Джордж Еліот

Фотографія Джордж Еліот (photo George Eliot)

George Eliot

  • День народження: 22.11.1819 року
  • Вік: 61 рік
  • Місце народження: Арбери, графство Уорікшир, Великобританія
  • Дата смерті: 22.12.1880 року
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:
  • Оригінальне ім’я: Мері Енн Еванс
  • Original name: Mary Ann Evans

Біографія

Творчість Еліот деякими рисами близько натуралізму, що, проте, не перешкодило їй у романі «Млин на Флоссе» (російський переклад 1860) відтворити типову картину життя провінційного міщанства.

Творів, підписаним чоловічим ім’ям ‘Джордж Еліот’ (George Eliot), вже півтора століття. Давно відійшли в історію побут, уклад і традиції, на тлі яких розгортається дія таких романів, як ‘Миддлмарч’, ‘Сайлес Манер’, ‘Млин на Флоссе’, однак, конкретність і впізнаваність деталей, психологічна точність характерів і стосунків героїв, а також майстерно виписані картинки старої Англії залучають до них нові і нові покоління читачів. Мері Еванс, в заміжжі Крос, була не єдиною письменницею, предпочитавшей публікувати свої праці під чоловічим іменем – досить згадати таке відоме в літературі XXI століття ім’я, як Жорж Занд. Однак такий тонкий знавець людських душ, як Чарльз Діккенс, не будучи знайомим з письменницею, відразу ж здогадався, що Джордж Елліот себе називає жінка.

Мері Енн (або Меріен) Еванс (Mary Ann Evans) народилася 22 листопада 1819 року в будинку, розташованому в сільській місцевості Дербишира. Її батько, Роберт Еванс, уродженець Уельсу, був керуючим Арбэри Хол, родовим маєтком баронів Ньюдигейт, а мати, Христина Пірсон – дочкою фермера. У родині вже підростало двоє дітей Роберта від попереднього шлюбу, а також старша дочка Кріссі і син Ісак. Мері вважали негарною дівчинкою, зате вона була тямущою і любила читати. Роберт Еванс розумів, що ні зовнішні дані, ні придане не зможуть забезпечити його дочки вигідне заміжжя і гідне місце в суспільстві, тому вирішив дати їй гарну освіту. З п’яти до шістнадцяти років дівчинка навчалася в закритих школах.

У 1836 році Христина Еванс померла. Мері взяла до своїх рук

і все домашнє господарство, вона не розлучалася з батьком до самої його смерті в 1849 році. Дівчині дозволяли користуватися прекрасною бібліотекою Арчери Холу, і вона досконало вивчила книги класиків, в тому числі на латинських і грецьких мовами. В 1840 році, після одруження брата, Мері Еванс з батьком переїхала в містечко Фоулсхилл, в околицях Ковентрі. Там відбулося її знайомство з фабрикантом-філантропом Чарльзом Брейем, який підтримував широке спілкування з філософами, письменниками, ліберальними релігійними діячами, зокрема, з Робертом Оуеном, Давидом Штраусом, Людвігом Фейєрбахом.

У 1846 році Мері Еванс анонімно опублікувала свою першу книгу – переклад ‘Життя Христа» Штрауса. Після смерті батька вона деякий час подорожувала по Європі, потім приїхала в Лондон, де оселилася в будинку свого старого знайомого по Ковентрі, видавця Джона Чепмена. Він видавав літературно-філософський журнал ‘Вестмінстер Ревю’, і після тривалих коливань і умовлянь Чепмена Мері, яка стала називати себе Меріен, зайняла в журналі посаду помічника редактора без оплати. Одночасно з величезною роботою, яку доводилося виконувати у журналі, Меріен займалася перекладом книги Фейєрбаха ‘Сутність християнства’. Цей переклад був опублікований у 1854 році і став єдиним твором, який Меріен Еванс видала під своїм справжнім ім’ям. У цьому ж році відбулося її знайомство з філософом і критиком Джорджем Генрі Льюїсом. Незважаючи на те, що Льюїс перебував у шлюбі з Агнес Джервіс і мав трьох дітей, він уклав з дружиною угоду про взаємну свободу; четверо дітей Агнес

, батьком яких був редактор ‘Дейлі Телеграф’ Торнтон Харт, формально вважалися дітьми Льюїса, і розірвання шлюбу за законами того часу було практично неможливим. Хоча позашлюбні стосунки не були рідкістю в вікторіанської Англії, а в середовищі письменників і журналістів вони були дуже поширені, відкрита зв’язок вважалася викликом суспільству. Роман Меріен Еванс і Джорджа Льиса почався в 1854 році і знаменував собою новий етап її літературної творчості. У перші місяці їхнього спільного подорожі в Веймар Меріен завершила переклад ‘Етики’ Баруха Спінози і почала писати художню прозу.

В 1857 році в журналі ‘Блеквуд мегезін» почав публікуватися цикл повістей, озаглавлений ‘Сцени з життя духовенства’, автором якого значився Джордж Еліот. Вибір чоловічого псевдоніма був не випадковий – у той час, як і донині, ‘жіноча’ проза апріорі розглядається як несерйозне розважальне читання; крім того, Меріен не хотіла привертати увагу читачів до своєї персони і особливостям особистому житті. У 1859 році Меріен написала свій перший великий роман під назвою «Адам Бід’. Фоном для цієї книги стало час, знайоме їй за розповідями батька – кінець XVIII століття. Роман користувався надзвичайною популярністю, і до сьогоднішнього дня вважається кращим англійським романом в ‘сільському’ стилі. Цією книгою захоплювалася королева Вікторія, яка замовила художника Едварда Корбулду серію картин за мотивами ‘Адама Біда’.

Наступний роман, ‘Млин на Флоссе’ (1860), описував події, що відбувалися під час юності самої письменниці, а героїня цього твору, Меггі Тьюл

лівер, багато в чому нагадувала молоду Мері Еванс. На титульному аркуші ‘Млини на Флоссе’ красувалося посвята: ‘Моєму коханому чоловікові, Джорджу Генрі Льюїсу, я присвячую свою третю книгу, написану в шостий рік нашого спільного життя’. В наступному році письменниця видала своє останнє ‘автобіографічне’ произведение’Сайлас Марнер’. У 1863 році Меріен Еванс написала історичний роман ‘Ромола’, дія якого відбувається у Флоренції епохи Відродження, а у 1866 році – гостре соціально-критичне оповідання ‘Фелікс Холт, радикал’. Після цього послідувала поема ‘Іспанська циганка’, написана білими віршами, проте вона, як і поетичні досліди молодий Мері Еванс, успіху не мала. Зате роман ‘Миддлмарч’ (1870), що показує історію морального переродження героїв, став її кращою книгою і склав славу англійської літератури. Останнім твором письменниці став ‘Даніель Деронда’, написаний в 1876 році.

Успіх романів Джордж Елліот пом’якшив реакцію суспільства на союз Льюїса і Еванс, тим більше що їх відносини витримали випробування часом; в 1877 році письменниця навіть була представлена дочки королеви Вікторії, принцесі Луїзі. У 1877 році Льюїс помер. Два роки Меріен готувала до видання його остання праця ‘Життя і розум’, а в мае1880 році ще раз кинула виклик суспільству: вийшла заміж за давнього друга сім’ї Джона Кросу, який був на п’ятнадцять років молодший і перебував у депресії після смерті матері. Однак шлюб виявився коротким: в грудні 1880 року письменниця померла. Її прах похований на Хайгетском цвинтарі, поруч з могилою Льюїса Генрі.