Едвард Джордж Бенсон

Фотографія Едвард Джордж Бенсон (photo Edward Frederic Benson)

Edward Frederic Benson

  • День народження: 24.07.1867 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Беркшир, Великобританія
  • Дата смерті: 29.02.1940 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Едвард Джордж Бенсон народився 24 липня 1867 в Беркширі, де його батько обіймав посаду голови Веллінгтонському коледжу. Він був передостаннім, п’ятою дитиною в сім’ї Мері Сидуик Бенсон і Едварда Уайта Бенсона. Батько Бенсона був примітною фігурою – після Веллингтонского коледжу він стояв на чолі університету, був каноніком Лінкольнского собору, потім єпископом Труро в Корнуоллі в той період, коли там зводився собор, і нарешті з 1883 по 1896 рік архієпископом Кентербері.

Фредерік або Фред, як називали його в родині, вчився в школі Темпл Гроув Іст Шині, графство Сюррей, де проявив особливу схильність до музики та англійської мови, що не завадило йому опинитися до кінця навчання одним з найгірших учнів, можливо із-за того, що він любив смішити приятелів і пустувати. Потім він навчався в Мальборо в Уїлтширі, де провів шість років. У Мальборо Бенсон багато часу приділяв спорту.

У двадцятирічному віці він вступив в Кінгз-Коледжі в Кембриджі. Бенсон закінчив його з відзнакою, отримавши фах археолога і придбавши пристрасть до всього, що пов’язано з Грецією. Першими проведеними їм великими розкопками стали розкопки під стінами міста Честера, де він зробив багато важливих відкриттів. Звідти Бенсон відправився в Афіни, щоб відвідувати британську Археологічну школу.

У своїй першій книзі «Нариси з Мальборо» (1888) він з любов’ю пам’ятала про шкільні дні. Перший роман «Додо» (1893) приніс автору успіх і загальне визнання. Центральний персонаж роману – чарівна, цікава, повна гумору, безсердечна, аморальна жінка, зачаровує оточуючих і одночасно приносить величезні біди згодом неодноразово з’являлася в різних обличиях на сторінках його книг.

Бенсон, в ті моменти, коли він не подорожував і брав участь в археологічних експедиціях, жив разом з батьками в Кентерберійському архиєпископстві. Він постійно писав і за своє життя створив близько сотні книг, безліч оповідань, статей і брошур.

Після смерті глав родини сімейство переїхало спочатку у Вінчестер, а потім в будинок, який знаходився неподалік від Хорстед Кінс в Сассексі. Фред підготував до друку книгу свого батька про життя Св. Кипріяна, над якою той працював протягом 30 років. Це був перший з багатьох випадків, коли Бенсон, найнаполегливіший і допитливий в сім’ї, упорядковував справи, редагував чужі твори або розпоряджався станом своїх батьків і братів.

Пізніше недовгий час він служив адміністратором фонду Червоного Хреста, створеного для допомоги грецьким біженцям з Фессалії, жертвам греко-турецької війни 1897 р. ця Діяльність була пов’язана з певною небезпекою, але дала матеріал для майбутніх книг. На зворотному шляху в Англію Бенсон відвідав Капрі і полюбив цей острів, що відбилося в багатьох його творах. У 1918 р. померла мати Бенсона, але до того часу всі діти вже виросли.

Всі сестри і брати Бенсона були дуже розумні і освічені. Всі вони, крім первістка Мартіна, який помер у віці 17 років, публікували книги. Артур став майстром Коледжу Магдалини в Кембриджі. Він був автором багатьох романів, створив життєпис Едварда Уайта Бенсона, ряд теологічних трактатів, мемуари. Він же став автором гімну «Земля надії та слави». Меггі і Неллі померли молодими, однак встигли проявити себе і в археології, і в літературі. Х’ю, який сповідував спочатку англіканство, потім став єзуїтом і плідним романістом, писав він і теологічні трактати. Але Фред, який пережив братів і сестер, був найбільш плідним і популярним автором. Серед його творів романи, комедії, мемуари, безліч біографій видатних людей, книги про спорт, а також розповіді про надприродне і про привидів, які досі мають багато прихильників.

Сьогодні Е. Ф. Бенсон найбільш відомий завдяки серії книг, в яких діючими особами є Еммелін Лука (Люсія) і Елізабет Мапп. Дія в опублікованих у 1930-х рр. оповіданнях відбувається переважно в Раї (названому Тиллингом), а після в Бродвеї в Котсуолде (названому Ризехолмом). У книгах зображено суперництво, інтриги і мелодрами життя маленького міста. Вони рясніють описами, легко впізнаваними тими, хто хоч раз пройшов по вулицях Райя. Історії про Мапп і Люсії стали основою десятигодинного телесеріалу, знятого в 1980-е рр.

Крім того Бенсон також написав ряд книг, які приносять неоціненну користь тим, хто вивчає соціальну і династичну історію часів Першої світової війни. У них йдеться про королеві Вікторії, про її дочок, короля Едварда VII, про кайзера, їх родичів і про те, як вибухнула війна.

Серед написаних ним біографій – книги про сера Френсіса Дрейке, Фернане Магеллан, Алкивиаде і Шарлотті Бронте. Останню багато фахівців вважають найбільш вичерпною роботою про романистке.

Зв’язок Бенсона з Рає почалася в 1900 р., коли він вперше відвідав романіста Генрі Джеймса . Якщо Бенсон не селився у Джеймса, він часто зупинявся у леді Мод Варендер. Її будинок, що стоїть прямо на околиці Рай, давав чудову можливість спостерігати за життям села, і Бенсон використовував його в якості декорації до своїх романів « Колін» і «Колін I».

Декількох років після смерті Генрі Джеймса Бенсон орендував частину Лем Хауса. Він працював у Міністерстві закордонних справ у Лондоні, але відпочивав з вихідним у Раї. У 1920 р. він підписав повний орендний договір і прожив в Лем Хаус до самої смерті. Його брат Артур ділив з ним будинок з 1922 по 1925 р., коли він помер

Бенсон тричі обирався на посаду мера Райе в кінці 1930-х, дивуючи сам себе завзяттям, з яким він брався за роботу і проводив у життя справедливі закони, щоб допомогти городянам. У 1938 р. він став почесним членом Коледжу Магдалини в Кембриджі, раніше така честь була надана Томаса Харді та Редьярду Кіплінгу.

Едвард Джордж Бенсон помер 29 лютого 1940 року, через десять днів після того, як представив свою останню рукопис видавцеві. Це був «Остаточний варіант», шедевр мемуаристики. Бенсон похований на міському кладовищі за міською межею Рає по дорозі до Плейдену.