Генрі Девід Торо

Фотографія Генрі Девід Торо (photo Henry David Thoreau)

Henry David Thoreau

  • День народження: 12.07.1817 року
  • Вік: 44 роки
  • Місце народження: Конкорд, США
  • Дата смерті: 06.05.1862 року
  • Громадянство: США

Біографія

За винятком чотирьох років в Гарвардському університеті (1833-1837) і шести місяців на Стейтен-Айленд у 1843, все життя провів в Конкорді, воліючи, за його власним визнанням, вивчати це містечко і незвідані куточки внутрішнього світу людини, а не далекі краї.

Народився 12 липня 1817 в Конкорді (шт. Массачусетс). За винятком чотирьох років в Гарвардському університеті (1833-1837) і шести місяців на Стейтен-Айленд у 1843, все життя провів в Конкорді, воліючи, за його власним визнанням, вивчати це містечко і незвідані куточки внутрішнього світу людини, а не далекі краї. Конкорд прославився ще під час Війни за незалежність, але популярності йому додало те, що там жили і працювали такі люди, як Н. У. Емерсон, Б. Олкотт, Н.Готорн і Торо.

Закінчивши Гарвардський університет, Торо недовго викладав у школі, а після брався за випадкову роботу, не бажаючи робити кар’єру подібно іншим випускникам університету. Став другом і протеже Емерсона, одобрявшего його заняття і духовні устремління, його перша публікація відбулася в журналі трансценденталістов «Дайел» (« Dial »). Єдине, чого йому хотілося, – це творити,

але до 28 років у нього не було ні положення, ні грошей, і Торо вирушив у своє знамените підприємство. На березі Волденського озера неподалік від Конкорду він більше двох років (з 4 липня 1845 по 6 вересня 1847) прожив на самоті у побудованій власними руками дерев’яному будиночку.

Цей експеримент привів до створення великої книги – Уолден, або Життя в лісі (Walden, or Life in the Woods , 1854). У Уолдене відкидаються і висміюються цінності суспільства, а нудьзі і безглуздого існування протиставлені прості радості. Докладний звіт про будівництво хатини і пристрої вогнища, витрати на їжу і вигоду від власних бобів і картоплі викликає в пам’яті Робінзона Крузо . Сповнені глибокої радості і сенсу картини щоденних сезонних робіт. Книга стала самим читаним твором американської класичної літератури і справила вплив на таких різних піса

вачів, як Толстой Л., У. Йитс і Е. Хемінгуей.

Торо покинув озеро, усвідомивши, що в силах жити так, як йому хочеться. Належить родині магазину і обов’язків землеміра він приділяв рівно стільки часу, скільки потрібно, щоб матеріально підтримати батьків і сестру (сам Торо так ніколи і не одружився) і забезпечити собі саму скромну життя. Торо не хотів витрачати життя на придбання речей і намагався звести до мінімуму «користолюбсько» витрати.

Першою надрукованою книгою Торо стала Тиждень на річках Конкорда і Мерримака (A Week on the Concord and Merrimack Rivers , 1849) – жива розповідь про двотижневої поїздки, розпочатої в 1839 разом з братом Джоном, перемежаемый есе, віршами і майже 300 цитатами з прочитаних книг. Інша його книга, Ліси Мена (The Maine Woods , 1864), заснована на трьох подорожах (пішки і на каное) по горам, озерам і р

екам штату Мен, а Кейп-Код (Cape Cod , 1865) описує три піші прогулянки півострова Кейп-Код. Обидві книги були опубліковані посмертно, хоча за життя Торо окремі частини друкувалися в журналах.

Перу Торо належить памфлет Громадянську непокору (Civil Disobedience , 1849), де він висловив переконання, за які в липні 1846 йому довелося провести ніч у в’язниці, оскільки він відмовився заплатити податки уряду, дії якого не схвалював. Багато років потому це есе справило великий вплив на Ганді в його виступі проти британського панування в Індії. Рабство в Массачусетсі (in Slavery Massachusetts , 1854), На захист Джона Брауна (A Plea for John Brown , 1860), Життя без принципів (Life without Principle , 1863) також висловлюють безкомпромісність позиції Торо і його неприйняття втручання уряду в життя людей. Помер Торо в Конкорді 6 травня 1862.