Джон Мільтон

Фотографія Джон Мільтон (photo John Milton)

John Milton

  • День народження: 09.12.1608 року
  • Вік: 65 років
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 08.11.1674 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У 1625 шістнадцятирічний Мільтон вступив в Крайстс-коледж Кембриджського університету, що повинно було закінчитися через деякий час ступенем бакалавра, а потім магістра мистецтв. І в тому і в іншому випадку потрібно прийняти духовний сан. Після болісних роздумів Мільтон вирішив відмовитися від церковної кар’єри.

Народився 9 грудня 1608 в Лондоні, у родині заможного нотаріуса, музиканта-аматора, людини різнобічно освіченого. У 1625 шістнадцятирічний Мільтон вступив в Крайстс-коледж Кембриджського університету, що повинно було закінчитися через деякий час ступенем бакалавра, а потім магістра мистецтв. І в тому і в іншому випадку потрібно прийняти духовний сан. Після болісних роздумів Мільтон вирішив відмовитися від церковної кар’єри. У двадцять чотири роки він залишив Кембридж і поїхав в батьківський маєток Хортон (графство Бакінгемшир), де провів шість років.

З написаного за шість років щонайменше чотири віршовані твори забезпечили Мильтону місце в анналах англійської поезії. L Allegro (італ. «радісний») і Il Penseroso (італ. «задумливий»; написані, ймовірно, ок. 1632) – невеликі ідилії, досліджують полярні темпераменти; Комус (Comus, 1634) – «маска», тобто наполовину драматичний твір; в 1637 Мільтон написав пасторальну елегію в пам’ять університетського товариша Люсидас (Lycidas).

Комус і Люсидас – найбільш яскраві зразки ранньої творчості Мільтона. У першому творі завдяки чарівним силам цнотливість протистоїть спокусі. Другий присвячений не стільки смерті Е. Кінга, скільки міркуванням про пастирське покликання. У Люсидасе вражає вміння Мільтона у віршах з потужним синтаксисом і багатою мелодикою від рядка до рядку витримувати загальний настрій.

Сім років коледжу з наступними шістьма роками самостійних занять в Хортоне не втамували спрагу знань в душі Мільтона, і, з благословення батька, на початку 1638 р. він відправився в дворічне подорож по Європі. Чутки про неминучу громадянську війну спонукали його в 1639 спішно повернутися в Англію. По завершенні написаної латинською елегії Epitaphium Damonis (лат. Епітафія Дамону) в пам’ять про товариша, з яким він навчався в Сент-Повз-скул і Кембриджському університеті, Мільтон відкрив приватний навчальний заклад у Сент-Брайдз-Черчъярд для своїх племінників,Джона і Едуарда Филлипсов. Однак дуже скоро його захопили більш насущні проблеми. У 1641 він оприлюднив свій перший прозовий памфлет – трактат Про реформації в Англії (Of Reformation in England). У тому ж році в світ вийшли трактати Про єпископському гідність вищого священства (Of Prelatical Episcopacy) і Осуду з приводу захисту умовлювача (Animadversions upon the Remonstrant’s Defence), потім пішли Міркування про управління церквою (The Reason of Church Government, 1641-1642) і Виправдання Смектимнууса (An Apology for Smectymnuus, 1642).

Влітку 1642 Мільтон відпочивав протягом місяця поблизу Оксфорда (з цих місць походив його рід) і повернувся додому з нареченою, уродженої Мері Пауелл. В її родині всі були переконаними роялістами, Мільтон був пуританином і, отже, противником існуючої монархії. Йому було 33 роки, їй – 16. Місяць новоспечена пані Мільтон попросилася в гості до батьків і отримала у чоловіка згоду на двомісячну відсутність. До чоловіка вона повернулася тільки влітку 1645.

У 1645-1649 Мільтон відійшов від громадських справ. Біографи вважають, що він був зайнятий обмірковуванням і збором матеріалів для Історії Британії (History of Britain) або працював над узагальнюючим трактатом Про християнському вченні (Of Christian Doctrine). Але в 1649 стало справу, яка порушила відлюдництво Мільтона. В останній день січня 1649 прилюдно стратили Карла I ; не минуло й двох тижнів, як Мільтон виступив у пресі з памфлетом Обов’язки государів і урядів (The Tenure of Kings and Magistrates). У сформованій обстановці виступ прозвучала надзвичайно різко і було дуже на руку радикальної партії. У березні 1649 Мільтон призначається секретарем для листування на іноземних мовах при Державній раді.

