Джулія Пітеркін

Фотографія Джулія Пітеркін (photo Julia Peterkin)

Julia Peterkin

  • День народження: 31.10.1880 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Лоренс, Південна Кароліна, США
  • Дата смерті: 10.08.1961 року
  • Громадянство: США

Біографія

У 1929-му Пітеркін отримала Пулітцерівську премію за роман ‘Scarlet Sister Mary’. Вона була однією з небагатьох білих письменників своєї епохи, зосереджених у своїй творчості на культурі афроамериканського народу.

Джулія Пітеркін, в дівоцтві Джулія Муд, народилася 31 жовтня 1880-го, Лоренс, Південна Кароліна (Laurens County, South Carolina). Вона була молодшою з чотирьох дітей у родині. Мати померла незабаром після народження Джулії. Глава сімейства був лікарем.

У 1896-му, у віці 16 років, Джулія закінчила Конверс-коледж в Спартанбургу, Південна Кароліна (Spartanburg, S. C.), де роком пізніше отримала ступінь магістра. Вона кілька років викладала в школі при плантації Форте-Моп, Південна Кароліна (Forte Мотт, S. C.), перш ніж у 1903-му вийшла заміж за Вільяма Джорджа Питеркина. Чоловік був плантатором, які володіли бавовняної плантацією Ленг Сайн загальною площею 8.1 кв. км. Ці землі розташовувалися поруч із Форте-Моп.

Джулія почала писати оповідання, навіяні звичайною повсякденною рутиною і досвідом керівництва на плантації. Вона була жінкою відчайдушною, також як і великодушною. Пітеркін надмірно наполегливо відправляла листи людям, яких не знала і з якими ні разу не зустрічалася, в тому числі поетові Карлу Сэндбергу (Carl Sandburg) та сатирикові Генрі Луїса Менкену (H. L. Mencken). До листа додавалися уривки з її творів про культуру субэтнической групи з прибережних районів Південної Кароліни. Мова в її оповіданнях йшла про людей галла (або гичи), в значній мірі зберегли традиційний африканський уклад життя.

По суті, ізольована на плантації, Джулія запрошувала Сендберга, Менкена та інших видатних людей до себе в гості. Сендберг, який проживав неподалік, у місті Флет Рок, Північна Кароліна (Flat Rock, North Carolina), як-то раз дійсно приїхав до неї. Цього не зробив Менкен, що, однак, не завадило сатирикові стати літературним агентом Пітеркін. Ймовірно, він все ж перейнявся вмістом листів і вирішив надати допомогу жінці-письменнику.

В кінцевому підсумку, Менкен привів Пітеркін до американського видавця Альфреду Кнопфу, який випустив її першу книгу, ‘Green Thursday’, в 1924-м. Крім згодом виданих романів Джулії, оповідання друкувалися в різних журналах і газетах протягом всієї її письменницької кар’єри. Вона стала однією з жменьки білих авторів, які пишуть про устрій життя і особливості афроамериканського народу.

Роботи Пітеркін не завжди приймалися з прихильністю. Вона стала лауреатом Пулітцерівської премії за художню книгу ‘Scarlet Sister Mary’, яку багато визнали непристойною. Цей роман у свій час навіть був вилучений з публічної бібліотеки в Гаффн, Південна Кароліна (Gaffney, S. C.). Однак ніщо не завадило газеті ‘The Gaffney Ledger’ опублікувати твір ‘Scarlet Sister Mary’ по частинах.

Крім суперечок з приводу непристойності роману ‘Scarlet Sister Mary’, з цією роботою виник і інший конфуз. Д-р Річард С. Бертон, голова журі Пулітцерівської премії, рекомендував віддати головний приз роману ‘Victim and Victor’ д-ра Джона Б. Олівера. Його рекомендації залишилися проігнорованими, і вибір припав на книгу ‘Scarlet Sister Mary’. Тоді Бертон, мабуть, покинув журі в знак протесту.

У 1925-му Пітеркін отримала Премію О. Генрі за кращий розповідь, ‘Maum Lou’. У 1930-му вона знову стала лауреатом цієї премії, в тій же номінації, за розповідь ‘The Diamond Ring’.

Як актриса Джулія зіграла провідну роль у отримав деяке визнання виставі Генріка Ибсенна (Henrik Ibsen) ‘Hedda Gabler’ в Таун Театрі в Колумбії, Південна Кароліна (Columbia, S. C.). Покази проходили з лютого 1932-го.

Пітеркін померла 10 серпня 1961, на плантації Ленг Сайн.

У 1998-му кафедра англійської та креативної творчості в її альма-матер, Конверс-коледжі, заснувала поетичну премію ім. Джулії Перкінс. На премію може претендувати будь-який бажаючий.

Пітеркін використовувала діалект субэтнической групи галла у багатьох своїх романах та оповіданнях. За деякими даними, таке рішення надихнуло письменницю-афроамериканка Зору Ниэл Херстон (Zora Neale Hurston) вчинити подібним чином – і не цуратися негритянського діалекту у своїх творах. Таким чином, Херстон помітно вирізнялася на тлі інших письменників періоду Гарлемського ренесансу, деякі з яких виступали проти подібної практики. Херстон запевняла, що особисто познайомилася з Пітеркін і почала вести з нею листування, однак ніяких листів або інших доказів зв’язку між письменницями знайдено не було.