Майкл Арлен

Фотографія Майкл Арлен (photo Michael Arlen)

Michael Arlen

  • День народження: 16.11.1895 року
  • Вік: 60 років
  • Місце народження: Русе, Болгарія
  • Дата смерті: 23.06.1956 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Тигран Kouyoumdjian
  • Original name: Tigran Kouyoumdjian

Біографія

Майкл був завжди бездоганно одягнений і доглянутий, його відрізняли витончені манери. Він катався по Лондону в модному жовтому ‘Rolls Royce’ і любив шикарні заходи. Тим не менш, він чудово розумів, що до нього ставляться з підозрою, як до іноземця, упереміш з заздрістю. Який роман приніс йому гроші і славу? І зумів Арлен повторити свій успіх?

Майкл Арлен, чиє справжнє ім’я Тигран Куюмджян, народився 16 листопада 1895-го в місті Русе, Болгарія (Rousse, Bulgaria), у вірменській купецькій родині. Ще в 1892-му сім’я переїхала в Пловдив (Plovdiv), після геноциду вірмен в Османській імперії. На новому місці його батько Саркіс відкрив успішний бізнес імпорту товарів. У Тиграна було троє старших братів і старша сестра. У 1901-му Саркіс, усвідомлюючи, що Болгарія може бути втягнута у війну, перевіз родину в прибережний Саутпорт в графстві Ланкашир, Англія (Southport, Lancashire, England).

З відзнакою закінчивши Коледж Малверн і провівши деякий час у Швейцарії (Switzerland), Куюмджян вступив на медичний факультет Единбурзького Університету, не бажаючи йти в Оксфорд, як хотіла його сім’я. Пізніше він усвідомив, що скоїв ‘дурну помилку’, кинув навчання і у 1913-му, відправився в Лондон (London), щиро сподіваючись ‘зайнятися літературою д

еятельностью’ і ‘жити своїм пером’. Роком пізніше вибухнула Перша світова війна, і положення Тиграна, як і раніше залишався громадянином Болгарії, стало досить хитким на території Британії. Після того як Болгарія відмовилася від свого підданого, Тигран до 1922-го прийняв британське громадянство і офіційно змінив ім’я і прізвище на варіант Майкл Арлен.

Його письменницька кар’єра стартувала в 1916-му, з випуску його робіт у періодичному виданні ‘Ararat: A Searchlight on Armenia’. Незабаром його почали друкувати у тижневику ‘The New Age’. Для обох журналів він писав нариси, книжкові огляди, особисті есе, оповідання і навіть написав один невеликий сценарій п’єси. Після виходу його роботи ‘Лондонські записки’ (‘The London Venture’) в 1920-му, Арлен почав наповнювати свої твори елементами хоррору, фентезі і психологічного трилера.

Період слави і багатства в кар’єрі Майкла на

ступив з виходом його роману ‘Зелений капелюх’ (‘The Green Hat’) 1924-м. Роман успішно перекочував на сцену бродвейську і перетворився в голлівудський німий фільм з Гретою Гарбо (Greta Garbo) і Джоном Гілбертом (John Gilbert). Опинившись у центрі уваги, Арлен в період своєї популярності часто навідувався до США і працював над п’єсами і фільмами, в тому числі над екранізацією свого оповідання ‘These Charming People’. Природно, письменникові хотілося залишатися в зеніті слави і подарувати світу щось, що не поступалася б роману ‘Зелений капелюх’, але цього так і не сталося. Жодна з його наступних книг не була прийнята з таким же захопленням.

У 1928 році він одружився на графині Аталанті Меркати в Каннах, Франція (Cannes, France), куди і переїхав. У пари було двоє дітей, син Майк Джон Арлен, 1930-го р. н., і дочка Венеція Арлен, 1933-го р. н. З приходом Другої світової війни у 1939-му Арлен повернув

ся в Англії, у той час як його дружина працювала в Червоному Хресті. У цьому ж році він написав свій останній роман, ‘Політ Голландця’ (‘The Flying Dutchman’), політично заряджену книгу, жорстко критикує Німеччину та її позиції у Другій світовій.

У 1940-му Арлен став начальником зв’язку з громадськістю при комітеті цивільної оборони в регіоні Іст-Мідлендс (East Midlands). Через рік його відданість інтересам Великобританії була поставлена під сумнів Палатою громад, і Майклу нічого не залишалося, як подати у відставку і переїхати в Америку. Він оселився в Нью-Йорку (New York) в 1946-му, де наступні десять років так і не зумів вийти з творчої кризи. Арлен помер від раку, 23 червня 1956-го.

Письменник Сідні Хорлер називав Арлена ‘єдиним вірменином, який ніколи не намагався продати йому килим’. Сам же письменник напівжартома називав себе джентльменом через кожен дюйм’.