Инглэнд Аллен

Фотографія Инглэнд Аллен (photo Ingland England)

Ingland England

  • Рік народження: 1877
  • Вік: 59 років
  • Місце народження: Форт Макферсон, Нью-Йорк, США
  • Рік смерті: 1936
  • Громадянство: США
  • Original name: Ingland George England

Біографія

Джордж Аллен Инглэнд в Росії практично невідомий. Між тим він в усьому світі вважається одним з предтеч сучасної пригодницької фантастики — хоча в списку виданих ним книг є також детективи, записки про подорожі і навіть цілком наукові соціальні дослідження.

Джордж Аллен Инглэнд в Росії практично невідомий. Між тим він в усьому світі вважається одним з предтеч сучасної пригодницької фантастики — хоча в списку виданих ним книг є також детективи, записки про подорожі і навіть цілком наукові соціальні дослідження.

Инглэнд народився в 1877 році в Форт Макферсоне, штат Нью-Йорк, але більшу частину життя прожив у Бредфорді (штат Нью-Гемпшир). Першу книгу — збірник віршів «Під гілкою» («Underneath the bough») — він опублікував в 1903 році, а перший розповідь, який можна віднести до фантастики, «Відбивач часу» («The Time Reflector») — двома роками пізніше.

Найчастіше Инглэнда згадують як автора перших американських фантастичних романів соціалістичного спрямування. Теми соціалізму і класової боротьби пролетаріату були йому близькі й знайомі: у 1912 році він навіть балотувався в губернатори штату Мен від соціалістичної партії, а в 1913 році видав книгу «Соціалізм і закон», де оцінював застосування судових процедур того часу до практики робітничого руху. Звичайно, він не міг залишити без уваги соціалістичні ідеї і в своїх художніх творах.

Той, хто вважає, ніби «антикапіталістичну» фантастику винайшли письменники Радянської Росії у двадцятих-тридцятих роках, жорстоко помиляється. Джордж Аллен Инглэнд на півтора десятка років до цього щосили користувався тими ж прийомами — і навіть будував сюжети на тих же фантастичних ідеях.

Порівняйте.

У романі «Повітряний трест» («The Air Trust», 1915) група капіталістів намагається підступно встановити монополію на повітря земної атмосфери. Повість Олександра Бєляєва «Продавець повітря», нагадаю, була опублікована лише в 1929 році, через чотирнадцять років.

У 1912 році В журналі «Cavalier» друкувався роман Ингдэнда «Золотий порох» («The Golden Blight», що вийшов окремим виданням у 1916 році), сюжет якого за якимось фатальним збігом нагадує інший фантастичний роман радянської епохи, визнаний в СРСР безумовною класикою жанру. Геній-одинак Джон Сторм винаходить випромінювач, з допомогою якого він може перетворити все золото на Землі ні на що не придатний порошок. Інженер намагається шантажувати капіталістичних ділків, вимагаючи припинити розв’язану ними війну і погрожуючи знищити золотий стандарт в економіці. Ділки на чолі з найбагатшою людиною планети Ван Хорном Мэрчисоном піднімають Сторма насміх і той включає свою пекельну машинку. Все золото на Манхеттені перетворюється в непотрібний порох, з-за чого починаються жахливі заворушення в ділових районах. Багатії намагаються вбити Сторма, але зазнають невдачі. Згубні для золота «радіаційні хвилі» розповсюджуються все ширше, економіка розвалюється на очах. Проте знаходиться людина, яка береться врятувати гинучий капіталістичний світ: Граф Брауншвайг (Граф тут — ім’я, а не титул), найбагатший у Європі представник єврейського капіталу, викуповує весь «золотий прах» за срібло. Він припускає, що з часом руйнівна радіація ослабне і золото знову набуде колишні властивості, і тоді він один буде диктувати ціни на світовому ринку дорогоцінних металів. Брауншвайг збирає викуплений весь золотий порох в гиганскими підземних сховищах у Вашингтоні, і коли золото дійсно починає відновлюватися, веде в сховище приятелів-капіталістів, щоб сповна насолодитися своїм тріумфом. Але дорогоцінний метал займає (чомусь) більший обсяг, ніж порошок, і акули капіталу виявляються живцем замурованими в золоті. Світова економічна криза призводить до пролетарського повстання, яке закінчується повною і остаточною перемогою людей праці.

