флоренс Шеллі успадкував родинний титул і стан йому було вже двадцять п’ять років.

Мері ж до кінця життя займалася літературною працею незмінно підписуючи свої твори «Авторка «Франкенштейна». Померла вона 1 лютого 1851 року, переживши свого коханого чоловіка майже на тридцять років.