Гораціо Елджер мл

Фотографія Гораціо Елджер мл (photo Horatio Alger Jr.)

Гораціо Alger Jr.

  • День народження: 13.01.1832 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Челсі, Массачусеттс, Великобританія
  • Дата смерті: 18.07.1899 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський письменник, найбільш відомий як автор цілого набору досить одноманітних творів про бідних дітей, тяжкою працею, відвагою, сміливістю і рішучістю що пробиваються до вершин успіху.

Народився Елджер в Челсі, Массачусеттс (Chelsea, Massachusetts), в сім’ї священика-унітарія. З ранніх років Гораціо страждав від серйозних проблем зі здоров’ям; крім іншого, хлопчику ускладнювали життя бронхіальна астма і короткозорість. Батько, однак, вірив, що в один прекрасний день син продовжить його справу, – і, як наслідок, намагався дати йому відповідну освіту.

У грудні 1844-го Элджеры були змушені переїхати в невелике сільськогосподарський містечко на захід від Бостона (Boston); тут Гораціо успішно закінчив школу – і тут же (на сторінках місцевих газет) були опубліковані його перші твори.

У липні 1848-го Елджер здав вступні іспити в Гарвард; в 1852-му Гораціо був зарахований на курс. Як зазначив один з його однокурсників, Гарвард у той час був навчальним закладом досить-таки провінційним, обмеженим і чрезвычайнорелигиозным. Элджеру, однак, місцеві звичаї припали до смаку – із дисципліною у нього проблем не було, так і з унітаріанською вірою він, завдяки батькові, знайомий був дуже добре.

В 1849-му Гораціо почав писати професійно – два його есе та вірші купив один з бостонських журналів. Елджер в той час захоплювався творчістю Вальтера Скотта (Sir Walter Scott), Фенімора Купера (James Guittar Cooper), Германа Мелвілла (Herman Melville) та інших популярних тоді письменників; особливо тепло Гораціо ставився до робіт Лонгфелло (Henry Wadsworth Longfellow).

На жаль, після закінчення навчання Елджер роботу знайти не зумів; повернувшись додому, він продовжив писати. Деякі його роботи брали в різних релігійних та літературних виданнях, проте стабільного успіху досягти не вдавалося.

В 1864-му Гораціо опублікував свою першу повість ‘Марі Бертран: Дочка злочинця’ (‘Marie Bertrand: The Felon’s Daughter’) ‘роман для хлопчиків’ – ‘Кампанія Френка’ (‘Frank’s Campaign’). Якийсь час Елджер подумував займатися дорослою літературою, однак надалі зважився все ж переключитися на книги для дітей.

У грудні 1864-го Елджер став пастором унітаріанською церкви. Гораціо багато сил приділяв турботі про хлопчиків з ввіреного йому приходу – влаштовував для них різного роду розваги і активно боровся з курінням і пристрастю до випивки. Не залишив Гораціо і літератури – його оповідання публікувалися в місцевому дитячому журналі. На початку 1866-го Элджера звинуватили в сексуальних домаганнях по відношенню до підопічних хлопчикам; Гораціо зізнався в усіх пред’явлених обвинуваченнях, залишив церкву і виїхав з міста.

Влаштувавшись в Нью-Йорку, Елджер сконцентрувався на писательскойдеятельности. Його література для дорослих успіхом все ще не користувалася; на ‘дитячому’ терені успіхів Гораціо домагався куди як більш вражаючих. У січні 1867-го вийшла перша з 12 книг серії ‘Ragged Dick’; історія про бідного чистильника взуття, що зумів пробитися в середній клас, прийнята була надзвичайно тепло. Натхненний успіхом Елджер переключився виключно на книги для хлопчиків – і навіть підписав контракт на цілу серію. Серія виявилася досить успішною, проте на фінансовому становищі Элджера це особливо не позначилося; на життя письменник заробляв уроками.

У 80-х і 90-х якість книг Элджера почало погіршуватися; Гораціо почав відверто повторюватися. Марні спроби завоювати читачів сценами насильства ні до чого не привели. У 1896-му Гораціо переніс нервовий зрив, а в 1899-му він помер; смерть його практично ніхто не помітив.