Кетрін Куксон

Фотографія Кетрін Куксон (photo Catherine Cookson)

Catherine Cookson

  • День народження: 20.06.1906 року
  • Вік: 91 рік
  • Місце народження: Таємниць-Док, Великобританія
  • Дата смерті: 11.06.1998 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Кетрін Енн Макмуллен
  • Original name: Catherine Ann McMullen

Біографія

Англійська письменниця, Дама-Командор Ордена Британської імперії (DBE). Вона стала самою читаною у Великобританії (UK) романисткой, продажу її книг перевищили 100 мільйонів примірників, величезна кількість її романів було екранізовано, продовжуючи; при цьому Куксон відігравала скромну роль в світі письменників-знаменитостей. Натхненням для романів Куксон стала її власна безталанна юність в Північно-Східній Англії (North East England), що стала місцем дії для її книг.

Кейт Макмуллен (Kate McMullen) з’явилася на світ 27 червня 1906 року в Таємниць-Док (Tyne Dock), містечку поряд з прибережним містом Саут-Шилдз (South Shields), який був тоді частиною графства Дарем (County Durham). Потім вона переїхала в Іст-Джероу (East Jarrow), невелике місто в графстві Тайн-енд-Уїр (Tyne and Wear), який пізніше став місцем дії в одному з найзнаменитіших її романів, ‘П’ятнадцята вулиця’ (The Fifteen Streets). Незаконнонароджена дочка алкоголічки на ім’я Кейт Фосетт (Kate Fawcett), вона зростала з думкою, що її незаміжня мати була її старшою сестрою, і виховувалася в будинку бабусі й дідусі, Роуз (Rose McMullen) і Джона Макмулленов (John McMullen). Батьком Кейт виявився такий собі Олександр Девіс (Alexander Davies), двоєженець і завзятий гравець з Ланкашира (Lancashire).

У 13 років майбутня письменниця залишила школу і, недовго пропрацювавши в якості домашньої прислуги, влаштувалася пралею у робітний будинок в Саут-Шилдзе. У 1929-му Кейт переїхала на південь, де керувала пральні робочого будинку в Гастінгсі (Hastings). Економлячи кожен пенні, вона зібрала достатньо грошей, щоб купити великий віктора

рианский будинок, де змогла приймати на постій леді і джентльменів в додаток до свого основного джерела доходу. У червні 1940-го, у віці 34 років, вона вийшла заміж за Тома Куксона (Tom Cookson), місцевого шкільного вчителя, шістьма роками молодший за неї. Переживши чотири викидні на пізніх термінах вагітності, Кетрін дізналася, що страждає від рідкісного судинного захворювання, телеангіектазії, яка викликає численні кровотечі і призводить до викиднів. Нервовий зрив після викиднів зажадав десяти років, щоб оговтатися.

Вона почала писати в якості своєрідної терапії для боротьби з депресією, ставши членом письменницької організації Гастінгса. Її перший роман, ‘Кейт Ханніган’ (Kate Hannigan), був опублікований в 1950 році. Хоча видавці піднесли його публіці як жіночий роман, письменниця була незадоволена нав’язаними її книг стереотипами. За її словами, її книги були історичними романами, рассказывавшими про людей і умовах, які вона знала. Куксон практично не мала зв’язків з лондонським літературним товариством та завжди більше цікавилася практичною стороною літератури. Письменниця доля

яла велику увагу правдоподібності. Так, вона, не вагаючись, спускалася в шахти, якщо там доводилося працювати її героїні. Хоча в юності їй хотілося писати про гранд-дам з вищого суспільства, в подальшому її героїнями, в основному, стали люди, що впали на саме дно, що опинилися у важких життєвих обставинах, оскільки саме ці обставини вона знала як не можна краще.

Куксон написала понад 100 романів, які були продані тиражем понад 123 мільйонів примірників і перекладені, щонайменше, на два десятки мов. Вона також писала книги під псевдонімами Кетрін Марчант (Catherine Marchant) і Кейті Макмуллен (Katie McMullen), ім’ям з її дитинства. Протягом 17 років Куксон залишалася самим популярним письменником в публічних британських бібліотеках, втративши цей титул лише в 2002-му, через чотири роки після її смерті. Величезна кількість її романів перетворилися в радіопостановки, театральні п’єси та екранізації, особливою популярністю користувалися телевізійні адаптації її книг в 90-е роки – з 1990 по 2001 рік на ТБ було екранізовано 18 романів Кетрін Куксон, причому друга экранизаци

я, ‘Сукні з чорного оксамиту’ (The Black Velvet Gown), виграла в 1991 році премію «Еммі’ (Emmy) як «кращий драматичний серіал’.

Хоча книги зробили її мультимиллионершей, Кейт Куксон жила досить скромно. Вона, проте, була щедрим філантропом, і жертвувала величезні суми на дослідження різних недуг, намагаючись не привертати до себе увагу. У 1985-му Куксон стала офіцером Ордена Британської імперії і в 1993 році була підвищена до Дами-Командора, отримавши право на особисте дворянство.

До кінця життя Куксоны повернулися на північний схід Англії. Вони переїжджали кілька разів, влаштувавшись, зрештою, в Джесмонде (Jesmond), в самому центрі Ньюкасла (Newcastle upon Tyne, England), щоб бути ближче до медичним установам – її здоров’я сильно погіршилося, і в останні кілька років письменниця не вставала з ліжка.

Кетрін Куксон померла 11 червня 1998 року, в своєму будинку, за 16 днів до свого 92-го дня народження. Навіть будучи прикутою до ліжка, вона продовжувала працювати над книгами, і її романи продовжували виходити до 2002 року. Її чоловік Тому помер 28 червня 1998 року, всього через 17 днів.