Генрі Луїс Менкена

Фотографія Генрі Луїс Менкена (photo H. L. Mencken)

H. L. Mencken

  • День народження: 12.09.1880 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: Балтімор, США
  • Дата смерті: 29.01.1956 року
  • Громадянство: США
  • Original name: Henry Louis Mencken

Біографія

Він проявив себе і як блискучий журналіст, створивши журнал «Америкен Мерк’юрі», в якому писав статті і за літературним проблем, і на суспільно-політичні теми.

Народився Генрі в сім’ї Серпня Менкена-старшого (англ. August Mencken, Sr.), власника тютюнової фабрики. Коли хлопчикові було три роки, його сім’я перебралася в новий будинок в Юніон-Сквер, Балтімор. Майже все своє подальше життя — крім п’яти років шлюбу — Менкен прожив в цьому будинку.

У 9 років Генрі познайомився з творчістю Марка Твена — і вирішив сам стати письменником. Зрозуміло, цієї мрії судилося збутися аж ніяк не відразу — але саме з цього моменту Менкен почав читати запоєм.

Батьки Генрі наполягали на тому, щоб у школі він концентрувався на більш корисних практично предметах, ніж на голій теор

ії; зрештою він вступив на вечірні курси, де почав осягати мистецтво журналістики.

Цікаво, що саме цими вечірніми курсами формальне журналістська освіта Менкена і обмежується — в коледжі він не вчився ніколи в своєму житті.

Закінчив старшу загальноосвітньої школи «Балтиморський політехнічний інститут», займався журналістикою. Літературна діяльність Г. Л. Менкена головним чином припадає на перше двадцятиріччя ХХ століття, його основні роботи — «Джордж Бернард Шоу. П’єси» (1905); «Книга передмов» (1917); «Забобони» (1919-1927); «Нотатки про демократію» (1926).

Він проявив себе і як блискучий журналіст, створивши журнал «Америкен Мерк’юрі», в якому писав статті і за літературним проблем, і на суспільно-політичні теми.

Менкен відомий як автор книги «Американський мову», багатотомне дослідження того, як англійською мовою говорять в Сполучених Штатах, а також за його сатиричні статті на справу «Штат Теннессі проти Джона Томаса Скоупса», яке він назвав «мавпячий процес».

Відомий як «Балтиморський мудрець» (англ. Sage of Baltimore), а також як «Антихрист Балтімора», він вважається одним з найвпливовіших американських письменників та прози сти

листів першої половини ХХ століття. Багато з його книг продовжують видаватися. Будучи прихильником наукового прогресу, він дуже скептично ставився до економічних теорій та особливо критично налаштований до анти-інтелектуалізму, фанатизму, популізму, фундаменталистскому християнства, креаціонізму. Менкен, виступивши з гострою критикою дій уряду, надав сильний вплив на американське лібертаріанський рух. На додаток до його літературним досягненням, Менкен був відомий своїми суперечливими ідеями. Відвертий шанувальник німецького філософа Ніцше, він не був прихильником представницької демократії.