Макс Істмен

Фотографія Макс Істмен (photo Max Eastman)

Max Eastman

  • День народження: 12.01.1883 року
  • Вік: 86 років
  • Місце народження: Канандаига, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 25.03.1969 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський журналіст, письменник, поет, літературний критик і радикальний політичний активіст. Спочатку соціаліст, троцькіст і один з провідних представників Гарлемського ренесансу, під кінець життя став антикомуністом.

Батьки Макса Істмена, Семюель Істмен і Аннис Берта Форд, були конгрегационалистами; його мати навіть була в числі перших жінок, висвячених у сан священнослужителів у 1889. Освіта Істмен отримав у коледжі Вільямса в Уільямстауні (штат Массачусетс), який закінчив у 1905 році. Потім протягом чотирьох років викладав логіку і філософію в Колумбійському університеті. Паралельно з викладанням в університеті активно включається в соціалістичний рух; в 1910 бере участь у створенні першої чоловічої ліги в підтримку суфражистского руху, вимагала надання рівних прав жінкам.

Успішно проявив себе в публіцистиці, незабаром приступив до видання радикального журналу «Маси» (The Masses), визнаної трибуни політичної і культурної лівої. Серед інших, в журналі співпрацювали Боурдмен Робінсон, Джон Френч Слоун, Джордж Уеслі Беллоуз і Артур Генрі Янг, чиї сатиричні карикатури зробили його одним з найвідоміших політичних видань у США. Редактори журналу, включаючи Макса Істмена, двічі притягувалися до суду у 1918 за викриття ними імперіалістичного характеру Першої світової війни у світлі вступу в неї на боці Антанти Сполучених Штатів Америки. Згодом Істмен редагував і видавав журнал подібного характеру «Визволитель» (The Ліберейтор).

У 1922 Макс Істмен виїхав в Радянську Росію, щоб ближче познайомитися з побудовою соціалізму. За час перебування в Радянському Союзі одружився на Олені Криленко, сестрі члена Верховного революційного трибуналу при ВЦВК Миколи Васильовича Криленко. Спостерігаючи за боротьбою за владу в останні роки і безпосередньо після смерті в. І. Леніна, Істмен став прихильником Льва Троцького і противником Йосипа Сталіна. У 1924 саме йому Надія Костянтинівна Крупська передала копію «Листа до з’їзду» Леніна з метою опублікувати його на Заході. У скороченому вигляді воно було надруковано Істменом в есе «З тих пір, як помер Ленін» (Since Lenin Died, 1925). Вважаючи, що призначення Жовтневої революції було перекручено бюрократією і апаратниками в радянському керівництві, Істмен відмовився залишатися в СРСР і повернувся в США.

У ряді книг та публікацій, виданих у 1920-ті і 1930-ті роки, Істмен виступав з троцькістських і антисталинистских позицій, критично оцінюючи суспільно-політичний та соціально-економічний розвиток Радянського Союзу. До них належать такі праці: «З тих пір, як помер Ленін» (Since Lenin Died, 1925), «Художники в уніформі» (Artists in Uniform, 1934), «Кінець соціалізму в Росії» (The End of Socialism in Russia, 1937), «Сталінська Росія і криза соціалізму» (Stalin’s Russia and the Crisis in Socialism, 1939). Будучи одним з визнаних представників у США лівої опозиції сталінізму, Істмен перевів у 1932 «Історії російської революції» Л. Д. Троцького на англійську мову. Проте вже тоді Троцький критикував свого американського послідовника за тенденції, які приведуть його до розриву з лівою ідеєю, вчасності, за «систематичну боротьбу проти матеріалістичної діалектики» і переклад останньої «на мову вульгарного емпіризму»[1].

З 1941 Макс Істмен був редактором «Ридерс дайджест» (The reader’s Digest), де він писав статті, присвячені буквально всім цікавили його тем. Проте до цього моменту він відійшов від комуністичного руху, а в 1950-е роки навіть взяв активну участь у маккартистського кампанії, ставши одним з головних свідків проти американських комуністів, за що був підданий критиці своїми колишніми соратниками.

Крім книжок на політичні теми, Істмен залишив також цілу низку художніх творів, включаючи «Радість сміху» (Enjoyment of Laughter; 1936) і «Радість поезії» (Enjoyment of Poetry), витримала 23 видання протягом 1913-1948, а також дві автобіографічні книги — «Радість життя» (Enjoyment of Living, 1948) і «Любов і революція: Моя подорож по епосі» (Love and Revolution: My Journey Through an Epoch, 1965).