Джордж Хіггінс

Фотографія Джордж Хіггінс (photo George Higgins)

George Higgins

  • День народження: 13.11.1939 року
  • Вік: 59 років
  • Місце народження: Броктон, Массачусетс, США
  • Дата смерті: 06.11.1999 року
  • Громадянство: США
  • Original name: George Vincent Higgins

Біографія

Американський письменник Джордж Ст. Хіггінс здобув популярність як автор популярних кримінальних і політичних романів.

Джордж Вінсент Хіггінс (George Vincent Higgins) народився 13 листопада 1939 року в місті Броктоне (Массачусетс, США). У нього була змішана ірландсько-американська кров. Його батько Джон Томпсон Хіггінс як і мати Доріс Монтгомері Хіггінс були вчителями. Тому вони заохочували і всіляко сприяли ранньому розвитку сина. Батьки не тільки не забороняли читати все, що читали самі, але і регулярно підсовували йому роботи сучасних письменників. Наприклад, коли юному хлопчині відмовилися видати книгу Е. Хемінгуея, оскільки бібліотекарям здалося, що роман призначений для читачів більш дорослого віку, мати влаштувала рознос і наказала надалі давати йому будь-яку вподобану синові книгу.

Дитинство майбутнього письменника минуло в робочому районі Рокланда, де його дід володів банком, а батько був директором Вищої школи. Батьки також всіляко потурали раннім літературними здібностями сина, який вже в юнацькому віці старанно длубався над друкарською машинкою. Зазвичай Джордж стукав на машинці до пізньої ночі, однак батьки ніколи не скаржилися на шум, що долинав з дитячої кімнати. За спогадами письменника, мати лише одного разу прокинувшись пізно вночі, дорікнула сина, невже це настільки важлива робота, що її потрібно робити прямо зараз.

Ця свобода в культурних інтересах парадоксальним чином поєднувалася з суворим католицьким вихованням. Батько Хіггінса був ревний католик, і щонеділі сім’я у повному складі обов’язково відвідувала церкву, після чого як частина ритуалу був сімейний обід удома.

Але в церковно-приходську школу Джордж не потрапив через конфліктної ситуації Хіггінса-старшого з місцевим священиком. Під час збору пожертвувань священик просив підписувати конверти і підсумовував доходи, одержувані від парафіян. Але Хіггінс хоча і давав чимало був різко проти подібного обліку і відмовлявся від введеної практики. Зрештою, священик рекомендував у церковно-приходську школу дітей, чиї батьки самий значний дохід, а Хіггінс-молодший виявився в числі скупцов. Пізніше письменник зізнавався, що ніколи не відривався від своїх релігійних коренів і не намагався посягнути на віру. Читаючи його романи ми розуміємо яку важливу роль зіграв ірландський католицизм в його творчості.

Свій перший роман під назвою Операція Цинциннат (Operation Cincinnatus)1 Хіггінс написав у п’ятнадцять років. За основу він взяв історію з підручника латинської мови про римського генерала Квинкции Цинциннате, що лишив свій маєток, щоб боротися проти загарбників. Юний автор намагався показати почуття патріотизму, преобладавшее над особистими бажаннями. Літературний талант Джорджа, ймовірно, був помічений у школі, оскільки він був редактором шкільної газети. Але більше літератури його приваблював бейсбол, і всі шкільні роки він грав за шкільну команду.

Батько ж планував зробити сина лікарем, а тому після закінчення школи він допомагає Джорджу отримати стипендію для навчання в Гарвардському університеті на медичному факультеті. Але Хіггінс-молодший наше

л лікарську науку дуже стомлюючої і нудною, а тому самостійно змінив місце навчання на Бостонський коледж і спеціальність. Тепер він вивчав англійську мову в знаменитому установі, з якого вийшло чимало відомих письменників.

І хоча захоплення Хіггінса літературою було твердим і непохитним, вибір книг говорив про молодість і невизначеності в характері. Він волів романи Грема Гріна, Марка Твена, Генрі Джеймса, Гюстава Флобера та Федора Достоєвського, поєднуючи їх з релігійними авторами — Фомою Аквінським, Іоанном Хреста і навіть Тейяром де Шарденом, в той час ще заборонених Ватиканом.