Найвищим літературним досягненням Инглэнда і найвідомішим його твором вважається трилогія «Темрява й світанок» («Darkness and dawn», 1914) — романи «Незайнятий світ» («The Vacant World»), «По той бік Забуття» («Beyond the Great Oblivion») і «Відблиск» («The Afterglow»). Дія їх розгортається в Америці, погубленной якимось неймовірним катаклізмом. Інженер Аллан Стерн і його секретарка Беатріс Кендрік під час катастрофи впадають в таємничий летаргічний сон і пробуджуються через багато десятиліть в зруйнованому і спустошеному Нью-Йорку. Їх пригоди на безлюдному світі і повільне відродження цивілізації складають основну тему трилогії. «Темрява й світанок» стала одним з хрестоматійних творів «пост-катастрофічною» фантастики початку XX століття і навіть удостоїлася перевидання в розширеної редакції у середині 60-х років.

Джон Клют (John Clute) пише, що хоча Инглэнд і був одним з лідерів серед авторів ранньої журнальної фантастики, його твори часто вторинні по відношенню до робіт попередників — зокрема, Герберта Уеллса (Herbert George Wells), Гаррета П. Сервисса (Garrett P. Serviss) і Фітц-Джеймс о’браєна (Fitz-james o’brien) . Така «спадкоємність» взагалі характерна для всієї pulp-літератури, орієнтованої на потокове виробництво та з фатальною приреченістю скачується до копіюванню вдалих зразків» і самоповторам. Инглэнд, наприклад, багато разів повертався до теми безсмертя та вічної молодості; ця тема виникає в оповіданні «Моя черга, Аннігілятор» («My Time — Annihilator», 1909), повістях «За Білим Морем» («Beyond White Sea», 1909-1910) і «Еліксир ненависті» («The Elixir of Hate», 1911). Втім, у Инглэнда було достатньо і цілком оригінальних для свого часу вигадок: у романі «Повітряна Імперія» («The Empire of the Air», 1914) він описав вторгнення з паралельного світу, а розповідь «6 липня 2016 року» присвятив «футуристичної» теми емансипації жінок.

Ще два великих твори Инглэнда мають більш-менш пряме відношення до фантастики: сюжет роману «Проклятий»(«Cursed», 1919) носить виразний містичний відтінок, а політико-фантастичний роман «Летючий легіон» («The Flying Legion», 1920) розповідає про чергову невдалу спробу завоювати владу над світом.

Крім фантастичних творів, завдяки яким він і залишився в історії масової літератури, Инглэнд писав також детективи. Багато з них навіть виходили окремими виданнями — наприклад, «The Alibi» (поліцейське розслідування, 1916), «The Gift Supreme» (історія про наркоманів і кримінальне підпілля, 1917), «The Greater Crime» (роман про несправедливо засудженого, який біжить з в’язниці Сінг-Сінг для того, щоб довести свою невинність, 1917). Публікував він і записки про свої подорожі — в 1924 році вийшла його книга «Вікінги льодів, або Записки новачка про велику ньюфаундлендской полюванні на тюленів» («Vikings of the Ice, Being the Log of a Tenderfoot on the Great Newfoundland Seal Hunt»).

Хоча ім’я Джорджа Аллена Инглэнда і регулярно згадується в історико-літературознавчих роботах, творчість його майже забуте. Вже наприкінці 10-х років його безжально відтіснив до краю килима pulp-важковаговик Едгар Райс Берроуз. Протягом двадцятих і тридцятих років твори Инглэнда все ще перевидаються в журналах, але у другій половині 30-х настає час «молодих левів» і миттєво виявляється, що стиль його романів є архаїчним і смішний…

Творець соціалістичної фантастики помер у 1936 році. У нього не було можливості дізнатися, що закладені ним традиції антибуржуазной НФ розквітнуть пишним цвітом в протилежному півкулі, що історії про геніальних винахідників, що протистоять бездушному світі капіталу, будуть із завидною регулярністю видаватися і видаватися російською мовою аж до самого кінця тисячоліття…

Правда, швидше за все, ніхто з пізніх радянських послідовників Джорджа Аллена Инглэнда так і не почув про нього нічого і ніколи.