До кінця 1649 обурені відгуки на страту Карла звучали у Європі все голосніше, і потрібні були нові ясні і переконливі виправдання царевбивства. Мільтон написав латиною три апології страти короля: Захист англійського народу (Defensio pro populo Anglicano, 1651), Повторний захист (Defensio secunda, 1654) і Виправдання для себе (Defensio pro se, 1655). Безсумнівно, 1650-ті роки стали для нього десятиліттям безотрадным, лиха йшли майже безперервною низкою. У лютому 1652 він осліп, у травні пологами його третьої дочки Дебори померла дружина. У червні, не доживши до року, помер єдиний син Джон. Наприкінці 1656 Мільтон одружився на Катаріні Вудкок, на початку 1658 вона померла. Між тим і політичні, і релігійні справи в країні йшли, з точки зору Мільтона, як не можна гірше. Революція, покликана зробити на світло освічену і вільну республіку, обернулася диктатурою. Церква розкололася на ворогуючі фракції. За склокой політичних і релігійних партій підспудно, але неухильно наростала тяга до повернення під владу нового монарха – Карла Стюарта.

Незважаючи на сліпоту, Мільтон до 1655 виконував обов’язки секретаря при Державному раді завдяки читців, помічникам, книжники. За відставкою послідував ще один незаповнений проміжок у чотири роки. І коли стало ясно, що революція провалилася і на порозі Реставрація, Мільтон опублікував три зухвалих і дуже відвертих памфлету в підтримку Правого Справи. Трактат про участь цивільної влади у справах церковних (A Treatise of Civil Power in Ecclesiastical Causes) та Міркування щодо уместнейших способів видалення найманців з Церкви (Considerations Touching the Likeliest Means to Remove Hirelings out of the Church) були надруковані в 1659, а Швидкий і легкий шлях до встановлення вільної республіки (The Ready and Easy Way to Establish a Free Commonwealth) в лютому 1660, в самому напередодні Реставрації.

Сходження на престол Карла II став для Мільтона катастрофою. На якийсь час його уклали у в’язницю, навіть життя його було в небезпеці, але зусиллями друзів, особливо А. Марвелла, у свій час служив у Мільтона в штаті помічників, а в 1660-і роки представляв у парламенті Hull, він незабаром вийшов на волю.

Предмет Втраченого раю (Paradise Lost, 1667) точно визначений у перших трьох рядках поеми. Мільтон повідомляє нам, що має намір співати

Про першому преслушании, про плоді

Забороненому, згубний, що смерть приніс

І всі наші негаразди в цей світ (ј)

(Переклад А. Штейнберга)

Правда, Людина з’являється в поемі лише у другій половині Книги IV. Весь цей час на сцені майже безроздільно панує Сатана. З цієї причини в критиці початку 19 ст. існувала думка про Сатану як герой поеми. Однак героїзм цього персонажа, нехай безперечний, але і обмежений, служить, в кінцевому рахунку, торжества героїзму Христа і Адама. В останній частині поеми Сатана принижений, і саме те, що Адам відгукується на своє падіння інакше, ніж Сатана, дозволяє вважати Гріхопадіння благодійним подією.

Втрачений рай багато прикрашений переказами сюжетів класичної античності, метафорами, відзвуками Писання, фігурами мови, риторичними візерунками, метричними різнобоєм, алегоричними образами, каламбурами і навіть неявними римами. Вибір слів, граматика, порядок слів іноді латинизированы, тон оповіді – піднесений і урочистий, як пристало епосу, без психологічних нюансів, просторічних інтонацій і живих розмовних оборотів, допустимих в ліриці і драматичної поезії.

Хоча Повернутий рай (Paradise Regained, 1671) нерідко і має славу свого роду продовженням Втраченого раю, насправді це цілком самостійний твір, і поеми майже не пов’язані один з одним. Якщо Втрачений рай – зразок великого епосу, то Повернутий рай – зразок стисненого епосу.

Самсон-борець (Samson Agonistes, 1671), подібно Комусу, ще одна проба Мільтона в драматичному жанрі, хоча це скоріше поема для читання, ніж драма для постановки на сцені. Як би те ні було, Самсон-борець гідно завершує літературний шлях Мільтона на характерною для його творчості і всього його життя сміливої ноті героїчної енергії і непохитності.

Помер Мільтон в Лондоні 8 листопада 1674.