У 1960 році розповідь Хіггінса Там не боги під мостом (There Are No Gods Beneath the Bridge), надісланий на конкурс в Atlantic Monthly завоював перше місце. А в наступному році він закінчив коледж Бостона і незважаючи на наполегливі заперечення батька, відправився вчитися в Стенфордський університет. Але тут Хіггінс відчував себе незатишно. Аспірантуру він проходив під керівництвом письменника Уоллеса Стегнера, але безпосередньо курс листи під керівництвом літературного критика Ірвінга Хоу. Його викладач комплексував з приводу свого ірландського походження і прізвища і намагався видати себе за антикомуніста, а свої комплекси зривав подтруниванием над студентами.

Ліберальний клімат Каліфорнії Хіггінс сприймав як особисту образу. Початок сексуальної революції і розквіт вживання наркотиків потрясли майбутнього письменника. Подібна розбещеність чинила сильний вплив не тільки на розум, але й на тіло студента. Через рік Хіггінс повернувся додому, з кровоточить виразку шлунка, зачеплений зневагою Стегнера до студентами, а Хоу до ірландським католикам. Він завершував навчання заочно, відмовившись від думки про академічної кар’єрі.

Повернувшись у Нову Англію, Джордж, мабуть, спробував влаштуватися викладачем, але відсутність університетського диплома змусило його влаштуватися репортером і журналістом у Providence Journal, де він пропрацював чотири роки. У 1966 році його запросили в Associated Press в Спрінгфілді і Бостоні.

Одне з інтерв’ю Хіггінс повинен був взяти у Джона Форбса Томпсона, спікера Палати представників Массачусетсу, політичної акули, чий портрет неодноразово з’явиться пізніше в романах письменника. Через деякий час Томпсон був звинувачений у численних корупційні злочини та хабарництво, а для Хіггінса став втіленням демократичної політики, аморальною і прагматичною, враховує необхідність етичного компромісу, але в першу чергу націлену на ділову сторону питання.

У 1963 році після низки гучних викриттів організованої злочинності в суді міста Спрінгфілд, Хіггінс усвідомив, що юриспруденція — це його покликання і можливість реалізувати свій енергійний характер. Він знову поступив у коледж Бостона на юридичний факультет, з твердим наміром потрапити в суд першої інстанції, який пізніше змалював як місце для придворних звичаїв і перебільшеної ввічливості і прозвав останнім кривавим спортом.

Джордж Хіггінс був посереднім студентом. Його цікавили правила побудови доказів у суді та особливості виступу на судовому процесі, але ці відомості становили лише незначну частину необхідних для студентів знань. Він мріяв бути в гущі подій, а не чекати шансу на узбіччі. Але все змінилося, коли він зустрів Елізабет Малкерин (Elizabeth Mulkerin), студентку Гарварду. Вона була також як і він, ірландкою з католицької сім’ї, а тому вони одружилися 4 вересня 1965 року.

Рівно через рік, у вересні 1966 року помер батько Джорджа, а ще через рік Хіггінс отримав диплом юриста і тут же влаштувався на роботу в якості помічника генерального прокурора Массачусетс. Юридична кар’єра невдовзі принесла Хиггинсу першу популярність. Його бойовий вдачу і природна енергія дозволили Хиггинсу виділитися серед маси інших помічників. Його вчитель теж був хороший, прокурор Річардсон володів гострим розумом юриста і розвиненим почуттям соціальної відповідальності.

Але кипучу натуру Хіггінса не вистачає тільки юридичної діяльності, він хоче більшого і починає збирати матеріал для своїх майбутніх романів. Саме тут Хіггінс стикається з поліцейськими, злочинцями та адвокатами, чию демагогію пізніше він відтворював з безжальною правдивістю, яка характерна для його найпопулярніших робіт.

У 1970 році Хиггинсу запропонували посаду федерального прокурора, а пізніше він став приватним юристом у кримінальних справах.

У 1972 році Джордж Хіггінс публікує свій перший роман Друзі Едді Койла (The Friends of Eddie Coyle). Роман миттєво став неймовірно популярним. А вже через рік кіностудія Paramount випустила екранізацію, головні ролі в якій виконали Роберт Мітчем і Пітер Бойл.

