Етель Ліліан Войнич

Фотографія Етель Ліліан Войнич (photo Etel Lilian Voynich)

Etel Lilian Voynich

  • День народження: 11.05.1864 року
  • Вік: 96 років
  • Місце народження: Корк, Великобританія
  • Дата смерті: 28.07.1960 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У молодості вона зблизилася з політичними емігрантами, находившими притулок у Лондоні. В їх числі були російські і польські революціонери. Романтика революційної боротьби в ті часи була самим модним захопленням інтелігенції. На знак жалоби по сумно-несправедливого устрою світу Етель Ліліан одягається тільки в чорне.

Етель Ліліан Войнич належить до числа несправедливо забутих постатей в літературі Англії кінця XIX — початку XX ст. Переважна більшість фундаментальних праць і довідників з історії англійської літератури не містить навіть згадки про письменницю.

Революційний пафос, який пронизує роман «Овод», кращу книгу Войнич, відчувається і в деяких інших творах; сміливість автора у виборі «неприємних» і гострих тем стала причиною змови мовчання літературознавців Європи навколо імені письменниці.

Етель Ліліан Войнич (Ethel Lilian Voynich) народилася 11 травня 1864 р. в Ірландії, місто Корк, графство Корк, в родині відомого англійського математика Джорджа Буля (Boole). Свого батька Етель Ліліан не знала. Він помер, коли їй виповнилося всього півроку. Його ім’я, як досить великого вченого, внесено в Британську енциклопедію. Її мати — Мері Еверест дочка професора грецької мови, яка багато допомагала Булю в роботі і залишила після його смерті цікаві спогади про свого чоловіка. До речі, прізвище Еверест — теж досить відома. Найвища вершина нашої планети, що знаходиться в Гімалаях, між Непалом і Тибетом — Еверест або Маунт-Еверест, названа так на честь дядька Етель Ліліан, Джорджа Евереста, який в середині 19-го століття очолював англійське топографічне управління, причому ніколи не бував ні в Непалі, в Тибеті і в очі не бачив свою знамениту «тезку».

Сирітське дитинство Етель виявилося нелегким, на п’ять маленьких дівчаток йшли всі мізерні кошти, що залишилися після смерті матері Джоржа. Мері Буль щоб прогодувати їх давала уроки математики, писала статті в газети і журнали. Коли Етель було вісім років, вона тяжко захворіла, але мати не могла забезпечити дівчинці хороший догляд і вирішила відправити її до брата батька, який працював управителем на шахті. Цей похмурий, фанатично релігійна людина свято дотримувався пуританські британські традиції у вихованні дітей.

У 1882 році одержавши невелику спадщину, Етель закінчила консерваторію в Берліні, але хвороба руки завадила їй стати музиканткою. Одночасно з навчанням музиці вона слухала лекції по славяноведению в Берлінському університеті.

У молодості вона зблизилася з політичними емігрантами, находившими притулок у Лондоні. В їх числі були російські і польські революціонери. Романтика революційної боротьби в ті часи була самим модним захопленням інтелігенції. На знак жалоби по сумно-несправедливого устрою світу Етель Ліліан одягається тільки в чорне. В кінці 1886р. вона зустрілася з жили в Лондоні емігрантом — письменником і революціонером С. М. Степняком-Кравчинским, автором книжки «Підпільна Росія». Знайомство з книгою спонукало її поїхати в цю загадкову країну, щоб своїми очима побачити боротьбу народовольців з самодержавством.

Навесні 1887 р. юна англійка вирушила в Росію. У Петербурзі вона відразу ж потрапила в оточення революційно налаштованої молоді. Майбутня письменниця стала свідком терористичних акцій «Народної волі» та її розгрому. Бажаючи краще пізнати російську дійсність, вона погодилася зайняти місце гувернантки в сім’ї Е. І. Веневитиновой в маєтку Новоживотинном. Де, з травня по серпень 1887 р., викладала дітям власниці садиби уроки музики та англійської мови. За її власними словами, Етель Ліліан і її вихованці терпіти не могли один одного.

Влітку 1889 р. Етель Ліліан повернулася на батьківщину, де взяла участь у створеному С. М. Кравчинским «Товаристві друзів російської свободи», працювала в редакції емігрантського журналу «Вільна Росія» і фонд вільної російської преси.

Після поїздки в Росію Е. Л. Войнич почала роботу над романом «Овод». Він був опублікований в Англії в 1897 р., а на початку наступного року вже вийшов у перекладі на російську мову. Саме в Росії роман здобув найбільшу популярність.

У 1890 році Етель Ліліан вийшла заміж за Вілфреда Войнича (Wilfred Michail Voynich), польського революціонера, який скоїв втечу з сибірської каторги. Цей шлюб тривав всього кілька років, але прізвище чоловіка вона зберегла назавжди.

Причина цього — таємнича рукопис, так званий «Манускрипт Войнича» (Voynich Manuscript), власницею якого Етель Ліліан стала після смерті чоловіка в 1931 році.

Вілфред Войнич придбав цей рукопис у 1912 році в Італії в крамничці старого букініста. Войнича особливо зацікавило те, що в старовинному листі XVII століття, що додається до рукопису, стверджувалося, що її автором є відомий Роджер Бекон, англійський вчений-винахідник, філософ і алхімік. У чому ж загадка рукописи? Справа в тому вона написана на невідомому нікому на Землі мовою, а на багатьох її чудових ілюстраціях зображені невідомі рослини. Всі спроби самих досвідчених дешіфровщіков розшифрувати текст ні до чого не привели. Хтось вважає, що цей рукопис є розіграшем, інші ж чекають від її розшифровки розкриття самих неймовірних таємниць і секретів Землі. А може бути, цей манускрипт творіння інопланетянина, який волею долі був змушений залишитися на Землі? Правда, йельскомупрофессору Роберту Брамбо з допомогою нотаток на полях чудесної книги вдалося трохи наблизитися до розгадки таємничого манускрипту і навіть розшифрувати деякі підписи до ілюстрацій, але основний текст залишається поки таємницею за сімома печатками.

