Майя Анжелу

Фотографія Майя Анжелу (photo Maya Angelou)

Maya Angelou

  • День народження: 04.04.1928 року
  • Вік: 86 років
  • Місце народження: Сент-Луїс, Міссурі, США
  • Дата смерті: 28.05.2014 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Маргарит Енн Джонсон
  • Original name: Marguerite Ann Johnson

Біографія

Її називають жінкою загального ренесансу. Вона — відомий поет, мемуарист, письменник, просвітитель, драматург, режисер, актриса, історик, режисер і борець за громадянські права. Вона — доктор Майа Анжелу, один з найбільш відомих і впливових голосів нашого часу.

Уроджена Маргарет Енн Джонсон з’явилася на світ 4 квітня 1928 року в місті Сент-Луїсі, штат Міссурі. Її батько, Бейлі Джонсон, служив швейцаром, також був коком, мати, Вівіан Джонсон, була агентом по операціях з нерухомістю, пізніше працювала в торговому флоті. Своїм прізвиськом Маргарет зобов’язана старшому братові, називав її ‘майя сестра’.

Коли їй було три роки, а братові Бейлі чотири, шлюб їхніх батьків розпався. Батько відправив малюків жити до своєї матері в Стемпс, штат Арканзас. Однак чотири роки потому, раптово повернув дітей в Сент-Луїс. У віці 8 років Майя піддалася сексуальному насильству з боку співмешканця своєї матері містера Фрімена. Фрімен отримав сповна, але ця подія залишила глибокий слід в душі дівчинки.

Після цього випадку Маргарет знову відправили в Стемпс, де вона в особі вчителя і друга сім’ї місіс Берти Флауерс нарешті знайшла людину, якій змогла довіритися. Саме вона познайомила Майю з творчістю таких письменників, як Діккенс, Шекспір, По, а також чорношкірих поетес Френсіс Харпер і Енні Спенсер.

З тринадцяти років Майя Анжелу вчилася і працювала в Сан-Франциско. Її любов до мистецтва допомогла виграти стипенд

ію на навчання танцям і драматургії. Однак скрутне фінансове становище не давало можливості зосередитися на навчанні. Все ж закінчивши школу в сімнадцять років, вона через три тижні подарувала життя першому своєму синові — Гаю. Не маючи досвіду роботи і гарної освіти, Маргарет довелося важко працювати, щоб забезпечити дитину, часом доводилося навіть займатися проституцією.

У цей же період вона вийшла заміж за грецького моряка Тоша Анжелоса. І коли менеджер нічного клубу ‘Пурпурний цибулина’, де вона працювала, запропонував змінити сценічний псевдонім на більш відповідний до танцювального номеру в стилі Каліпсо, вона вибрала ім’я ‘Майя Анжелу’.

У 1954-55 роках Майя гастролювала по Європі з постановкою опери ‘Поргі і Бесс’. У кожній країні, в якій довелося побувати, вона намагалася освоїти мову. Крім цього, вчилася сучасного танцю у Марти Грем, танцювала з Елвіном Ейлі в різних телевізійних шоу, і в 1957 році записала свій перший альбом ‘Міс Каліпсо’.

В кінці 1950-х років Ангелу вступила в Гільдію письменників Гарлема, де познайомилася з багатьма афроамериканскими письменниками, включаючи Джеймса Болдуіна, який став впослед

відповідно близьким другом і наставником Майї. Почувши у 1960 році промова Мартіна Лютера Кінга, вона приєдналася до Руху за громадянські права, і через деякий час стала одним з координаторів.

На початку 1960-х Майя з сином поїхала в Каїр, де стала помічником редактора тижневика ‘Арабська оглядач’. Ще через рік доля закинула її в Гану, де Анжелу працювала інструктором в Школі танцю і драми при Ганском університеті, а трохи пізніше — редактором газети ‘Африканське огляд’. Вона писала п’єси, ставила їх і вивчала іноземні мови.

У 1964 році Майя повертається в США, щоб допомогти своєму другові Малкольму Эксу створити Організацію афроамериканського єдності, але його незабаром вбивають. У 1968 році Кінг попросив її організувати демонстрацію, але теж був убитий. Причому це сталося в день народження Майї, 4 квітня. Зустріч зі старим другом Джеймсом Болдуїном надихнула її вилити свій сум з приводу смерті Кінга в першу автобіографічну книгу «Я знаю, чому співають птиці в клітці’, принесла їй популярність і міжнародне визнання.

Знімаючись в кіно і виступаючи у телевізійних шоу, Анжелу паралельно написала сценарій та музику д

ля вийшов в 1972 році фільму ‘Джорджія, Джорджія’. Сценарій, який став першим написаним афроамериканкою, за яким зняли фільм був номінований на Пулітцерівську премію.

У 1973 році Майя Анжелу знову вийшла заміж і переїхала до Каліфорнії. Наступні роки стали самими продуктивними для неї як письменника, поета і композитора. Вона писала статті, оповідання, телесценарії, вірші, вистави, а також читала лекції в університеті. У 1977 році Анжелу з’явилася у другорядній ролі в телевізійному міні-серіалі ‘Корінь’. А в 1981 році переїхала на південь США і отримала професорську ступінь в університеті Вейк-Фореста.

З середини 80-х і в 90-ті роки Майя активно займалася викладацькою діяльністю. У 1996 році зняла свій перший фільм в якості режисера — ‘Вниз по дельті’. У 1993 році, на інавгурації президента Клінтона, що транслюється на весь світ, вона читала свою поему ‘На пульсі ранку’.

Доктор Анжелу працювала в двох президентських комітетах, була нагороджена Медаллю Мистецтв та Медаллю Лінкольна, а також тричі отримувала премію «Греммі’. Всього у неї понад 30 почесних звань.

Майя Анжелу померла 28 травня 2014 року. Їй було 86 років.