Письменник не застиг на досягнутому, і продовжив публікувати твори про життя кримінального світу. З різницею в рік вийшли ще два схожих роману — Гра Діггера (The Digger’s Game, 1973) і Торгівля Когана (Cogan’s Trade, 1974). Причому другий роман дуже хвалив Джон Грегорі Данн називаючи його майже бездоганним романом, жорстким, симетричним і передбачуваним, в кращих традиціях класицизму і раціоналізму.

Зростання популярності як письменника не відірвав його від юридичної практики. В період з 1973 по 1980 роками Хіггінс захищав безліч клієнтів, у тому числі були такі відомі постаті як співробітники, замішані в Уотергейтському скандалі або Чорна Пантера Елдрідж Клівер. Одночасно з цим Хіггінс публікує все більше художніх романів, темп його роботи прискорюється і після 1980 року він цілком присвячує себе написання художніх творів.

Шлюб Хіггінса і Бетті багато років був більше схожий на напружене протистояння. Після початку літературної кар’єри чоловіка, у Бетті виявилися очевидні ознаки параної і хронічного алкоголізму. Однак Хіггінс був католиком і не дозволяв собі думати про розлучення. У 1973 році подружжя роз’їхалися, а Бетті подала на розлучення. Почалися шестьлет кривавих сутичок і ходінь стінка на стінку, за право опіки над двома дітьми. Зазвичай американське правосуддя виявляється на стороні матері, але оскільки за час судових розглядів Бетті неодноразово проходила психіатричне лікування, суд вважав за краще в цьому випадку залишити дітей з батьком.

У 1975 році Хіггінс публікує книгу, написану в жанрі політичного репортажу — Друзі Річарда Ніксона (The Friends of Richard Nixon), в якій дає ретельний аналіз судового розгляду, відомого всьому світові справи під назвою Уотергейтський скандал. Письменник також аналізує фактичні кримінальні злочини Ніксона і зображує лицемірство американської преси.

У цьому ж році він публікує перший політичний роман Місто на пагорбі (A City on a Hill), сатиричне зображення демократичної системи. На думку багатьох критиків, у наступному році виходить його кращий роман Суд над Дикому Хантером (The Judgment of Deke Hunter, 1976) — ідеальне поєднання форми і змісту. Після цього письменник публікує безліч романів на політичні або кримінальні теми.

Черговим бестселером Хіггінса стає роман Щур у вогні (The Rat on Fire, 1981). Сюжет роману був заснований на історії, почутої від поліцейських в часи роботи помічником прокурора, і розповідав про пошуки суспільством сакральної жертви. Історія розповідала про підпал і шахрайстві, що відбувається на тлі расового конфлікту.

Під час роботи над справою про друзів Річарда Ніксона, Хіггінс познайомився з Едом Кабберли і його дружиною, які працювали у вашингтонському офісі сенатора Кеннеді. Через кілька років Ед помер від раку, а у Лоретти Кабберли зав’язався довгий роман з письменником. Вона разом з Хіггінсом боролася за збереження дітей на тлі зростаючої хвороби Бетті Хіггінс. У 1980 році Джордж і Лоретта одружилися.

З 1974 по 1987 роки Хіггінс публікує публіцистичні статті в самих відомих періодичних виданнях Америки. Лаконічний літературний стиль, ясність і образність відрізняли журналістику Хіггінса.

У 1987 році Джорджу Хиггинсу було присвоєно почесне звання професора Державного університету Нью-Йорка в Буффало. Він навіть виголосив промову під час урочистої церемонії, але коли йому запропонували місце викладача, пам’ятаючи про своє негативне юнацькому досвід, він змушений був відмовитися.

Єдине місце, де без побоювання з’являвся Хіггінс був рідний Бостонський університет. Директор хвалився зарплатними відомостями в яких Хіггінс був викладачем, втім, цим відомостям проходили також Сол Беллоу і Дерек Уолкотт.

Останні роки життя письменник провів неподалік від улюбленого Бостонського університету в містечку Мілтон, публікуючи в рік за романи і безлічі статей, документальних і політичних досліджень.

Джордж Хіггінс помер 6 листопада 1999 року. Останній роман письменника В кінці дня (At End of Day) вийшов вже після його смерті в 2000 році.

Рукопис роману автор знищив в 1973 або 1974 роках. ↩