Крістофер Смарт

Фотографія Крістофер Смарт (photo Christopher Smart)

Christopher Smart

  • День народження: 11.04.1722 року
  • Вік: 49 років
  • Місце народження: Шипборн, графство Кент, Великобританія
  • Дата смерті: 21.05.1771 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Навчався у Кембриджському університеті, де звернув на себе увагу латинськими віршами і перекладами античних авторів, неодноразово удостоювався премій на поетичних змаганнях; закінчивши університет, виконував у ньому різні викладацькі та адміністративні посади.

Крістофер Смарт народився в селищі Шипборн (графство Кент) у родині управителя маєтками. Навчався у Кембриджському університеті, де звернув на себе увагу латинськими віршами і перекладами античних авторів, неодноразово удостоювався премій на поетичних змаганнях; закінчивши університет, виконував у ньому різні викладацькі та адміністративні посади. При цьому він вів безладний спосіб життя, загруз у боргах, в 1747 році ненадовго був заарештований на вимогу кредиторів. В 1752 році Смарт переселився до Лондона, де співпрацював у газетах і журналах, пробував себе в комедійної драматургії, в 1756 році випустив книгу прозових перекладень од Горація.

Близько 1751 року у Смарта почалося душевний розлад, з часом переросло в релігійну одержимість. За повідомленнями сучасників, він постійно молився в повний голос, падав на коліна і воздевал руки до неба в людних місцях, вимагаючи, щоб інші наслідували його приклад. Після численних скарг Смарт був посаджений в лондонську лікарню Святого Луки (божевільний будинок), де містився з невеликою перервою з 1756 по 1763 рік. Старший друг і покровитель Смарта Семюель Джонсон, навещавший поета під час укладення, неодноразово вимагав його звільнення; йому належить вислів: «Більше божевілля — зовсім не молитися, ніж молитися так, як це робив Смарт».

У божевільні Смарт створив твори, що принесли йому посмертну славу, — поеми «Пісня Давида» і «Тіштесь в Агнці». Після виходу на волю він жив у великій нужді, в 1770 році був знову заарештований за борги і помер у злиднях і полузабвении.

Поезія Смарта була заново відкрита Робертом Браунінгом, які доклали величезних зусиль до її популяризації й заодно створив романтичну легенду про Смарте — «геніального безумці». Данте Габріель Россетті називав «Пісня Давида» «самим досконалим віршем, написаним на английскои мовою в XVIII столітті». У XX столітті вірші Смарта, отримавши високу оцінку У. Б. Єйтса, увійшли в золотий фонд англійської поезії. Поема «Тіштесь під Агнця» лягла в основу однойменної святкової кантати Бенджамена Бріттена (1943).

Творчість

Смарту належить велике віршоване спадщина, більшу частину якого складають вірші релігійного та сатиричного змісту. Найвідомішим його твором вважається «Пісня Давида», написана близько 1763 року. В ній похвала біблійного царя-поета переростає в проникливий гімн Бога і створеного Ним світу, в якому все гідно оспівування і вихваляння, а сам поет стає новим Адамом, благоговеющим перед красою всесвіту. Поема Jubilate Agno збереглася у фрагментах; повністю вони були видані тільки в 1954 році. У ній поет називає себе «літописцем Божим, писарем-євангелістом» і прагне дати поетичний опис всіх існуючих у світі речей. Найбільшою популярністю користується уривок, присвячений коту Смарта по імені Джеффрі, де автор піднесеним стилем, близьким до богослужебному, перераховує його гідності.

Смарт в Росії

У Росії ім’я Смарта до початку XXI століття залишалося зовсім невідомим. Положення змінилося з появою перекладів Е. В. Вітковського («Пісня Давида», 2001) та Р. М. Кружкова (вибрані фрагменти Jubilate Agno, 2002).