Джош Біллінгс

Фотографія Джош Біллінгс (photo Josh Billings)

Josh Billings

  • День народження: 21.04.1818 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Лэйнсборо, Массачусетс, США
  • Дата смерті: 14.10.1885 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Генрі Уїллер Шоу
  • Original name: Henry Wheeler Shaw

Біографія

Почавши було навчатися після школи в коледжі Hamilton College, Генрі вилетів звідти за свої витівки. В 1845 році він одружився на Зилме Бредфорд (Zipha E. Bradford).

Джош Біллінгс (Josh Billings) народився в 1818 році в Лэйнсборо, штат Массачусетс (Lanesborough, Massachusetts). Втім, народився він під ім’ям Генрі Уілер Шоу (Henry Wheeler Shaw), і саме з цим ім’ям виріс і почав працювати фермером, шахтарем, і навіть аукціоністом, а згодом — журналістом.

Сім’я його була цілком поважній — дід Генрі, Семуел Шоу (Samuel Shaw), був конгресменом; батько, також Генрі Шоу (Henry Shaw), засідав у палаті представників США; дядько, Джон Севідж (John Savage), також був конгресменом.

Почавши було навчатися після школи в коледжі Hamilton College, Генрі вилетів звідти за свої витівки. В 1845 році він одружився на Зилме Бредфорд (Zipha E. Bradford).

В 1858-му у світ вийшла книга, підписана якимось Джошем Биллингсом, вона була сповнена абсолютно немислимого сленгу, написана дуже вільним, авторським стилем, абсолютно вільним від існуючих літературних норм. Втім, багато оцінили тоді і дотепність автора, а також е

го здорові думки, глибоко заховані в гуморі.

Згодом його знамениті афоризми розлетілися, без перебільшення, в усьому світі, і знайшли свої відображення у всіх мовах. Так, його знаменитий вислів ‘Всієї історії світу відомий лише один приклад того, що не можна купити за гроші — виляння собачого хвоста’ — прозвучало на початку мультфільму ‘Леді і Бродяга’ (‘Lady and the Tramp’).

Самого Біллінгса назвали пізніше другим після Марка Твена великим письменником-гумористом, проте ім’я його все ж виявилося кілька незаслужено забутим. Так, багато хто навіть не знають імені того, хто випустив у світ фрази «Якщо хочеш дізнатися правду, вислухай обидві сторони і не вір ні однієї’; ‘Кожен має право на власну думку, за умови, що воно збігається з нашим’; ‘Кращий спосіб переконати дурня, що він не правий, дозволити йому вчинити по-своєму’ і багато інші вирази, що потрапили в вокабуляр мільйонів людей по всьому світу.

Серед книг Джоша Біллінгса -‘Farmers’ Allminax’, ‘Josh Billings’ Sayings’, ‘everybody’s Friend’, ‘Choice Bits of American Wit and Josh Billings’ Trump Kards’.

А, крім того, Біллінгс читав лекції і був дуже популярним лектором і декламатором.

Джош Біллінгс помер 14 жовтня 1885 року, сталося це в Монтереї, штат Каліфорнія (Monterey, California).

Те, що сталося з тілом Джоша Біллінгса пізніше, докладно описано в книжці письменника Джона Стейнбека (John Steinbeck) ‘Консервний ряд’ (‘Cannery Row’). Так, в один із жовтневих днів 1885 року якийсь джентльмен поважних років зустрів в Монтереї хлопчика, який, як було видно, вирушив на риболовлю. ‘У хлопчаки в руках була печінка, а за собакою тяглися кишки, кілька ярдів, на кінці яких бовтався шлунок’, — писав Стейнбек. На питання, де він взяв ці органи, хлопчик безтурботно хитнув головою у бік яру. Джентльмен, однак, уже зрозумів, що для яловичих органи в руках рибака занадто малі. Прийшовши в кабачок, він розповів про свою зустріч відвідувачам, і після деякої паузи всі з жахом зрозуміли, що буквально перед цим в місцевому готелі помер великий письменник Джош Біллінгс. Виявилося, що місцевий лікар, француз за походженням, він же за сумісництвом і патологоанатом, бальзамировал тіло письменника, і звично викинув в яр нутрощі.

Жах і обурення буквально скували жителів містечка. Джош Біллінгс — велика людина, чудовий письменник ‘надав Монтерею особливу честь тим, що з усіх місць на землі волів померти саме тут — і так над нею поглумитися!’.

Був зібраний комітет з порятунку останків Джоша Біллінгса, і незабаром все, що можна було зібрати, було зібрано та належним чином підготовлено до поховання.

Так жителі Монтерея не допустили безчестя відносно письменника.

До речі, сам Біллінгс, великий жартівник, ніби навмисно для такого випадку запустив у світ фразу: ‘Найбільший дурень на світі ще не народився’.