Гвендолін Брукс

Фотографія Гвендолін Брукс (photo Gwendolyn Brooks)

Gwendolyn Brooks

  • День народження: 07.06.1917 року
  • Вік: 83 роки
  • Місце народження: Топіка, штат Канзас, США
  • Дата смерті: 03.12.2000 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американська поетеса, перша афроамериканка, яка отримала Пулітцерівську премію (Pulitzer Prize). У 1968 році вона стала поетом-лауреатом Іллінойсу (Illinois), в 1985-му – поетом-лауреатом США (USA) та офіційним поетом-консультантом Бібліотеки Конгресу США.

Гвендолін Брукс народилася 7 червня 1917 року в місті Топіка, штат Канзас (Topeka, Kansas). Вона була старшою дитиною Девіда Андерсона Брукса (David Anderson Brooks) і Кежии Уимс (Keziah Wims). Її мати була в минулому шкільною вчителькою, яка залишила викладання заради сім’ї та дітей. Батькові довелося залишити мрію стати лікарем і працювати сторожем, оскільки навчання в медичній школі йому було не потягнути. Дідусь Гвендолін з боку батька був втікачем рабом, що приєдналася до військовим силам Союзу під час Громадянської війни. Коли дівчинці було півтора місяці від народження, її сім’я переїхала в Чикаго, Іллінойс (Chicago, Illinois). Пізніше цей процес – переселення близько шести мільйонів афроамериканців з півдня країни на північний схід, середній захід і захід протягом півстоліття, — назвуть Великою міграцією.

Близькі друзі звали майбутню поетесу Гвенди (Gwendie). Її життя з родиною була стабільною і повної любові, хоча Гвендолін і довелося зіткнутися з расовими забобонами у своєму районі і в школах. Вона вчилася в середній школі Hyde Park High School, головною білої середньої

школі міста, поки не перейшла в школу Wendell Phillips, тільки для чорних. Потім вона відвідувала расово інтегровану школу Englewood High School і в 1936 році закінчила коледж Wilson Junior College. Ці чотири школи дали їй уявлення про расову динаміці в місті, що в майбутньому вплинуло на її роботи.

Брукс опублікувала свій перший вірш у журналі для дітей у віці 13 років. До того часу, як їй виповнилося 16, у Гвендолін накопичилося вже близько 75 опублікованих віршів. У 17 років вона спробувала отримати роботу ведучої ‘Lights and Shadows’, поетичної колонки в афроамериканської газеті ‘Chicago Defender’. Хоча її вірші розрізнялися за стилем – від традиційних балад і сонетів до використання блюзових ритмів і ‘білих віршів’, — її героями часто ставали люди з бідних районів міста. Після невдалої спроби отримати роботу в ‘Chicago Defender’, Брукс змінила кілька місць, працюючи друкаркою.

До 1941 році Брукс брала участь у поетичних семінарах. Один з найбільш впливових був організований Інес Каннінгем Старк (Inez Cunnin

gham Stark), багатою жінкою з сильною тягою до літератури. Незабаром вірші Брук почали сприймати всерйоз, а в 1943 році вона отримала поетичну нагороду на конференції письменників Середнього заходу. Перший поетичний збірник Брукс, ‘A Street in Bronzeville’ (1945), отримав миттєве визнання критиків. Поетеса отримала свою першу стипендію Гуггенхайма (Guggenheim Fellowship) і потрапила в список ‘Десять молодих жінок року за версією журналу ‘Mademoiselle’. Після виходу другої збірки, ‘Annie Allen’ (1950), вона стала першою афроамериканкою-лауреатом Пулітцерівської премії в області поезії та володаркою премії ‘Юніс Tietjens Prize’.

Після того, як президент Джон Кеннеді (John Kennedy) запросив її в 1962 році прочитати свої твори на поетичному фестивалі в Бібліотеці Конгресу, Брукс почала нову кар’єру, викладацьку. Вона викладала в Колумбійському коледжі Чикаго (Columbia College Chicago), Північно-Східному Університеті Іллінойсу (Northeastern Illinois University), Університету Чикаго (Chicago State University), Элмхерст-коледжі (Elmhurst C

ollege), Колумбійському Університеті (Columbia University) і Університету Вісконсін-Медісон (University of Wisconsin–Madison).

У 1939 році Гвендолін вийшла заміж за Генрі Лоуингтона Блейклі (Henry Lowington Blakely). У них народилися двоє дітей: син, названий на честь батька, 10 жовтня 1940 року, і дочка Нора Блейклі (Nora Blakely) у 1951-м.

Гвендолін Брукс померла 3 грудня 2000 року, у віці 83 років, в своєму будинку на півдні Чикаго. У 1988 році Гвендолін Брукс була введена в Національний Зал Слави Жінок (National women’s Hall of Fame); в 1994 році їй запропонували виступити в якості доповідача на Джефферсоновских лекціях – це, мабуть, найвища честь для письменника або поета в американській літературі; у 1995-му вона була нагороджена медаллю Національної мистецтва (National Medal of Arts) і стала першою Жінкою року, обирається гарвардським суспільством ‘Harvard Black men’s Forum’. Крім інших премій і нагород, які вона отримала протягом своєї творчої кар’єри, Брукс стала володаркою більше 75 почесних ступенів коледжів і університетів по всьому світу.