Едвард Сміт Елмер

Фотографія Едвард Елмер Сміт (photo Edward Elmer Smith)

Edward Elmer Smith

  • День народження: 02.05.1890 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: Шебойган, Вісконсін, США
  • Дата смерті: 31.08.1965 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський письменник-фантаст, один з піонерів початкового періоду розвитку журнальної наукової фантастики.

Едвард Елмер Сміт народився 2 травня 1890 року в Шебойгане, штат Вісконсін, дитинство і юність провів у Спокейне, штат Вашингтон. У 1908 році вступив на підготовчі курси Університету Айдахо, однак вкоре вирішив, що хоче бути будівельним інженером і в 1909 році кілька місяців працював на будівництві залізниці з Белтона, штат Монтана, в Канаду. Робота ця здалася йому малопривабливою і він вирішив повернутися в університет, а для того, щоб мати можливість оплатити навчання, пішов працювати на шахту. В гуртожитку, де він жив, одного разу вночі сталася пожежа і Сміту довелося стрибати з вікна четвертого поверху. Він зламав п’ять ребер, ногу і плече, після чого заробляти на життя фізичною працею вже не міг і змушений був повернутися додому. З допомогою братів і сестер він зміг оплатити навчання і отримав місце в Бюро Стандартів у Вашингтоні. У 1919 році Сміт захистив дисертацію і отримав докторський ступінь.

Письменницька кар’єра Сміта почалася після розмови з його колишнім однокласником Карлом Д. Гарбі (вони посперечалися про те, як виміряти температуру космічного простору), дружина якого, Чи Хокінс Гарбі, запропонувала Сміту написати про це роман і погодилася допомогти йому оформити «романтичну» частина сюжету, якщо Сміт зробить «наукову» частина. Вд

виттям вони написали до кінця 1916 року приблизно третину роману, потім інтерес співавторів до проекту згас і рукопис була закинута.

До кінця Першої Світової війни Сміт отримав посаду старшого інженера в компанії F. W. Stock в Хиллсайде, штат Мічиган, де пропрацював аж до 1936 року і став одним із найвідоміших спеціалістів зі складання рецептур тесту для пончиків. Після переїзду в Мічиган він продовжив писати роман уже поодинці, і в 1920 році рукопис була закінчена — і послідовно відкинута усіма видавцями, яким пропонувалася. Єдиний позитивний відгук Сміт отримав від редактора журналу «Argosy» Боба Девіса — роман того сподобався, але здався «занадто абстрактним». Зрештою, Сміт у квітні 1927 року послав роман «Amazing Stories», де той і вийшов у серпні-жовтні 1928 року під назвою «Космічний жайворонок» («The Skylark of Space»), причому Чи Хокінс Гарбі була в цій публікації вказана в якості співавтора (в наступних публікаціях роман виходив у переробленому вигляді і без вказівки співавторства).

Роман миттєво став небачено популярний серед любителів фантастики — він був одним з перших великих творів, автори яких ризикнули ввести в дію за межі Сонячної Системи, і з тих пір Сміт поряд з Едмондом Гамільтоном вважається засновником жанру «космічної опери». Тоді ж він стає відомим серед фанів як «Док» Сміт (в основному із-за того, що публікації його творів були підписані з зазначенням наукового ступеня — E. E. Smith, Ph. D.)

У першій половині 1930-х років Сміт публікує в журналах романи «Жайворонок-три» («Skylark Three», 1930), «Космічні гончі» («The Spacehounds of IPC», 1931), «Трипланетие» («Triplanetary», 1934), «Жайворонок Валерона» («The Skylark of Valeron», 1934).

У січні 1936 року Сміт переходить на роботу в компанію Томаса Doughnut в Джексоні, штат Мічиган, яка перебувала тоді в дуже важкій ситуації. Сміт ціною неймовірних зусиль і буквально каторжною працею врятував її від банкрутства. Перевівши дух, він придумує «Ленсменов» — новий цикл, який почався публікацією романів «Галактичний патруль» («Galactic Patrol», 1937-1938), «Сірий Ленсмен» («The Gray Lensman», 1939), «Ленсмены другого ступеня» («Second Stage Lensmen», 1941).

Після вступу Америки у війну Сміт йде працювати інженером на оборонний завод в Кінгсбері, штат Індіана. У 1944 році він був звільнений за те, що відмовився пропустити партію бракованих боєприпасів (пізніше цей епізод його життя увійшов у розширений книжкове видання роману «Трипланетие»). До кінця війни він працював на металургійному заводі фірми Allis-Chambers.

У 1945 році Сміт повернувся до складання рецептур для пончиків — на цей раз у фірмі J. W. Allen в Чикаго, де і пропрацював до виходу на пенсію в 1957 році. Влаштувавшись там, він повертається до літератури та пише останній роман серії «Ленсмен» — «Діти Лінзи» («The Children of the Lens», 1947). У 1946 році у Сміта вийшла перша книга — роман «Космічний жайворонок» був випущений Томасом Б. Хедлі накладом у 1000 примірників і вмить розпроданий за поштовим заявками від любителів фантастики. Протягом наступних років практично всі романи Сміта були перевидані книжковими виданнями — здебільшого у видавництві «Fantasy Press».

У 1959 році Сміт публікує роман «Галактичні лідери» («The Galaxy Простих чисел»), в 1965 році окремим виданням виходить роман «Дослідники підпростору» («Subspace Explorers»).

У 1963 році на WorldCon Сміту вручається премія Зал Слави Першого Фендому. В останні роки свого життя він закінчує роман «Жайворонок ДюКесн» («Skylark DuQuesne») — завершальну книгу циклу «Жайворонок», яка стала його останнім літературним твором.

Едвард Елмер Сміт помер від інфаркту в ніч з 31 серпня на 1 вересня 1965 року на відпочинку у Флориді.