Гаррет Севисс

Фотографія Гаррет Севисс (photo Garrett Serviss)

Garrett Serviss

  • День народження: 24.03.1851 року
  • Вік: 78 років
  • Місце народження: Шарон-Спрінгс, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 25.05.1929 року
  • Громадянство: США

Біографія

Гаррет Патмэн Сирвисс (Garrett Putman Serviss, 1851-1929) отримав прекрасну освіту: спочатку вивчав астрономію в Корнелле, потім займався юриспруденцією, розмінявши четвертий десяток звернувся до журналістики, і тільки розмінявши п’ятий — до художньої літератури.

Головним героєм роману-продовження «Війни світів», Сирвисс зробив… Томаса Альву Едісона. Більше того: спочатку він запропонував Едісону писати роман разом, однак винахідник позначився зайнятим і пропозицію відхилив. Втім, він дозволив використовувати себе в якості головного героя. (Після публікації він, правда, пробурчав щось на кшталт того, що ніколи не був таким розумним, як його зобразили, але фонограф Брисбену все-таки подарував; мабуть, така гучна і абсолютно безкоштовна реклама його цілком влаштувала).

Гаррет Патмэн Сирвисс (Garrett Putman Serviss, 1851-1929) отримав прекрасну освіту: спочатку вивчав астрономію в Корнелле, потім займався юриспруденцією, розмінявши четвертий десяток звернувся до журналістики, і тільки розмінявши п’ятий — до художньої літератури. Серед його науково популярних книг по астрономії — «Астрономія з театральним біноклем» («Astronomy with an opera-glass», 1888) та «Еволюція Сонця і планет» («Solar and planetary evolution», 1889). Саме Сирвисса цитує Лавкрафт у фінальному абзаці оповідання «По той бік сну» («Beyond the Wall of Sleep»), в якому згадується наднова в сузір’ї Персея…

У фантастику, не відаючи того, Сирвисса привів Герберт Уеллс. «Війна світів» (The War of the Worlds»), опублікована в Америці в 1897 році в журналі «Cosmopolitan», користувалася величезною популярністю, і видавець газети «New York Journal» Артур Брісбен (Arthur Brisbane) вирішив підняти тираж на хвилі успіху книги. Для початку він передрукував сам роман, перенісши його дію в Америку і назвавши «Винищувачі з Марса: Війна світів» («Fighters from Mars: The War of the Worlds»). Публікація мала шалений успіх, і це навело Брісбена на думку, що продовження роману довелося б як не можна більш до речі.

Продовження це і було замовлено астроному-популяризатору Гаррету Сирвиссу.

Природно, роман повинен був носити науковий характер, прямо продовжувати сюжет «Війни світів» і, в піку манірним англійцям, стверджувати чисто американський погляд на проблему війни зі злісними марсіанами. Сирвисс розрубав цей вузол досить нетривіально: головним героєм роману він зробив… Томаса Альву Едісона. Більше того: спочатку він запропонував Едісону писати роман разом, однак винахідник позначився зайнятим і пропозицію відхилив. Втім, він дозволив використовувати себе в якості головного героя. (Після публікації він, правда, пробурчав щось на кшталт того, що ніколи не був таким розумним, як його зобразили, але фонограф Брисбену все-таки подарував; мабуть, така гучна і абсолютно безкоштовна реклама його цілком влаштувала).

Отже, в романі знаменитий американський винахідник вставав на захист земної цивілізації. Перша хвиля марсіанського вторгнення була знищена хвороботворними мікробами, але сподіватися, що наступне вторгнення закінчиться так само вдало, могли тільки самоуспокоенные європейці. Едісон досліджував залишки бойових механізмів марсіан, виявив там антигравітаційні пристрої і на їх основі створив двигуни для космічних кораблів, а попутно — бойові деизинтеграторы матерії. Цього було досить, щоб Земля завдала по Марсу удар відплати. Більше ста космічних кораблів, побудованих об’єднаними зусиллями всіх цивілізованих націй, атакували Червону Планету. Полярні льодовики на Марсі були растоплены, в жахливу повінь загинуло більшість марсіан. Що залишилися в живих визнали свою поразку, після чого Марс став першою космічною колонією Землі.

«Едісонової завоювання Марса» («Edison’s Conquest of Mars», публікувалося в п’яти випусках «New York Journal» — з 12 січня по 10 лютого 1898 року) користувалося цілком передбачуваним успіхом, і Сирвисс вирішив не зупинятися на досягнутому. У 1900 році він видає роман «Місячний метал» («The Moon Metal»), в якому таємничий фантастичний метал породжує новий світовий грошовий стандарт.

Однак справжнє визнання приходить до Сивиссу тільки в кінці десятих років, коли його твори починають публікувати набрали чинності pulp-журнали. У 1909 році»Srap Book» друкував із продовженням роман «Небесний пірат» («The Sky Pirate»), а «All-Story» — роман «Колумб в космосі» («A Columbus in Space»). Дія обох романів розгорталося в міжпланетному просторі, причому в першому космічний політ до Венери здійснюється на ракеті з атомним приводом.

У 1912 році Сирвисс повернувся на Землю: у романі «Другий потоп» («The Second Deluge»), який вийшов одразу книжковим виданням, наша планета потрапляє в космічну «водяну туманність». Рівень океану піднімається відразу на кілька кілометрів і цивілізація гине — за винятком тих, хто встигає врятуватися на величезному надсучасному «ноїв ковчег». В 1915 році в «Argosy» публікується останнє велике фантастичний твір Сирвисса — повість «Місячна діва» («The Moon Maiden»). Місячна експедиція виявляє на природному супутнику Землі розумну життя; більш того: з’ясовується, що жителі Місяця протягом тисячоліть направляли розвиток нашої цивілізації…

На момент публікації цієї повісті Сирвиссу було вже шістдесят п’ять років, і він міг зі спокійною совістю вирушати на відпочинок. Що він, власне, і зробив. Він ще встиг застати початок епохи «Amazing Stories», уведеть перевидання в цьому журналі свого «Другого потопу» — але вже тоді він був занадто старий…

25 травня 1929 року його не стало.