За непрямими даними, які мені вдалося знайти, Вілфред Войнич робив усе, що міг, щоб розшифрувати манускрипт. Етель Ліліан була єдиним свідком, яка могла підтвердити справжність цієї знахідки.

Мабуть, вона, і її секретар і близький друг Енн Нілл, брали саме енергійне участь у спробах дешифрування тексту і публікації матеріалів. Вели велику роботу в бібліотеках, листування з колекціонерами.

Енн Нілл в свою чергу успадкувала Манускрипт після смерті Е. Л. Войнич. Вона нарешті знайшла серйозного покупця, готового придбати цей документ. Але, Енн Нілл пережила Етель Ліліан всього на рік. Зараз Манускрипт Войнича зберігається в Єльському університеті.

Десь наприкінці 90-х років XIX століття Етель Ліліан познайомилася з привабливим авантюристом, майбутнім секретним агентом британської розвідки, «королем шпигунів»Сіднеєм Рейлі — однієї з найзагадковіших особистостей XX століття, затятим противником комуністичних ідей. Існує припущення, що саме його доля (втеча з дому-за конфлікту з родичами, пригоди в Південній Америці) послужив сюжетною канвою для створення образу і характеру Артура Бертона.

У 1901 році написаний роман «Джек Реймонд» (Jack Raymond). Невгамовний, пустотливий хлопчисько Джек під впливом виховання свого дядька-вікарія, який хоче побоями витравити з нього «погану спадковість» (Джек — син актриси, на переконання вікарія, — безпутної жінки), стає потайним, замкнутим, мстивим. Єдиною людиною, хто вперше пошкодував «затятого» хлопчика, повірив у його щирість і побачив у ньому чуйну до всього доброго і красивого натуру, була Олена, вдова політичного засланця, поляка, якого царський уряд сгноило в Сибіру. Лише цій жінці, якій довелося на власні очі побачити в сибірському засланні «оголені рани людства», вдалося зрозуміти хлопчика, замінити йому матір.

Героїчний образ жінки займає центральне місце у романі «Олівія Летэм» (Olive Latham, 1904), що має, до певної міри, автобіографічний характер.

Е. Л. Войнич займалася так само перекладацькою діяльністю. Нею були переведені для співвітчизників твори Н.В. Гоголя, М. Ю. Лермонтова, Ф М Достоєвського, М. Е. Салтикова-Щедріна, Р. В. Успенського, В. М. Гаршина та ін.

У 1910 році з’являється «Перерване дружба» («An Interrupted Friendship») — абсолютно спонтанна річ, до деякої міри написана під впливом незбагненної влади літературних образів над автором. На російську мову ця книга вперше переведена в 1926 році під назвою «Овод у вигнанні» (переклад під редакцією С. Я. Арефина, видавництво «Безодня», Москва)

Після «Перерване дружба» Войнич знову звертається до перекладів і продовжує знайомити англійського читача з літературою слов’янських народів. Крім згаданих вище збірок перекладів з російської, їй належить також переклад пісні про Степана Разіна, включений в роман «Олівія Летэм», У 1911 р. вона публікує збірник «Шість віршів Тараса Шевченка» (Six Lyrics from Ruthenian of Taras Shevchenko), якому предпосылает ґрунтовний нарис життя і діяльності великого українського поета. Шевченко був майже невідомий в Англії того часу; Войнич, намагаючись, за її словами, зробити «його безсмертну лірику» доступною західноєвропейським читачам, була одним з перших пропагандистів його творчості в Англії. Після видання перекладів Шевченка Войнич надовго відходить від літературної діяльності і присвячує себе музиці.

У 1931 р. в США, куди переїхала Войнич, виходить зібрання листів Шопена в її перекладах з польської та французької. Лише в середині 40-х років Войнич знову виступає як романістка.

Роман «Зніми взуття твоє» (Put off Thy Shoes, 1945) — ланка того циклу романів, який, за висловом самої письменниці, був супутником всього її життя.

Жив в Америці письменник Н.Тарновський восени 1956 року відвідав Е. Л. Войнич. Він розповідає цікаву історію написання останнього роману. Одного Разу Енн Нілл. яка жила разом з Етель Ліліан, поїхала на три тижні у Вашингтон для роботи в тамтешніх бибилиотеках. Коли вона повернулася, її вразив стомлений вигляд письменниці. На її стривожені розпити письменниця відповідала, що це «Беатриса не давала їй спокою», що вона «розмовляла з Беатрисою», і пояснила, що вона весь час думає про предків Артура і що «вони просяться на світ».

«- Якщо так, — значить буде нова книга! — сказала пані Нілл.

— О ні! Я вже стара писати книги! — відповіла Е. Л. Войнич».

Однак книга була написана.

Роман «Зніми взуття своє» був опублікований в Нью-Йорку видавництвом Макміллана навесні 1945 року.

Етель Ліліан Войнич померла 28 липня 1960 р. у віці 96 років. І за заповітом була кремований, а прах був розвіяний над центральним парком Нью-Йорка.