Гаррієт Арбетнот

Фотографія Гаррієт Арбетнот (photo Harriet Arbuthnot)

Harriet Arbuthnot

  • День народження: 10.09.1793 року
  • Вік: 40 років
  • Дата смерті: 02.08.1834 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У 20-ті роки 19-го століття ця дама була близькою подругою героя Ватерлоо, британського прем’єр-міністра 1-го герцога Веллінгтона. Гаррієт довгий час підтримувала жваве листування з герцогом і всі свої враження, спостереження і роздуми записала у своїх щоденниках, які з моменту їх оприлюднення вважаються одним з найбільш достовірних джерел інформації про життя Веллінгтона.

Гаррієт Арбетнот (Harriet Arbuthnot) – англійська мемуаристика, яка спостерігала за подіями в соціальному та політичному житті Англії початку 19-го століття.

Вона народилася в аристократичній родині і вийшла заміж за впливового політика, отримавши таким чином можливість познайомитися з ключовими фігурами епохи Регентства і наполеонівських воєн. Докладно описуючи свої зустрічі з людьми і записуючи розмови (часто – дослівно), Гаррієт перетворилася в ту саму ‘місіс Арбетнот’, на яку посилаються численні біографії та історичні праці, присвячені цьому періоду. Її спостереження і мемуари про життя британського істеблішменту з рівною увагою до деталей розповідають не лише про людей, але й про історичні події, забезпечуючи істориків безліччю інформації. У 1950 році щоденники Гаррієт, демонстрували гострий іронічний розум їх автора, були опубліковані під назвою «The Journal of Mrs Arbuthnot’.

Майбутня зірка британської мо

муаристики з’явилася на світ 10 вересня 1793 року в родині, яка перебувала в певному сенсі, на задвірках аристократичного суспільства. Її батько, високоповажний Генрі Фейн (Henry Fane), був другим сином графа Уестморленда, славився своєю простотою і пристрастю до сільського життя, проте знайшов час, щоб стати членом Парламенту і народити в щасливому шлюбі з багатою спадкоємицею дев’ять синів і п’ять дочок (кількість дітей сильно преуменьшило їх шанси на власну спадщину).

Дитинство Гаррієт було щасливим і привольным, вона росла в родинному гнізді в Лінкольнширі, але коли їй було дев’ять років, її батько помер, а добробут сім’ї дещо похитнулося. І хоча через декілька років її мати успадкувала досить пристойний стан, воно повністю йшло на утримання дітей.

31 січня 1814 року Гаррієт вийшла заміж за високоповажного Чарльза Арбетнота (Charles Arbuthnot), члена Парламенту, який був на 26 років старший за своєю чарівною юною

дружини. Для Арбетнота, вдівця з чотирма дітьми, це був другий шлюб, і настільки значна різниця у віці спочатку змусила сім’ю Гаррієт противитися весіллі. Другою перешкодою став фінансове питання – мати і старший брат Гаррієт ніяк не могли домовитися з її майбутнім чоловіком з приводу приданого. Між тим, як вони все-таки домовилися, і шлюб, який відкрив перед Гаррієт двері у вищий світ, відбувся.

У наступні двадцять з невеликим років Гаррієт зав’язала безліч дружніх зв’язків з могутніми й впливовими чоловіками, від міністра закордонних справ Каслри (Castlereagh) до вищезгаданого герцога Веллінгтона (Wellington). Тим не менш, всі знали її сучасники сходилися в тому, що шлюб Гаррієт і Чарльза Арбетнотов був щасливим. Вийшовши заміж за політика, вона і сама захопилася політикою і часто грала роль господині на зборах торі.

Відносини Гаррієт Арбетнот і герцога Веллінгтона не перестають займати уми сучасних істориків. Велика частина їх, однак, схиляється до думки, що їхня дружба була платонічною, по-перше, тому, що і Чарльз Арбетнот був близьким другом герцога, а, по-друге, тому що нещасливо одружений Веллінгтон мав безліч романів з іншими жінками, але довіряв і поважав саме місіс Арбетнот, високо цінуючи її суспільство. Герцог абсолютно не приховував дружби з Гаррієт і навіть домігся дозволу представити її майбутній королеві Вікторії в 1828 році. Якщо б мати майбутньої королеви визнала Гаррієт недостатньо респектабельною дамою для такого знайомства, воно б не мало жодного шансу відбутись.

Гаррієт померла раптово, від холери, 2 серпня 1834 року у заміському будинку Арбетнотов в Норгемптоншире. Після її смерті Чарльз Арбетнот залишив сімейне гніздо і оселився в будинку Веллінгтона. У наступні півтора десятка років двоє старіючих чоловіків оплакували втрату Гаррієт і свого політичного впливу, поки не покинули цей світ один за іншим.