Едгар Уоллес

Фотографія Едгар Уоллес (photo Edgar Wallace)

Edgar Wallace

  • День народження: 01.04.1875 року
  • Вік: 56 років
  • Місце народження: Гринвіч, Великобританія
  • Дата смерті: 10.02.1932 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійський письменник, драматург, кіносценарист, журналіст. Більш відомий як Едгар Уоллес. Автор 175 новел, 24 п’єс і величезної кількості статей в періодичних виданнях. Основоположник літературного жанру «трилер». За його творів створено понад 160 фільмів. Народився в Грінвічі (Лондон) в акторській родині, причому батько навіть не знав про його існування. Едгар Уоллес працював кореспондентом агентства «Рейтер» і лондонської газети «Daily Mail». Помер письменник у Голлівуді під час роботи над сценарієм фільму «Кінг-Конг».

Едгар Уоллес народився в Грінвічі, передмісті Лондона 1 квітня 1875 року. Його біологічними батьками були актори Річард Гораціо Едгар (англ. Richard Horatio Edgar), який навіть не знав про його існування, і Мері Джейн «Поллі» Річардс (англ. Mary Jane «Polly» Richards), уроджена Блер. Мері Джейн Блер народився в 1843 році в Ліверпулі, в ірландської католицької сім’ї. Сім’я Мері кілька років була залучена в шоу-бізнес і Мері зростала театральній «майстринею на всі руки» — робоча сцени, білетерка, актриса епізодів. Незважаючи на приємну зовнішність і талант, великих успіхів вона не домоглася. У 1867 році вона закінчила театральну кар’єру і вийшла заміж за Джозефа Річардса (англ. Joseph Richards ), капітана торгового флоту, який народився в Ліверпулі в 1838 році. Він також походив з родини ірландських католиків.

Незабаром Марія завагітніла, але в січні 1868 року, коли вона була на восьмому місяці вагітності, Джозеф Річардс загинув у морі у віці 30 років. До моменту народження дочки, Кетрін Річардс, Мері сильно потребувала. Прийнявши сценічний псевдонім Поллі, Мері повернулася на театральні підмостки, щоб прогодувати себе і доньку. У 1872 році Мері приєдналася до трупи сімейного тетра Меріотт (англ. Marriot), де у неї склалися прекрасні стосунки з керівником театру — Еліс Едгар (англ. Mrs. Alice Edgar). Еліс було троє дорослих дітей, Грейс Едгар, Аделін Едгар і Річард Гораціо Едгар, єдиний син, що викликав великі хвилювання у матері. Володіючи приємною зовнішністю, Річард грав романтичних героїв, але був ледачий, хоча і чарівний. Еліс хотіла, щоб він одружився на розсудливою молодій жінці і обзавівся дітьми.

У липні 1874 трупа «Меріотт» домоглася великого комерційного успіху. З нагоди успіху за лаштунками була організована гучна вечірка, після якої Річард Гораціо Едгар і Поллі опинилися в ліжку. Як виявилося пізніше, Річард про це нічого не пам’ятав, а в серпні Марія зрозуміла, що вагітна. Вона злякалася, що коли правда про її вагітність з’ясується, то все зруйнує. Мері, пославшись на «невідкладні справи», їде в Грінвіч, де залишається до народження Едгара 1 квітня 1875 року.

Вона просить акушерку підшукати добру сімейну пару, якій вона могла б довірити виховання свого сина. 9 квітня 1985 року Поллі відвозить Едгара в сім’ю Фріманів, які були люблячою парою і дбайливими батьками десятьох дітей. Пообіцявши провідувати сина, Марія вирушила в Лондон, де дізналася, що Річард вже місяць як одружений на іншій.

Дитинство і перші кроки в кар’єрі

Відомий, як Річард Фріман (Richard Freeman), Едгар провів щасливе дитинство. Особливо тісно він був пов’язаний з 20-річною Кларою Фріман, яка по суті стала йому другою мамою. Його прийомний отц, Джордж Фріман, був добрим і шанованою людиною, він подбав про те, щоб Річард отримав гарну освіту. У період з 1875 по 1878 роки Поллі відвідувала сина так часто, як могла, допомагала матеріально, хоча і зберігала емоційну дистанцію.

Трупа театру Меріотт почала потроху розвалюватися, старші дочки Еліс вийшли заміж, а сама вона вже була не в силах керувати театром. Річард і його дружина Дженні влаштувалися в Шотландії, де і народилися їхні діти, в тому числі зведений брат Едгара по батькові, Джордж Меріотт Едгар (1880-1951), який був відомий як Меріотт Едгар, поет, комік, сценарист, писав у тому числі для англійського актора Стенлі Холлоуея (англ. Stanley Holloway).

Поллі перейшла працювати в театр Гамільтон (англ. Hamilton), де її заробітки значно зменшилися і вона вже не могла оплачувати утримання свого сина в сім’ї Фріманів. Оголосивши про це Фриманам, вона запропонувала отдатьЭдгара в робітного будинок, але ця пропозиція зустріла запеклий опір сім’ї, яка дуже полюбила Едгара. Більше Мері його не відвідувала, можливо, з-за сорому.

Едгар успадкував приємну зовнішність свого батька, і був экстровертом. Будучи підлітком, Едгар змінив кілька занять. У 1894 році він був недовго заручений з дівчиною з Дэпфорда (англ. Deptford) на ім’я Едіт Энстри (Edith Anstree), але вважав за краще втекти, ніж зіткнутися лицем до лиця з необхідністю урегулирвать це питання належним чином, і не бажаючи зачепити її почуття.

У 1894 році Едгар записався в піхотні війська, які готуються до відправки в Південну Африку.

Однак армійська життя не сподобалася Едгару. Він не був фізично витривалим, солдатське життя була важка і для ніг, і для вух. Він перейшов на Медичний полк Королівської армії (Royal Army Medical Corps), де служба не була такою важкою, але була ще менш приємною. Пізніше він перевівся знову, тепер вже у Військову пресу, де і знайшов себе.

До 1898 року він служив військовим кореспондентом Daily Mail англо-бурській війні. Він також писав і вів колонки в інших виданнях. У цей період Едгар знайомиться з письменником Редьярдом Кіплінгом, яким він захоплювався.