Едмунд Бланден

Фотографія Едмунд Бланден (photo Edmund Blunden)

Edmund Blunden

  • День народження: 01.11.1896 року
  • Вік: 77 років
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 20.01.1974 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Володар Військового хреста (MC). Як і його друг Зігфрід Сассун (Siegfried Sassoon), він писав про свій особистий досвід у Першій світовій війні у віршах і прозі. Більшу частину своєї кар’єри Бланден був оглядачем англійських видань в Токіо (Tokyo), а пізніше — в Гонконзі (Hong Kong). Кар’єра Едмунда закінчилася на посаді професора поезії в Оксфордському Університеті (University of Oxford).

Едмунд Чарльз Бланден (Edmund Charles Blunden) народився 1-го листопада 1896-го року в Лондоні (London). Він був найстаршим серед дев’яти дітей Чарльза Едмунда Бландена і його дружини, Джорджіни Маргарет Тайлер (Georgina Margaret Tyler), яка була директрисою в лондонській школі. Едмунд навчався в школі-інтернаті christ’s Hospital і Коледжі Королеви при Оксфорді (The queen’s College, Oxford).

У серпні 1915-го юнак отримав звання другого лейтенанта і потрапив в Королівський полк Сассекса (Royal Sussex Regiment), з яким і служив аж до закінчення Першої світової. Досить незвично, але за два роки на лінії фронту Бланден жодного разу не був поранений, хоча душевні рани залишилися з ним до кінця життя. Свою живучість письменник змалював у самоуничижительных тонах, пояснивши, що такий маленький людина, як він, дуже ‘непомітна мета’ для ворога.

Пішовши з армії в 1919-му, Едмунд використовував стипендію, отриману їм ще в школі, і пішов у Гарвард. На курсі англійської літератури він подружився з Робертом Грейвсом (Robert Graves), од

однак незабаром порахував студентське життя незадовільною – і в 1920-му кинув навчання, щоб стати літератором. Нова кар’єра почалася з позиції помічника Мидлтона Меррі (Middleton Murry), який працював у журналі ‘Athenaeum’. В 1920-му Бланден опублікував свою збірку віршів ‘The Waggoner’ і разом з Аланом Портером (Alan Porter) редагував вірші поета-селянина Джона Клэра (John Clare).

Наступна його книга поезії, ‘The Shepherd’, що вийшла в 1922-му, виграла премію Хоторндена. Щоб забезпечувати себе, Едмунд зайняв посаду професора англійської мови в Токіо. Він повернувся в Англію у 1927-му, і рік прослужив літературним редактором журналу ‘Nation’. В цей же час вийшла його невелика книга ‘On the Poems of Henry Vaughan, Characteristics and Intimations’, а в 1931-му Едмунд почав з успіхом викладати Мертон-коледж (Merton College).

Будучи вчителем, він опублікував багато своїх праць, у 1944-му, ставши помічником редактора ‘Times Literary Supplement’. У 1947-му Бланден повернувся до Японії (Japan) як один з членів бри

танської місії зв’язку в Токіо і в 1953-му прийняв посаду професора англійської літератури в Університеті Гонконгу (University of Hong Kong).

Бланден відійшов від справ у 1964-му – і оселився в Саффолку (Suffolk). У 1966-му він став кандидатом на місце оксфордського професора поезії, яким раніше був Роберт Грейвс (Robert Graves). З деяким побоюванням Едмунд погодився стати наступником Роберта – і переважною більшістю голосів обійшов іншого кандидата, Роберта Лоуелла (Robert Lowell). Згідно з посадою, Бланден читав громадські лекції, але через два роки з-за навантажень відмовився від всіх почестей.

Англійський поет був одружений тричі. Ще в армії він познайомився і одружився на Мері Дейнс (Mary Daines) в 1918-м. У пари народилося троє дітей, перший з яких помер в дитинстві. Шлюб закінчився розлученням в 1931-му, а в 1933-му Едмунд взяв в дружини молоду письменницю і критика Сільву Норман (Sylva Norman). Коли в 1945-му вони розлучилися, Бланден в тому ж році став чоловіком своєї колишньої учениці, Клер Маргарет Пойнтинг (Clair

e Margaret Poynting), яка подарувала йому чотирьох дочок. Пізніше він зустрів Аки Хаясі (Aki Hayashi) Японії, яка переїхала до нього в Англію. Їх любовні стосунки охололи до дружби, яку вони зберегли на все життя.

Уродженець Лондона просто обожнював крикет, аж до фанатизму. У ніжному прощання з письменником у некролозі ‘The Guardian’ було написано: «Він любив крикет… і грав у нього палко і дуже погано’, а в статті Джорджа Оруелла (George Orwell) Едмунд названий ‘справжнім гравцем в крикет’.

Едмунд Бланден помер від серцевого нападу в своєму будинку на Лонг-Мелфорд (Long Melford), 20-го січня 1974-го, і був похований на цвинтарі Holy Trinity Church.

Працюючи в Гонконзі, наділений здоровим почуттям гумору письменник неодноразово стикався з сміховинними помилками учнів. Так, один із них написав ‘In Hong Kong there is a queer at every bus-stop’, намагаючись побудувати речення ‘На кожній зупинці в Гонконзі за дивакові’. Замість цього у нього насправді вийшло: ‘На кожній зупинці в Гонконзі за гомику’.