Ерік Хоффер

Фотографія Ерік Хоффер (photo Eric Hoffer)

Eric Hoffer

  • День народження: 25.07.1902 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Бронкс, США
  • Дата смерті: 21.05.1983 року
  • Громадянство: США

Біографія

Коли йому було сім років, померла його мати, і хлопчик залишився під опікою у гувернантки. У тому ж році він осліп без видимої на те причини.

Ерік Хоффер народився 25 липня 1902 року в Нью-йоркському передмісті Бронкс в сім’ї німецьких іммігрантів. Сліпого хлопчика не прийняли навіть до початкової школи. Він провів у непроглядній пітьмі вісім довгих років дитинства.

У віці п’ятнадцяти років, знову при нез’ясованих обставинах, зір знову повернулося до нього. Лікарі не могли пояснити таку зміну і попередили Еріка, що він знову може осліпнути в будь-яку хвилину. Підганяли відчаєм, Хоффер почав читати все, що потрапляло під руку, використовуючи кожну мить, щоб спробувати вмістити в себе якомога більше слів і знань, до того, як знову настане темрява.

У цьому ж році захворів батько, і родина почала неухильне сповзання вниз, до злиднів. Хлопчикові довелося знайти роботу, щоб вони з батьком не померли з голоду. Великого вибору не було: п’ятнадцятирічний хлопець без початкової освіти міг розраховувати тільки на саму брудну і низькооплачувану роботу. Зараз йому було не до школи.

Хоффер так ніколи і не отримав формальної освіти. Він не провів жодного дня в школі чи в університеті. Всі знання він здобув самостійно, з книг, які постійно носив з собою. Час, коли його однолітки вчилися в школі, Хоффер провів у сліпоті і самоті. У ті роки, коли його ровесники навчалися в коледжах і університетах, молодий батрак виконував найважчу роботу: вантажник у порту, посудомийник в кафе і ресторанах, дроворуб, залізничний різноробочий.

Де б він не був, у нього завжди в кишені лежала книга. Хоффер пізніше згадував, що перші свої книги він обирав виключно за розміром, товщині і величиною шрифту: в кишені поміщалися лише невеликі книги. Ідеальним варіантом для нього була товста книга невеликого розміру з дрібним шрифтом.

Першою книгою, яка цілком задовольняла цим критеріям, був збірник есе Монтеня.

У 1920 році, коли Еріку було вісімнадцять років, помер його батько. Більше нічого не тримало його в Нью-Йорку. Один, без грошей, освіти та будь-яких соціальних перспектив, він прийняв рішення перебратися на південний захід, в Каліфорнію, де було простіше жити без грошей. «Після смерті батька, — згадував він потім, — я зрозумів, що мені доведеться піклуватися про себе самому. Я вже точно знав кілька речей: по-перше, що не хочу працювати на фабриці; по-друге, що не винесу залежно від прихильності якогось начальства; по-третє, що завжди буду бідним; по-четверте, що мені треба виїхати з Нью-Йорка. Логіка підказала, що для бідного найкращий край — Каліфорнія».

Наступні двадцять років він провів у дорозі, без постійного місця проживання, тиняючись по Каліфорнії, переходячи з однієї сезонної роботи на іншу. Все це час він не переставав читати книги, які брав у бібліотеках.

До 1941 року він продовжував вести кочове життя, перебираючись з місця на місце в пошуках роботи для «підтримки життя». З настанням війни він спробував записатися в армію, але не пройшов медичну комісію. Тоді він вступив в союз портових вантажників, і пропрацював в порту наступні двадцять п’ять років, до 1967 року. Кілька днів в тиждень він виконував найважчу фізичну роботу в порту, а все інше час присвячував читанню. Поступово він почав записувати свої думки, які почали оформлятися в майбутню книгу.

Його перша і найбільша — книга вийшла в 1951 році. Вона називалася «True Believer» («Істинновіруючий»). Ця робота була зовсім не схожа на всі книги того часу. Вона цілком ігнорувала всі модні напрямки тієї пори, особливо фрейдизм, який тоді цілком поглинув всю американську психологічну науку. Уникаючи академічного істеблішменту, Хоффер написав абсолютно оригінальну книгу, повну карбованих, яскравих і дивно лаконічних думок про природу влади, громадських рухів і внутрішнього життя людей.

П’ятдесят років тому, перша книга Хоффера з’явилася російською мовою. Її вага і значущість тільки посилились із часом. Написана всього лише через декілька років після закінчення другої світової війни, в часи, коли мрії про загальне світі і братерство змінилися гіркою реальністю нового витка військового протистояння і безвихіддю холодної війни між двома наддержавами, робота Хоффера, як і раніше, радикальна для сірого більшості, а його висловлювання так само гострі та неприємні для вуха обивателя. І думок там, як і раніше, більше, ніж слів.

Досі вчений світ і «широка громадськість» не знають, що робити з Хоффером. Йому приклеюють ярлики «сучасного Макіавеллі» і ексцентрика. Двадцять років опісля його смерті і п’ятдесят років після першого видання «Істинновіруючого» ім’я Эріка Хоффера як і раніше мало що відомо, особливо російськомовному читачеві.

Книга «Істинновіруючий» — це пронизливий погляд на людське суспільство з боку. Настільки ясне опис природи людей міг дати тільки аутсайдер, ніколи не знайшов свого місця в сучасному суспільстві.

Навіть ставши почесним професором університету в Берклі, Хоффер проводив лекції у робочому одязі і з’являвся на засідання вченої ради після важкої фізичної роботи в порту. Він прожив все життя на самоті, але ніколи не обтяжувався їм. Він говорив, що справжня туга і самотність полягають у нездатності бути наодинці з самим собою і думати самостійно.

У 1982 році президент Рейган вручив Еріку Хофферу Президентську Медаль Свободи (Presidential Medal of Freedom) — вищий урядовий відзнаку, який може отримати цивільна особа у США.

«Істинновіруючий» входить в обов’язкову програму курсу «Політика», який я маю честь вести в Элитариуме. Об’ємом всього в сотню сторінок, вона містить у собі концентровану мудрість — результат багаторічного аналізу, роздумів, наполегливої праці та осягнення людської природи. Цю книгу можна прочитати один раз. З кожним новим прочитанням вона відкриває нові глибинні шари думки. Випуск першої книги Хоффера — справжній громадянський вчинок видавництва «Альпіна бізнес букс», або, як кажуть на батьківщині автора, «social service» — «послуга суспільству».

Життя Хоффера залишила йому мало місця для ілюзій. У «Истинноверующем» немає водянистих міркувань, недбалого брязкання своєю вченістю, малювання і самозамилування, якими грішать багато роботи вчених, які мають гроші, сім’ю, добре оплачувану престижну посаду і інші атрибути соціального статусу.

Одна з основних думок цієї книги — пристрасне захоплення навколишнім світом або особистим життям інших людей є спробою компенсувати відсутність сенсу в житті. Ця книга до сих пір є кращим поясненням існування будь-якої суспільної організації, релігії, політичної партії або культу, а також причин захоплення людьми масовими рухами — від терористичних організацій до вуличних угруповань.

Ерік Хоффер значно випередив свій час. П’ятдесят років потому публікації «Істинновіруючого» ця книга до сих пір залишається одним із самих значних і найбільших недооцениваемых творів нашого часу