Герман Мелвілл

Фотографія Герман Мелвілл (photo Herman Melville)

Herman Melville

  • День народження: 01.08.1819 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 28.09.1891 року
  • Громадянство: США

Біографія

Германом Мелвіллом були написані автобіографічні морські повісті, головною темою яких є неиспорченность тубільців цивілізацією («Ого»). Також він є автором психологічних оповідань (збірка «Повісті на веранді») і релігійно-філософських віршів (збірки «Тимолеон»).

Особливе місце в його творчості займає національна епопея — роман «Мобі Дік», що оповідає про трагічні спробах сильної особистості кинути виклик долі як незбагненною і грізною надличностной силі. Ця сила втілена в білому киті, якого серед інших китів «виділяли не стільки самі грандіозні розміри туші, скільки небувалий білосніжний, поборознений складками лоб і високий пірамідальний білий горб. Такі були його відмінні риси, знаки, за якими навіть у безкрайніх диких морях дозволяв своїм старим знайомцям впізнавати себе з великої відстані».

Багато читали цей всесвітньо відомий роман, головним героєм якого є лютий кит, або дивилися фільм Френсіса Копполи «Мобі Дік», насичений комп’ютерними спецефектами і приголомшливими натурними зйомками. Але мало хто знає, що кашалот, потопив судно, не вигаданий Мелвіллом. Прототип його дійсно існував.

Американське китобійне судно «Ессекс» 20 листопада 1820 року видобуло китів в південній частині Тихого океану. Полювання було невдалим, тільки одного разу на горизонті промайнули фонтани кашалотів. Але стояв штиль, і китобої не могли переслідувати велетнів, йшли на північ. Раптом матрос, з верхівки щогли стежив за обстановкою, закричав: «Кити! Ціле стадо!» Негайно на воду були спущені три вельбота. Першим командував капітан «Ессекса» Джордж Поллард, командиром другого був перший помічник капітана Оуен Чейз, третього — другий помічник Мейзер Джой. Китобої дружно навалилися на весла, і вельботи, стрімко розсікаючи воду, стали наближатися до отари морських велетнів. Болееполовины команди, що налічує 52 людини, залишилися на «Ессексі».

Старі морські вовки знали, що в першу чергу необхідно загарпунити великих самців. Не дай Бог спочатку вбити самку або дитинчати — стадо рознесе вутлі суденця в тріски. Оуен Чейз вибрав самого великого самця завдовжки приблизно 85 футів (25 метрів) і метнув у нього перший гарпун. Поранений монстр заметушився, забив по воді своїм гігантським хвостом. Могутнім ударом він пошкодив шлюпку. Старший помічник наказав обрізати гарпунний лінь, і вельбот попрямував до судна.

Два інших вельбота залишилися на місці, так як люди боялися наближатися до пораненого чудовиську. Кашалот тим часом, наче торпеда, понісся до «Эссексу» і наніс йому сильний удар головою в борт. Пролунав тріск дощок обшивки, і в трюм ринула вода. Кіт повторив атаку. Після другого нищівне тарана «Ессекс» був приречений…

Тільки восьми китобоям вдалося врятуватися. Вони й розповіли світу про катастрофу. Саме епізод нападу кита на судно і використовував у своїй книзі колишній моряк-кітобой Герман Мелвілл.

Тим не менш, білий колір кита довгий час вважався повним абсурдом — поки в 1974 році канадські моряки не помітили кита-альбіноса в Атлантиці. Морське чудовисько переслідувало їх судно багато годин. За цей час була отримана радіограма від науковців з проханням у що б то не стало зловити живим рідкісний екземпляр. Китаю вдалося загнати в затоку і обплутати мережами. Виявилося, це була молода самка. Довгий час полонянка жила в спеціальному басейні під наглядом зоологів. Так що і білий кіт виявився не вигадкою