Мері Брантон

Фотографія Мері Брантон (photo Mary Brunton)

Mary Brunton

  • День народження: 01.11.1778 року
  • Вік: 40 років
  • Місце народження: Беррей, Великобританія
  • Дата смерті: 07.12.1818 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Мері Бальфур
  • Original name: Mary Balfour

Біографія

Як письменник, Брантон отримала визнання за красу і лаконічність стилю, за гостроту спостережень і піднесеність почуттів, які пронизують її романи. Брантон пов’язала своє життя з божим слугою і знайшла щастя, хоча і не в повній мірі…

Мері Брантон, уроджена Марія Бальфур, з’явилася на світ 1 листопада 1778-го, на Беррее, одному з Оркнейських островів (Burray, Orkney Islands). Її батько, полковник Томас Бальфур, служив у британській армії. Її мати, Френсіс Лигонье, була сестрою другого графа Лигонье. Початкову освіту Мері отримала досить убоге, хоча мати навчала її музиці, італійської та французької мов.

Приблизно в 1798-му Марія зустріла й закохалася у преподобного Олександра Брантона, шотландського священика, згодом став професором кафедри східних мов в Единбурзькому Університеті. Мати Марія не схвалювала відносин з Олександром, але це не завадило дочки втекти з коханим 4 грудня 1798-го. Він відвіз її з острова Гейрсей (Gairsay) на гребний човні. Олександр склав свої церковні повноваження в 1813-м.

Шлюб письменниці виявився щасливим, але вона ніяк не могла завагітніти. Рухома своїм чоловіком, Брантон трохи зацікавилася філософією. В одному з своїх листів вона зазначила, що підтримує жінок, вивчають стародавні мови і математику. В ту пору слабка стать рідко займався чим-небудь подібним. У 1809-му подружжя об’їздили Харрогейт (Harrogate) і заповідник Лейк-Дістрікт (English Lake District). Про англійському містечку Харрогейт, однак, Мері залишилася не найкращої думки. Вона заявила: ‘Пейзаж без пагорбів, здається мені, настільки ж цікавим, як особа без носа’.

Свій перший роман, ‘Self-Control’ (‘Самоконтроль’), Брантон дописала в 1809-і і опублікувала в 1811-м. Твір сподобався Шарлотті Барретт, племінниці романістів Фанні Берні (Fanny Burney) і Сари Берні (Sarah Burney) і матері писательницыДжулии Мейтленд (Julia Maitland). Протиставляючи в книзі самоконтроль чутливості, Мері трохи просунулася в бік перевизначення поняття жіночності. Роман отримав широке поширення і дістався до Парижа (Paris) в 1829-м.

Інший роман, ‘Discipline’ (‘Дисципліна’), вийшов в 1814-м. Як і історичний роман Вальтера Скотта (Walter Scott) ‘Уеверлі’ (‘Waverley’), опублікований у тому ж самому році, твір ‘Discipline’ було високо оцінене за сцени, в яких фігурувала гірська Шотландія. В 1815-му Брантон і її чоловік побували в Лондоні (London). У цей же період вона почала вчити гаельська мова. Її третій роман, ‘Emmeline’ (‘Еммелін’), не був закінчений за життя.

Успіх творів Брантон, ймовірно, пояснюється поєднанням суворої моралі і побожного ставлення до подій, які були ‘на межі’ або зовсім порушували громадські правила. Присутність ‘пульсуючої сексуальності’ в її книгах, звичайно ж, перебільшено. Але справжній інтерес представляє процес жіночої самостійної боротьби з життєвими позбавленнями і підняття з глибин відчаю через набуття і нарощування духовних сил.

Письменниця Фей Уелдон (Fay Уелдон) зазначає, що романи Брантон, звичайно ж, можна поліпшити. Але Уелдон також зазначає, що ці твори, в принципі, читаються з інтересом, сповнені новизни, вимислу і фактів, проникливих зауважень і еротичних концепцій.

Брантон майже перевалило за сорок, коли їй вдалося зачати дитину. Вона померла 7 грудня 1818-го, Единбурга (Edinburgh), після народження мертвого сина. Її чоловік помер 9 лютого 1854-го, Копар-Ангусі, Пертшир (Coupar Angus, Perthshire).