Джозеф Херджешеймер

Фотографія Джозеф Херджешеймер (photo Joseph Hergesheimer)

Joseph Hergesheimer

  • День народження: 15.02.1880 року
  • Вік: 74 року
  • Місце народження: Філадельфія, США
  • Дата смерті: 25.04.1954 року
  • Громадянство: США

Біографія

Херджешеимер здобув популярність за натуралістичні романи про разлагающейся, декадентської, життя представників заможного класу. При житті він відчув і солодкий смак слави, і гіркий присмак забуття…

Джозеф Херджешеймер з’явився на світ у Філадельфії (Philadelphia), 15 лютого 1880-го. Плануючи стати художником, він досить швидко змінив напрям у бік письменницького мистецтва. Ранній успіх прийшов з першим виданим романом, ‘The Lay Anthony’ 1914-го. Слідом за ним в 1917 році вийшла книга ‘Three Black Pennys’ – вигадані хроніки життя трьох поколінь фабрикантів залізних виробів.

За письменником закріпився стиль роботи з персонажами з вищого суспільства. Про свою витіювато-описової стилістиці Херджешеймер згадував як про ‘естетизм’. Деякого визнання з боку критиків Джозеф домігся після публікації романів ‘Java Head’, ‘Linda Condon’ і ‘Balisand’.

Рівень популярності письменника ‘дико коливався’ протягом його власної життя. Він пройшов шлях від загального вшанування і популярності в 1920-х до майже повній безвісності до моменту своєї смерті. Масовий успіх знайшов згодом визнаний одним з кращих його роман ‘Java Head’ – історія про змішаному шлюбі, розглянута з декількох точок зору.

Flaming, витіюватий і багатий описами стиль Херджешеймера, особливо чітко прослеживающийся в його книзі про подорожі ‘San Cristobalde la Habana’, розцінювали як комбінацію ‘елегантності і мощі’. Манера письма Джозефа, відома в його час як ‘естетична’ школа, залишалася популярною протягом 1920-х. Взагалі, одним з найяскравіших зразків в ‘естетичної’ письмовій формі вважається ‘Великий Гетсбі’ (‘The Great Gatsby’) Ф. Скотта Фіцджеральда (F. Scott Fitzgerald).

У 1922-му, за результатами опитування критиків в журналі ‘Literary Digest’, Джозеф отримав звання ‘найвпливовішого письменника Америки’, трудящого в той період. Як багатосторінкові, так і короткі історії Херджешеймера з задоволенням читала жіноча і чоловіча аудиторії. Приміром, напередодні виходу нової його історії частинами в журналі ‘Cosmopolitan’ Джозефа назвали письменником, ‘який розуміє жінок краще, ніж будь-хто з нині живих авторів’.

З іншого боку, англійський поет і драматург Джон Дринкуотер (John Drinkwater) написав, що постійне ниття Херджешеймера, про яку читають жінки, з притаманною їм тягою до сентиментальності, має руйнівний вплив на американську художню літературу.

У 1930-х читацькі смаки разюче змінилися. Критики і письменники стали не такі багатослівні, стримані і більш жорсткі. Джозефу, з його талантом до витиеватому стилю, виявилося важко адаптуватися до нового середовища. Його славне ім’я стало забуватися на подив швидко. Його останній роман, ‘The Foolscap Rose’, з’явився в 1934-м.

Щоденник американського журналіста Генрі Луїса Менкена (H. L. Mencken) описує, яке розчарування пережив Херджешеймер з приводу зниження його популярності і відсутності інтересу до його творів. Згідно з літературною легендою, Херджешеймер запитав Менкена, чому ніхто більше не відчуває зацікавленість до його книг. На що Генрі відповів: ‘Я не знаю, Джо. Особисто я завжди буду насолоджуватися, спостерігаючи за тим, як ти раскачиваешься на деревах’.

Херджешеймер так і не зумів відновити свою репутацію. Деякі огріхи в його методиці листи чітко простежуються в таких його книгах, як ‘Cytherea’. Тут естетичні погляди автора ‘душать’ всі інші письменницькі прийоми, словесні образи і тонкий сюжет.

Кліфтон Фадіман (Clifton Fadiman) побачив у романах Херджешеймера ‘найчистіший дефіцит розумових здібностей’. З іншого боку, зображувально-виражальні засоби в листі Джозефа часом роблять величезний вплив на читача. Коли в 1962-му ірландського письменника Семюеля Беккета (Samuel Beckett) попросили назвати свій улюблений американський роман, він відповів: «Серед прочитаних мною романів, ‘Java Head’ Херджешеймера – один з кращих’.

За досить успішному і визнаному розповіді Джозефа ‘Tol’able David’ в 1921-му був знятий німий фільм ‘Молодчина Девід’. 1923-го по книзі ‘Java Head’ Джордж Мелфорд (George Melford) зняв у США мелодраму ‘Яванський пік’. В цьому ж році був екранізований розповідь ‘Bright Shawl’ (‘Яскрава шаль’). У 1924-му народилися кінокартини ‘Wild Oranges’ (‘Дикі апельсини’) і ‘Cytherea’. Через десять років роман ‘Java Head’ знову був екранізований британцями.

Всього на малі та великі екрани перекочувало вісім робіт Херджешеймера.

Письменник помер у Нью-Джерсі (New Jersey), 25 квітня 1954-го. Його тіло поховали на Кладовищі Окленд, в Уест-Честері, штат Пенсільванія (West Chester, Pa.). Його дружина Дороті, померла в 1969-му, була похована поряд із чоловіком.

У роман ‘Бэббит’ (‘Babbit’) майстер критичного реалізму Сінклера Льюіса (Sinclair Lewis) включений великий уривок, в якому головний персонаж читає ‘Three Black Pennys’ Херджешеймера.