Елліот О’доннелл

Фотографія Елліот о'доннелл (photo Elliott o'donnell)

Elliott O’donnell

  • День народження: 27.02.1872 року
  • Вік: 93 року
  • Дата смерті: 08.05.1965 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У своїх історіях про привидів Елліот о’доннелл нерідко робив явні натяки на глибоку документальність того, що відбувається; на жаль, багато що вказує на те, що письменник відрізнявся швидше багатою фантазією, ніж талантами спиритуалиста. Втім, літературної слави його це не завадило, так і до послуг Еліота як мисливця за привидами вдавалися багато.

Елліот о’доннелл часто розповідав про власний досвід зустрічі з надприродним; сталася ця зустріч, коли самому Елліоту було всього 5 років. Таємнича плямиста фігура, сприйнята майбутнім письменником в дитинстві, була лише початком його спілкування з потойбічним світом; пізніше о’доннеллу довелося зіткнутися з загадковим примарою-душителем в Дубліні (Dublin). В якійсь мірі на чутливість Еліота до потойбічних сутностей могло вплинути його походження; в числі своїх предків Елліот згадував цілий ряд давніх ірландських шаманів, начебто Ніалла Дев’яти Заручників (Niall of the Nine Hostages), колишнього близьким аналогом короля Артура в ірландському фольклорі, і виступав проти англійців в 16-му столітті Червоного Х’ю (Red Hugh).

Навчався Елліот в коледжі Кліфтона в Брістолі, Англія (Bristol, England); він продовжив навчання в Королівській академії в Дубліні. Деякий час він провів в Америці; спочатку він працював в Орегоні (Oregon), потім став поліцейським, як раз до Чиказької залізничної страйку 1894-го. Повернувшись в Англію, о’доннелл став вчителем, паралельно займаючись вивченням театрального мистецтва. Під час Першої світової Елліот служив у британській армії; після закінчення війни він став актором і деякий час грав на сцені і в кіно.

Першу свою книгу Елліот о’доннелл написав у вільний від основної діяльності час; називалася вона ‘For Satan’s Sake’. Дебют виявився досить вдалим; після виходу першої книги Елліот повністю сконцентрувався на літературній діяльності.

Його Перу належала ціла низка вдалих повістей, на зразок легендарного окультно-фентезійного праці ‘The Sorcery Club’. В основному, проте, Елліот творив в дещо іншому стилі – він спеціалізувався на ‘правдивих оповіданнях про привидів і наваждениях’. Такого роду історії користувалися ні з чим не порівнянною популярністю. Слід відзначити, що загальний стиль і численні яскраві деталі у творах Еліота наштовхують на думку про те, що оригінальний, ‘правдивий’ розповідь (якщо у о’доннелла такі взагалі були) піддався найсильнішою романтизації.

Елліот о’доннелл співпрацював відразу з цілою низкою відомих журналів, на зразок ‘Hutchinson Story Magazine’, ‘The Novel Magazine’, ‘The Idler’, ‘Weekly Tale-Teller’, ‘Hutchinson’s Mystery-Story Magazine’, ‘Pearson’s Magazine’, ‘Lilliput’ і ‘Weird Tales’.

Літературні твори Еліота сформували йому досить несподівану репутацію; багато почали всерйоз сприймати його, як видатного фахівця з паранормальним і мисливця за привидами. Репутацією цієї о’доннелл не нехтував; він із задоволенням читав лекції про надприродне по всій країні, виступав на телебаченні і писав статті для газет і журналів національного рівня. Неодноразово Елліот брав участь в справжніх розслідуваннях, так або інакше пов’язаних з наваждениями і привидами.

У багатьох книгах о’доннелла є автобіографічні вставки; описується в них, як правило, його відчайдушна боротьба за гідне існування, спроба вирватися з павутини бідності і прагнення якщо не розбагатіти самому, то хоча б обзавестися хоча б далекими знайомствами в багатих і знатних колах. Відомо також, що Елліот вдавався до допомоги відомих акторів, для організації сценічних ‘мани’; укупі з попереднім фактом і повною відсутністю якихось записів про привидів в паперах письменника це створює відчуття загальної награності його діяльності. Є підстави вважати, що практично всі історії о’доннелла або сильно прикрашені, або просто вигадані.