Елізабет Бислэнд

Фотографія Елізабет Бислэнд (photo Elizabeth Bisland)

Elizabeth Bisland

  • День народження: 11.01.1861 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Луїзіана
  • Дата смерті: 06.01.1929 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Елізабет Бислэнд Уэтмор
  • Original name: Elizabeth Bisland Wetmore

Біографія

Елізабет Бислэнд — американська письменниця і журналістка, яка отримала найбільшу славу як головний конкурент Неллі Блай (Nellie Bly) в кругосвітню подорож за 80 днів. Елізабет стала другою жінкою, якій вдалося пройти шлях Філеаса Фоґґа (Phileas Fogg), героя роману Жуля Верна ‘Навколо світу в 80 днів’, проте гонку Неллі вона програла на кілька днів.

Якщо в сучасному суспільстві існує думка, що журналістика являє з себе щось досить неприємне — копання в брудній білизні, публічні образи і подвійні особистості, всього століття тому, коли письменники і публіцисти лише починали пробувати свої сили в світі періодики, вона представляла з себе величезну і неисследованную нішу, відкриває свої обійми лише найсміливішим, талановитим і кмітливим. Саме тоді й почалася гонка подорожей по світу, яка, треба віддати належне, має свої коріння у творчості Жуля Верна. Неллі Блай запропонувала редактору ‘New York World’ відправитися в кругосвітню подорож, щоб по дорозі писати замітки в газету і розповідати про свої пригоди. Як тільки новина дійшла до вух редакторського складу ‘Cosmopolitan’, вони спорядили і свого мандрівника — ним і стала Елізабет Бислэнд, що відправилася в протилежну від Неллі напрямок з точно такими ж ресурсами: валізкою особистих речей, 200 фунтами і цілком незрозумілим поданням про предстояще

ї поїздці. На жаль, Елізабет на кілька днів програла гонку, а Блай все ж встигла побити рекорд книжкового героя, об’їхавши весь світ і повернувшись на східне узбережжя Сполучених Штатів за 72 дні.

Елізабет Бислэнд народилася 11 лютого 1861-го року на невеликій фермі в штаті Луїзіана (Louisiana). Під час громадянської війни її сім’я декілька разів переїжджала, рятуючись від руйнівних боїв, так що з самого дитинства Елізабет звикла до небезпек і, як згодом зізнавалася сама, була неймовірно рада тому, що вижила. Вже підлітком вона почала писати вірші і нариси в газету ‘Times New Orleans Democrat’, але для цього вона використовувала псевдонім. Лише через кілька років сам редактор газети розкрив діяльність Елізабет її батькам і покликав її до штату газети. Після Нового Орлеана, штат Луїзіана, Бислэнд вирушила в Нью-Йорк (New York City), де швидко зуміла знайти позицію в ‘The Sun’. Найвідомішим місцем роботи Елізабет, звичайно, стало видання ‘Cosmopolitan’, для якого вона зважилася на кругосветн

е подорож ‘слідами Філеаса Фоґґа’.

Цікаво, що редактори журналу дали дівчині на збори ‘пару годин’, а її подорож почалося через 6 годин після новини про те, що Неллі Блай ось-ось пуститься в путь, представляючи ‘New York World». Треба відзначити, що подорож була не тільки гонкою двох дівчат, але і серйозним змаганням для видавців: популярна ‘New York World», що мала величезну читацьку аудиторію, змагалася з елітарним по тим часам ‘Cosmopolitan’. Втім, Блай зуміла заробити більшу популярність, ніж Бислэнд. Незабаром результати гонки з’явилися в букмекерських конторах, так що будь-хто міг зробити ставку на перемогу тієї чи іншої претендентки або на точний час прибуття в той чи інший пункт. Звичайно, подорожі їх не могли позмагатися з тим, що зробив герой відомої книги, але обидві дівчата випробували багато: втрачені гроші, фальшиві квитки, затримуються потяги і, звичайно, повне нерозуміння з боку оточуючих — адже в той час жінки жили вдома і вважали своїм обов’язком

бути добрими матерями і дружинами — куди їм пускатися навколосвітні перегони?

Блай повернулася в Нью-Йорк за 72 дні 6 годин, а Бислэнд здалася в порту лише через 76 днів 12 годин. Треба, однак, відзначити, що в Англії Елізабет була обманута і з-за довірливості взяла пароплав, який помітно забарився її подорож. Досі ніхто не знає, хто став винуватцем такої конфузной ситуації, але, судячи з того, що на той момент Бислэнд лідирувала, ніхто не заперечував можливої причетності ‘New York World».

Після гонки Елізабет продовжила писати. Вона випустила книгу «The Life and Letters of Lafcadio Hearn’ про життя Лафкадіо Хірна, а також закінчила роман ‘Three Wise Men of the East’, який був опублікований після її смерті. Елізабет Бислэнд померла 6 січня 1929-го року від пневмонії. У некролозі журналісти ‘New York World’ випадково ‘забули’ вказати факт її участі в кругосвітній гонці, але у відповідь на таку нахабність кілька інших видань випустили великі репортажі про життя і кар’єру Елізабет.